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WASHINGTON (Reuters) – Le plus haut diplomate américain en Ukraine a déclaré mardi que le président Donald Trump avait annoncé publiquement la libération de l'aide de sécurité américaine à l'Ukraine, déclarant publiquement qu'elle mènerait des enquêtes pour des motifs politiques, selon une copie de sa déclaration. aux législateurs.

William Taylor, diplomate de carrière et ancien officier de l’armée chargé de l’affaire à l’ambassade américaine en Ukraine, a témoigné à huis clos devant les trois comités de la Chambre des représentants dirigés par des Démocrates chargés de mener une enquête de destitution contre le président républicain. Le Washington Post a mis en ligne une copie de la déclaration liminaire de Taylor.

L’apparition de Taylor marque un autre tournant dans le drame politique qui se déroule à Washington et menace la présidence de Trump alors même qu’il se voit réélu.

Cela allait à l’encontre de l’affirmation de Trump selon laquelle il n’y avait pas de contrepartie – une expression latine signifiant une faveur pour une faveur – liée à l’aide à la sécurité de 391 millions de dollars approuvée par le Congrès américain pour aider à combattre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine que Trump avait eue. retenu.

«C’est le témoignage le plus accablant», a déclaré à la presse Debbie Wasserman Schultz, représentante démocrate.

Taylor a déclaré dans son témoignage que Gordon Sondland, envoyé américain auprès de l'Union européenne, avait déclaré que Trump avait lié la publication de l'aide à des déclarations publiques du président ukrainien Volodymyr Zelenskiy concernant une enquête sur son rival politique Joe Biden et son fils Hunter Biden. théorie du complot déboulonnée à propos de l'élection de 2016.

Zelenskiy a accepté la demande. L'aide a ensuite été libérée.

Dans son témoignage, Taylor a détaillé de nombreuses conversations et événements et a souligné l'importance stratégique de l'Ukraine face à l'agression russe.

Des textos précédemment publiés que Taylor a envoyés à d’autres hauts responsables américains ont dénoncé comme «fous» l’idée de refuser l’aide à la sécurité au profit d’une campagne politique nationale. Dans son témoignage, Taylor a réaffirmé avec force ce point de vue.

L’enquête de la Chambre porte essentiellement sur la demande de Trump lors d’une conversation téléphonique avec Zelenskiy le 25 juillet pour l’enquête sur les Bidens. Joe Biden, l'ancien vice-président, est l'un des principaux candidats à la nomination à la présidence démocrate de 2020 pour faire face au républicain Trump. Hunter Biden avait siégé au conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma.

Taylor a ajouté que Trump avait également invité la délégation de Zelenskiy à la Maison Blanche à annoncer ses investigations.

Le contenu de l'appel téléphonique a été révélé pour la première fois par un dénonciateur au sein d'une agence de renseignement américaine, qui avait soumis un rapport selon lequel Trump avait fait pression sur Zelenskiy pour défendre ses intérêts politiques personnels. Trump a également demandé publiquement à la Chine d’enquêter sur les Bidens.

La loi électorale fédérale interdit aux candidats d'accepter de l'aide étrangère lors d'une élection.

Trump a nié tout acte répréhensible et a accusé les démocrates d'essayer de l'évincer pour l'empêcher d'être réélu.

Trump a nié l'existence d'une contrepartie, bien que son chef de cabinet par intérim ait reconnu la semaine dernière que l'aide était subordonnée à une enquête discréditée de la part de certains partisans de Trump selon laquelle il existe un serveur informatique du Comité national démocratique (DNC) en Ukraine.

'LIGNE DIRECTE'

Wasserman Schultz a ajouté: «J'ai vraiment eu l'impression qu'il avait tracé la ligne la plus directe que le président Trump ait dite: refuser l'aide étrangère à un partenaire diplomatique vital qui a besoin de ces ressources pour tenir la Russie à distance – et liant la retenue de ce financement et la réunion que le président Zelenskiy souhaitait au président Zelenskiy déclarant qu'il ouvrirait des enquêtes sur le problème Burisma Biden et les élections de 2016 ».

"Au cours de cet appel téléphonique, l'ambassadeur Sondland m'a dit que le président Trump lui avait dit qu'il voulait que le président Zelenskiy déclare publiquement que l'Ukraine enquêterait sur Burisma et une ingérence ukrainienne présumée dans l'élection de 2016", a déclaré Taylor aux législateurs, selon la copie de son discours d'ouverture déclaration.

L'ambassadeur par intérim des États-Unis en Ukraine, Bill Taylor, témoigne lors d'une déposition à huis clos dans le cadre de l'enquête de destitution de la Chambre des représentants américaine menée par les commissions du renseignement, des affaires étrangères et du contrôle de la Chambre et de la réforme à Capitol Hill, à Washington, aux États-Unis, en octobre 22, 2019. REUTERS / Carlos Jasso

La «prétendue ingérence de l'Ukraine» est une référence à une théorie de conspiration démentie voulant que ce soit l'Ukraine et non la Russie qui soit intervenue dans les élections américaines de 2016. Les services de renseignements américains et une enquête d'un conseil spécial ont conclu que la Russie avait utilisé une campagne de piratage informatique et de propagande pour saper le candidat démocrate Hillary Clinton et renforcer la candidature de Trump en 2016.

«Je pense que c’est fou»

Taylor avait fait part de ses inquiétudes concernant la retenue de l'aide américaine le 9 septembre à Sondland et à Kurt Volker, l'ancien envoyé spécial du Département d'État en Ukraine, dans un message texte envoyé aux enquêteurs de la Chambre et rendu public par la suite.

«Comme je l’ai dit au téléphone, je pense qu’il est fou de refuser de fournir de l’aide à la sécurité pour une campagne politique», écrit Taylor dans le message texte.

Mardi, Taylor a déclaré lors de l'enquête de mise en accusation: «Notre sécurité nationale exige que cette relation reste solide. Cependant, en août et en septembre de cette année, je craignais de plus en plus que nos relations avec l’Ukraine soient fondamentalement minées par un processus informel irrégulier d’élaboration de la politique américaine et par la suspension de l’aide vitale à la sécurité pour des raisons de politique intérieure ».

Taylor a décrit cette chaîne comme incluant l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, l'envoyé spécial à l'époque pour l'Ukraine, Kurt Volker, le secrétaire à l'Energie, Rick Perry et Sondland.

Taylor a également déclaré que Sondland lui avait reconnu avoir commis une erreur en déclarant aux autorités ukrainiennes que le désir de Zelenskiy de rencontrer Trump à la Maison Blanche dépendait d'une annonce publique des enquêtes demandées par Trump. En fait, a déclaré Taylor, Sondland a déclaré que «tout dépendait de cette annonce, y compris de l'aide à la sécurité».

Taylor avait été nommé pour servir de chargé d’affaires à Kiev, où il avait été ambassadeur des États-Unis de 2006 à 2009, après que Trump, en mai, avait limogé brusquement l’ambassadeur Marie Yovanovitch. Giuliani l'avait décrite comme une résistance à ses efforts pour pousser l'Ukraine à enquêter sur les Bidens.

Yovanovitch a témoigné lors de l'enquête de mise en accusation du 11 octobre.

Sondland était un riche hôtelier de l'Oregon et donateur politique Trump nommé à son poste diplomatique européen l'année dernière. Dans son témoignage devant les législateurs, il s’est inquiété de ce que Trump ait ordonné aux autorités américaines en mai de collaborer avec Giuliani à la politique ukrainienne. Giuliani travaillait à l’organisation d’une enquête ukrainienne sur les Bidens.

Un diplomate américain témoigne que Trump a lié l'aide apportée par l'Ukraine à des enquêtes à caractère politique
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Taylor a déclaré que Sondland, lors d'un appel téléphonique le 8 septembre, "a tenté de m'expliquer que le président Trump est un homme d'affaires. Lorsqu'un homme d'affaires est sur le point de signer un chèque à quelqu'un qui lui doit quelque chose, a-t-il dit, il demande à cette personne de payer avant de signer le chèque. "

Taylor a ajouté que Volker avait utilisé les mêmes conditions quelques jours plus tard.

«J’ai fait valoir à tous les deux que l’explication n’avait aucun sens: les Ukrainiens n’avaient« rien dû »au président Trump, et suspendre l’assistance en matière de sécurité pour des gains politiques intérieurs était« fou », comme je l’avais dit dans mon message aux ambassadeurs Sondland et Volker le 9 septembre », a témoigné Taylor.

Le représentant démocrate Gerry Connolly a déclaré aux journalistes que le témoignage de Taylor reposait sur des notes méticuleuses de conversations et de réunions prises à la fois, renforçant ainsi sa crédibilité en tant que témoin.

Reportage de Patricia Zengerle et Jonathan Landay; Susan Heavey, Richard Cowan, David Morgan, Doina Chiacu et Mark Hosenball; Écrit par Will Dunham; Édité par Grant McCool

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