Un détecteur de métaux découvre une « pyramide d’épées » ornée du VIe siècle dans une ville britannique

Un détecteur de métaux a découvert une parure d’épée ornée de bijoux datant d’il y a 1400 ans. L’archéologue a découvert l’objet anglo-saxon avec un détecteur de métaux dans la région de Breckland à Norfolk, dans l’est de l’Angleterre, en avril. Datant d’entre 560 et 630 après JC, l’objet est connu sous le nom de pyramide d’épée ou de harnais d’épée. À l’époque, Norfolk faisait partie du royaume anglo-saxon d’East Anglia. La minuscule monture de 12 mm sur 11,9 mm (0,4 po sur 0,4 po) aurait été perdue par un seigneur de l’époque de Sutton Hoo « faisant le tour de la campagne ».

Le Portable Antiquities Scheme découvre que l’officier de liaison Helen Geake a déclaré que l’artefact, fait d’or et de grenat, est d’origine indienne ou sri-lankaise. Selon elle, le porteur aurait pu faire partie d’un entourage royal, révélant la nature lointaine des réseaux commerciaux aux VIe et VIIe siècles. « Eux ou leur seigneur avaient accès à l’or et aux grenats et à un savoir-faire de haut niveau », a-t-elle déclaré.

Le Dr Geake a déclaré à BBC News que la pyramide de l’épée aurait fait partie d’une paire et que sa perte « était comme perdre une boucle d’oreille – très ennuyeuse ». Les petites montures sont souvent décorées et plus tard attachées à l’extrémité de bandes renfermant une épée. Les montures étaient incluses dans un mécanisme qui aidait à attacher une épée à son fourreau. Les chercheurs supposent que l’une des fonctions de l’objet était de retarder le dégainage hâtif de l’épée d’un guerrier en colère. Le Dr Geake a déclaré: « On pense qu’ils ont fait un peu plus d’efforts pour sortir l’épée du fourreau, agissant peut-être comme un frein à une réaction de colère. »

On pense que la feuille extrêmement fine à l’arrière de l’épée peut avoir été créée par une technique telle qu’un pantographe moderne. Il est utilisé pour compresser la taille du dessin.

La découverte a été signalée au coroner de Norfolk, comme l’exige le Treasure Act.

Une paire plus ornée a été découverte lors de l’enterrement d’un navire au début du 7ème siècle à Sutton Hoo, plus tôt cette année. L’enterrement du navire Sutton Hoo a également figuré dans le film Netflix The Dig. Sue Brunning, du British Museum de Londres, a déclaré à la BBC : « L’enterrement du navire Sutton Hoo est l’une des plus grandes découvertes archéologiques de tous les temps ».

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