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SEOUL (Reuters) – Les Etats-Unis vont "faire ce qu'ils peuvent" pour aider à désamorcer l'aggravation du conflit politique et économique entre la Corée du Sud et le Japon, a déclaré mercredi un diplomate américain aux Etats-Unis, avertissant que ce conflit aurait des répercussions mondiales. .

Un diplomate américain s'engage à aider la Corée du Sud et le Japon à résoudre un conflit qui s'aggrave

DOSSIER DE PHOTO: Le Secrétaire d’État adjoint américain chargé des affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique, David Stilwell, s’adresse aux journalistes au moment de son arrivée à l’aéroport international de Narita à Narita, à l’est de Tokyo, au Japon, le 11 juillet 2019. REUTERS / Kim Kyung-Hoon / File Photo

Les Etats-Unis ont hésité à s'engager publiquement dans la querelle entre leurs alliés, mais le différend, qui menace de fournir des puces mémoire et des smartphones, a éclipsé la visite de David Stilwell, haut diplomate américain pour la politique en Asie de l'Est.

Stilwell a déclaré à la presse dans la capitale sud-coréenne, Séoul, qu'il avait pris la situation au sérieux, sans toutefois préciser les mesures que Washington serait prêt à prendre et a déclaré qu'il appartenait fondamentalement à la Corée du Sud et au Japon de résoudre leurs différends.

"Nous espérons que cette résolution arrivera bientôt", a-t-il déclaré.

"Les États-Unis, en tant qu'ami proche et allié des deux pays, feront tout ce qui est en leur pouvoir pour soutenir leurs efforts en vue de le résoudre."

La semaine dernière, Stilwell avait annoncé à la chaîne de télévision japonaise NHK que les États-Unis n’interviendraient pas dans le conflit et encourageait plutôt le dialogue entre les deux plus grands alliés de Washington en Asie.

La tension qui régnait, particulièrement en ce qui concerne les demandes d'indemnisation des Coréens du Sud contraints de travailler pour les occupants japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, a fortement empiré ce mois-ci, lorsque le Japon a restreint les exportations de matériaux de haute technologie en Corée du Sud.

Le Japon a nié que le différend sur l'indemnisation des travailleurs soit à l'origine de la limitation des exportations, même si l'un de ses ministres a évoqué la perte de confiance avec la Corée du Sud à propos du conflit du travail en annonçant les restrictions.

Au lieu de cela, le Japon a qualifié de "gestion inadéquate" les articles sensibles exportés vers la Corée du Sud, les médias japonais rapportant que certains articles se sont retrouvés en Corée du Nord.

La Corée du Sud a nié cela.

Les restrictions à l'exportation pourraient toucher les sociétés technologiques mondiales, y compris les activités du géant de la technologie sud-coréen Samsung à Austin, capitale du Texas, a déclaré à des journalistes une source du gouvernement sud-coréen.

"Cela affectera négativement des entreprises telles que Apple, Amazon, Dell, Sony et des milliards de consommateurs du monde entier", a déclaré la source, évoquant le principe de l'anonymat afin de discuter de questions diplomatiques délicates.

Si le Japon allait jusqu'à retirer la Corée du Sud de sa "liste blanche" de pays appliquant un minimum de restrictions commerciales, cela causerait "beaucoup de problèmes" et mettrait à rude épreuve les liens entre le Japon, la Corée du Sud et les États-Unis, a ajouté la source. .

Lorsqu'on lui a demandé si le gouvernement sud-coréen envisageait de prendre des mesures de rétorsion, la source a déclaré que la Corée du Sud préférait régler le différend par voie diplomatique.

Le ministre des Finances sud-coréen, Hong Nam-ki, a réitéré son appel au Japon pour qu'il lève les barrières, tout en ajoutant que la Corée du Sud dévoilerait bientôt des plans pour rendre sa chaîne d'approvisionnement plus indépendante.

"Le gouvernement élabore actuellement des plans globaux visant à réduire la dépendance du pays à l'égard des industries japonaises des matériaux, des composants et des équipements", a-t-il déclaré au début d'une réunion régulière des ministres responsables des différents aspects de l'économie.

DIFFÉREND DE TRAVAIL FORCÉ

Yasutoshi Nishimura, secrétaire général adjoint du Cabinet du Japon, a exhorté la Corée du Sud à prendre "les mesures appropriées" pour résoudre le problème du travail, qui a été relancé par une décision rendue par un tribunal sud-coréen à la fin de l'année dernière, condamnant les entreprises japonaises à verser une indemnité.

"Il n'y a aucun changement dans notre position, nous exhortons vivement la Corée du Sud à prendre les mesures appropriées et opportunes pour se conformer au droit international et à accepter un arbitre conformément au traité", a-t-il déclaré.

Le Japon pense que la question de l'indemnisation de ses actes de guerre a été réglée en vertu d'un traité de 1965.

Interrogé sur les informations communiquées par les médias selon lesquelles le Japon envisageait de réclamer des dommages-intérêts à la Corée du Sud si les actifs de sociétés japonaises étaient vendus pour indemniser les ouvriers, M. Nishimura a déclaré que le gouvernement réagirait fermement et envisageait des options pour "protéger les activités économiques légitimes des entreprises japonaises".

Le différend se mêle également à la politique de la Corée du Nord, un point clé de l’ordre du jour pour Stilwell, arrivé mardi.

Le gouvernement japonais a pris ses distances avec les médias japonais, selon lesquels la Corée du Sud aurait violé les sanctions internationales en exportant des marchandises interdites vers la Corée du Nord, affirmant qu'il n'avait rien dit de tel.

Néanmoins, le président sud-coréen, Moon Jae-in, a qualifié l'accusation rapportée de "grave défi".

Mardi, un responsable des services de renseignements sud-coréens a riposté, affirmant aux législateurs que le Japon avait été "tiède et passif" dans l'application des sanctions imposées par les États-Unis.

Les relations entre voisins sont depuis longtemps entachées par les souvenirs de la colonisation japonaise de la péninsule coréenne de 1910 à 1945.

Reportage de Joyce Lee et Hyonhee Shin; Joori Roh à Séoul et Kaori Kaneko à Tokyo; Écrit par Choonsik Yoo et Josh Smith; Édité par Paul Tait, Robert Birsel

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