Un dénonciateur américain évincé dit qu'un responsable de la santé de Trump a minimisé la menace du coronavirus

WASHINGTON (Reuters) – Le directeur déchu d'une agence américaine chargée de développer des médicaments pour lutter contre la pandémie de coronavirus a déposé mardi une plainte du lanceur d'alerte accusant l'administration du président Donald Trump de représailles lorsqu'il a exprimé ses inquiétudes.

Rick Bright dit dans la plainte déposée auprès d'un chien de garde du gouvernement qu'il a mis en garde contre le virus en janvier et qu'il a été accueilli avec hostilité par le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar et d'autres hauts fonctionnaires de l'agence.

"Dr. Bright a agi de toute urgence pour commencer à lutter contre cette pandémie, mais a rencontré la résistance de la direction du HHS, y compris du secrétaire Azar, qui semblait déterminé à minimiser cette menace catastrophique », lit-on dans la plainte, que ses avocats ont déposée auprès du Bureau américain des conseils spéciaux.

Le bilan des décès dus aux coronavirus aux États-Unis, aujourd'hui supérieur à 70 000, est le plus élevé au monde. Les politiciens démocrates et certains autres républicains ont critiqué Trump pour avoir minimisé la menace du virus et avoir ensuite mis du temps à galvaniser la production de tests et d'équipements de protection.

Les avocats de Bright soutiennent que sa révocation en tant que directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, une division du HHS, a violé une loi fédérale protégeant les dénonciateurs du gouvernement.

La porte-parole du HHS, Caitlin Oakley, a déclaré dans un communiqué que Bright avait été transféré à un poste où il avait été chargé de dépenser environ 1 milliard de dollars pour développer des tests de diagnostic.

"Nous sommes profondément déçus qu'il ne se soit pas présenté pour travailler au nom du peuple américain et diriger cette entreprise cruciale", a déclaré Oakley.

Bright témoignera devant un panel de la Chambre des représentants des États-Unis le 14 mai, a déclaré mardi une porte-parole de Bright.

Rick Bright, récemment renversé directeur de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, ou BARDA, est vu dans sa photo officielle de portrait du gouvernement du ministère américain de la Santé et des Services sociaux prise à Washington, États-Unis en 2017. US Department of Health and Human Services / Document via REUTERS

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, la meilleure démocrate du Congrès américain, a qualifié les révélations de Bright de "très dommageables".

"Mais vous savez, le fait est que cela pointe vers le problème plus large: où est l'éthique dans tout cela?" elle a dit à MSNBC. «Ce n'est pas une opportunité de marché pour les entreprises, c'est un impératif moral pour la santé publique dans notre pays. La dernière chose dont nous avons besoin est une ingérence politique dans la science. »

Le mois dernier, Bright a déclaré dans un communiqué qu'il avait été rétrogradé et réaffecté à un autre poste en partie parce qu'il résistait aux efforts visant à pousser l'hydroxychloroquine et la chloroquine associée comme remède contre le COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus.

Bright a déclaré dans la déclaration que le gouvernement américain avait promu les médicaments comme une «panacée» même s'ils «manquaient clairement de valeur scientifique».

Bright, expert en vaccins et thérapies, a été nommé au poste en 2016 avant que Trump n'entre en fonction.

HHS a déclaré le mois dernier que Bright avait été transféré vers un partenariat public-privé dans le cadre des National Institutes of Health.

Trump a présenté à plusieurs reprises les médicaments contre le paludisme comme traitement du coronavirus, bien que peu d'études suggèrent un avantage possible.

La plainte de Bright demande sa réintégration et demande une enquête complète.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump passe devant le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux (HHS) Alex Azar à son arrivée pour diriger le briefing quotidien sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 9 mars 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Dans sa plainte, Bright affirme que ses tensions avec la direction du HHS sont antérieures au coronavirus. Depuis 2017, il protestait contre «le copinage et l'attribution de contrats à des entreprises ayant des liens politiques avec l'administration», indique la plainte.

L'Office of Special Counsel, une agence indépendante du gouvernement américain, enquête et peut poursuivre les abus contre les employés fédéraux.

Rapport de Jan Wolfe; Montage par Scott Malone, Howard Goller et Sonya Hepinstall

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