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ROME (Reuters) – De nombreuses entreprises et universitaires italiens font pression sur le gouvernement pour qu'il rouvre les usines afin d'éviter une catastrophe économique, alors que le monde observe comment le premier pays occidental à imposer un verrouillage peut se soustraire aux mesures sans précédent.

Un dilemme impossible? Le monde regarde l'Italie alors que les entreprises plaident pour le retour au travail

PHOTO DE DOSSIER: Un marché fermé, sur une place vide de San Giovanni, est représenté, le sixième jour d'un verrouillage sans précédent dans toute l'Italie imposé pour ralentir la flambée de coronavirus, à Turin, Italie, le 15 mars 2020. REUTERS / Massimo Pinca / Photo de fichier

Le même débat se déroule dans le monde entier: combien de temps et de manière stricte les interdictions de lutter contre la pandémie de coronavirus peuvent-elles être maintenues avant que des dommages irréversibles ne se produisent, avec des entreprises coulées et des pans de population sans emploi?

L'Italie est confrontée à l'un des dilemmes les plus pressants, non seulement parce que son verrouillage est en place depuis plus longtemps que la plupart des pays et qu'elle a le plus grand nombre de morts dans le monde, mais parce que le nouveau coronavirus a frappé le plus durement dans le cœur industriel du nord qui génère un tiers de ses revenus économiques. production.

«Comment puis-je payer un salaire si je ne gagne pas d'argent? Comment puis-je garder des clients américains si je ne suis pas en mesure de respecter les contrats? » a déclaré Giulia Svegliado, PDG de Celenit, un producteur de panneaux isolants industriels avec 50 employés dans la ville de Padoue, dans le nord du pays.

Environ 150 universitaires italiens ont publié une lettre dans le quotidien financier italien Il Sole-24 Ore, propriété du lobby italien des affaires Confindustria, exhortant le gouvernement à débloquer l'économie.

"Les conséquences sociales et économiques risqueraient de produire des dommages irréversibles, probablement plus graves que ceux causés par le virus lui-même", indique la lettre.

Plus de deux semaines après que le gouvernement a ordonné la fermeture des usines non essentielles, les entreprises italiennes demandent que l'interdiction soit rapidement levée pour éviter la perte d'emplois.

Rome a imposé une interdiction nationale le 9 mars lorsque le nouveau virus, qui est apparu en Chine, avait déjà tué plus de 460 personnes. Deux semaines plus tard, le Premier ministre Giuseppe Conte a annoncé que les entreprises non essentielles, notamment la production de voitures, de vêtements et de meubles, devraient fermer jusqu'au 3 avril.

Le nombre de morts a augmenté sans relâche et s'élève désormais à plus de 16 500. Le gouvernement a prolongé les restrictions la semaine dernière jusqu'au 13 avril et devrait largement les prolonger à nouveau pour trois semaines.

Cependant, la plus petite augmentation quotidienne des décès par COVID-19 pendant près de deux semaines samedi, et la première baisse du nombre de patients en soins intensifs, ont nourri l'espoir que l'épidémie pourrait avoir atteint un pic en Italie et focalisé l'attention sur la phase suivante dans la crise.

QUEL EST LE PLAN?

La plupart des entreprises apprécient le besoin de verrouillage pour protéger la santé publique. Après tout, si les interdictions sont levées avant que la propagation du virus ne soit freinée, les gens peuvent ne pas avoir confiance pour quitter leur domicile et se lancer dans le commerce.

Mardi, l'Organisation mondiale de la santé a exhorté les pays à ne pas lever prématurément les restrictions.

"L'une des parties les plus importantes est de ne pas lâcher les mesures trop tôt afin de ne pas retomber", a déclaré le porte-parole Christian Lindmeier. «C’est comme être malade soi-même si vous sortez du lit trop tôt et que vous courez trop tôt, vous risquez de retomber et d’avoir des complications.»

Ce qui inquiète beaucoup en Italie et ailleurs, c'est le manque apparent de plans faisant autorité sur la façon de lever les mesures en toute sécurité, alors que les gouvernements se débattent avec un ennemi imprévu, invisible et inconnu et que les orientations scientifiques évoluent chaque semaine.

Les entreprises de la troisième économie de la zone euro poussent le gouvernement à élaborer une stratégie de sortie progressive du verrouillage.

"Je m'attends à ce que le gouvernement fixe des règles strictes en matière de sécurité et nous donne ensuite la possibilité de reprendre le travail", a déclaré Stefano Ruaro, fondateur de Sertech Elettronica, producteur de composants électromécaniques, électroniques et logiciels à Vicence.

Jusqu'à présent, les responsables ont déclaré que les restrictions au travail seraient probablement levées secteur par secteur plutôt que géographiquement. La distanciation sociale, une utilisation plus large des dispositifs de protection individuelle tels que les masques faciaux et le renforcement des systèmes de santé locaux ont également été évoqués.

Les tests et le «suivi des contacts» seraient étendus, y compris avec l'utilisation d'applications pour smartphones et d'autres formes de technologie numérique, conformément au manuel de jeu sud-coréen.

«DOMMAGES INCALCULABLES»

Vicence et Padoue font partie de la Vénétie, l'une des régions les plus touchées de l'Italie avec la Lombardie et l'Émilie-Romagne. La forte densité d'usines et les liens économiques étroits avec la Chine ont été mis en avant comme raisons possibles de l'épidémie qui y sévit.

"Nous disons très haut aux autorités:" Dépêchez-vous ", a déclaré Cesare Mastroianni, vice-président d'Absolute, un fabricant de yachts de luxe à Plaisance, en Émilie-Romagne. "L'arrêt a déjà causé des dommages incalculables."

Les syndicats ont menacé de faire grève à moins que le gouvernement ne restreigne les activités non essentielles. Protéger la santé plutôt que la richesse, disent-ils – et alors que de nombreuses entreprises poussent le gouvernement à un plan de réouverture des usines, elles ne risquent pas leur personnel.

«Je suis plein de commandes mais je ne peux pas rouvrir tant qu'il y a un risque que les employés tombent malades. Je rouvrirai lorsque les organismes responsables décideront que cela peut être fait », a déclaré Gaetano Bergami, fondateur de BMC, un fabricant de filtres à air pour les industries de la moto et de l'automobile avec 100 employés.

Le produit intérieur brut de l'Italie devant baisser de 6% cette année selon les prévisions de Confindustria, la dette publique atteignant 150% du PIB et des milliers de personnes demandant des régimes de soutien du revenu soutenus par l'État, la pression s'accentue sur Conte pour élaborer un rapport détaillé plan de relance.

"Nous ne pouvons pas attendre que tout se passe. Si nous restons fermés, les gens vont mourir de faim », a déclaré l’ancien Premier ministre Matteo Renzi, chef du parti au pouvoir centriste Italia Viva, au journal épiscopal L’Avvenire.

ESSAIS D'ANTICORPS

Les autorités du nord de l'Italie ont commencé à tester les agents de santé à la recherche d'anticorps susceptibles d'aider à identifier les individus immunisés contre le coronavirus. L'objectif serait de permettre aux autorités de délivrer des «licences» aux personnes dont l'immunité au virus a été prouvée pour retourner au travail.

Franco Locatelli, le chef du Conseil supérieur de la santé d'Italie, a déclaré qu'un test d'anticorps fiable pour découvrir qui avait déjà contracté le coronavirus, et qui avait probablement développé une immunité, donnerait une meilleure idée de l'étendue de l'épidémie en Italie.

Cependant, il faudra probablement encore un mois avant que les autorités sanitaires soient en mesure de présenter des recommandations sur un plan de dépistage à l'échelle nationale, a déclaré Locatelli.

Certains industriels ont déclaré qu'ils seraient heureux de dépenser leur propre argent pour tester les employés si cela pouvait accélérer la réouverture progressive de leurs activités.

Un dilemme impossible? Le monde regarde l'Italie alors que les entreprises plaident pour le retour au travail
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Roberta Mantovani, présidente de Mantovanibenne, une productrice de godets d'excavatrice à Mirandola, en Émilie-Romagne, a déclaré qu'elle était en faveur des employeurs pour que le personnel soit vérifié.

Elle n'est pas seule.

«Je serais ravi de payer la facture», a déclaré le PDG de Celenit, Svegliado. «Plutôt que de contracter un coronavirus sur le lieu de travail, le véritable risque est de se retirer du marché.»

Rapport de Giselda Vagnoni; Reportage supplémentaire d'Emma Farge à Genève; Montage par John Chalmers et Pravin Char

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