HOUSTON (AP) – Un détenu du Texas qui doit être mis à mort dans moins de deux semaines a demandé que son exécution soit retardée afin qu’il puisse faire don d’un rein.

Ramiro Gonzales doit recevoir une injection létale le 13 juillet pour avoir tué par balle Bridget Townsend, 18 ans, une femme du sud-ouest du Texas dont les restes ont été retrouvés près de deux ans après sa disparition en 2001.

Dans une lettre envoyée mercredi, les avocats de Gonzales, Thea Posel et Raoul Schonemann, ont demandé au gouverneur républicain Greg Abbott d’accorder un sursis de 30 jours afin que le détenu puisse être considéré comme un donneur vivant “à quelqu’un qui a un besoin urgent d’une greffe de rein”. .”

Ses avocats ont fait une demande distincte au Texas Board of Pardons and Paroles pour un sursis de 180 jours lié au don de rein.

Dans leur demande à Abbott, les avocats de Gonzales ont inclus une lettre du Cantor Michael Zoosman, un pasteur juif ordonné du Maryland qui a correspondu avec Gonzales.

« Il ne fait aucun doute dans mon esprit que le désir de Ramiro d’être un donneur de rein altruiste n’est pas motivé par une tentative de dernière minute d’arrêter ou de retarder son exécution. J’irai dans ma tombe en croyant dans mon cœur que c’est quelque chose que Ramiro veut faire pour aider à remettre son âme en ordre avec son Dieu », a écrit Zoosman.

Les avocats de Gonzales disent qu’il a été déterminé comme un “excellent candidat” pour le don après avoir été évalué par l’équipe de transplantation de la branche médicale de l’Université du Texas à Galveston. L’évaluation a révélé que Gonzales avait un groupe sanguin rare, ce qui signifie que son don pourrait bénéficier à quelqu’un qui pourrait avoir des difficultés à trouver une correspondance.

« Pratiquement tout ce qui reste est la chirurgie pour retirer le rein de Ramiro. L’UTMB a confirmé que la procédure pourrait être achevée d’ici un mois », ont écrit Posel et Schonemann à Abbott.

Les politiques du Département de la justice pénale du Texas autorisent les détenus à faire des dons d’organes et de tissus. La porte-parole de l’agence, Amanda Hernandez, a déclaré que Gonzales avait été jugé inéligible après avoir demandé à être donneur plus tôt cette année. Elle n’a pas donné de raison, mais les avocats de Gonzales ont déclaré dans leur lettre que l’agence s’y était opposée en raison de la date d’exécution en attente.

Le bureau d’Abbott n’a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant un commentaire.

Le Texas Board of Pardons and Paroles doit voter le 11 juillet sur la demande de Gonzales à cette agence.

Les avocats de Gonzales ont fait une demande distincte demandant au conseil de commuer sa peine de mort en une peine moindre.

Ils ont également demandé que son exécution ne se poursuive pas si son conseiller spirituel n’est pas autorisé à la fois à lui tenir la main et à placer une autre main sur son cœur pendant son exécution. Un procès fédéral de deux jours sur cette demande devait commencer mardi à Houston.

La demande de Gonzales de retarder son exécution pour un don d’organes est rare parmi les condamnés à mort aux États-Unis, a déclaré vendredi Robert Dunham, directeur exécutif du Centre d’information sur la peine de mort.

En 1995, le meurtrier condamné Steven Shelton dans le Delaware a fait don d’un rein à sa mère.

En 2013, l’exécution de Ronald Phillips dans l’Ohio a été retardée afin que sa demande de don d’un rein à sa mère puisse être examinée. La demande de Phillips a ensuite été rejetée et il a été exécuté en 2017.

“Les sceptiques penseront qu’il s’agit simplement d’une tentative de retarder l’exécution. Mais si tel était le cas, je pense que vous verriez de nombreuses demandes », a déclaré Dunham, dont le groupe ne prend pas position sur la peine capitale mais a critiqué la manière dont les États procèdent aux exécutions. “L’histoire des exécutions aux États-Unis montre que les gens ne font pas d’offres de dons d’organes dans le but de retarder une exécution qui aura quand même lieu.”

Dans un rapport, le United Network for Organ Sharing, une organisation à but non lucratif qui sert de système national de transplantation sous contrat avec le gouvernement fédéral, a énuméré diverses préoccupations éthiques concernant les dons d’organes de prisonniers condamnés. Il s’agit notamment de savoir si ces dons pourraient être liés à des prisonniers bénéficiant d’un traitement préférentiel ou si ces organes pourraient être moralement compromis en raison de leurs liens avec la peine de mort.

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Juan A. Lozano, The Associated Press