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La confrontation a été enregistrée et partagée sur les réseaux sociaux.

Nicholas Dlamini a subi une opération pour un bras gauche cassé samedi, un jour après l'incident au parc national de Table Mountain au Cap, a déclaré son équipe, NTT Pro Cycling.

Plus tard samedi, son manager, Mark Sinclair, a déclaré à CNN dans un e-mail que Dlamini "doit prendre des conseils juridiques" et ferait une déclaration à la police lorsqu'il serait "assez bien".

La vidéo – publiée par un utilisateur de Twitter avec le pseudo @larrymontana et jouée plus de 640 000 fois à 14 heures. Samedi au Royaume-Uni – a montré un ranger épinglant l'espoir olympique de 24 ans contre ce qui semblait être un véhicule de parc avant de le conduire derrière. D'autres rangers regardent.

Dlamini semble demander qu'une vidéo soit prise plus d'une fois, à un moment donné, disant apparemment: "Veuillez prendre une vidéo. Mon bras est cassé."

On ne savait pas ce qui s'était passé dans les instants précédant la prise de la vidéo.

CNN a contacté l'utilisateur Twitter qui a publié le clip, décrit comme un autre cycliste par NTT Pro Cycling dans une déclaration publiée via son compte Twitter officiel.

Réclamation de SANParks

Selon les parcs nationaux d'Amérique du Sud (SANParks), Dlamini n'a pas payé pour entrer dans le parc et est devenu "agressif" à l'approche des autorités.

"Nous regrettons que cette chose se produise dans notre parc national et nous continuons à souhaiter à Nicholas Dlamini un prompt rétablissement à l'hôpital, mais ce qui s'est réellement passé, c'est que ces gardes ont été alertés par les responsables de la porte qu'un cycliste est passé devant la porte sans payer les frais obligatoires", Reynold Thakhuli, chef des communications par intérim de SANParks, a déclaré à CNN par téléphone samedi.

"Ils ont ensuite approché le cycliste … qui était assez agressif envers eux, ce qui a conduit à cette bagarre", a expliqué Thakhuli. "Nous sommes sur le point de nommer un enquêteur indépendant, qui interrogera chaque personne, y compris les rangers, les responsables des portes, ainsi que M. Nicholas Dlamini."

Les gardes seront mis en suspension préventive, ce qui est une procédure standard, a-t-il déclaré.

"C'est assez malheureux, mais cela devait arriver pour aller au fond des choses", a déclaré Thakhuli.

"Nous continuons à considérer cela comme très sérieux et nous voulons aller au fond des choses", a-t-il déclaré plus tard. "Nous avons pris note de la vidéo elle-même, qui fera partie de l'enquête. Mais nous ne nous contenterions pas seulement de cela.

"C'est bien que nous obtenions également le récit des témoins, et des témoins qui ont vu cette chose de la porte jusqu'au point où l'incident a eu lieu."

Jean Smyth, répertorié comme point de contact sur la déclaration de NTT Pro Cycling, n'a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant des commentaires sur la réclamation de SANParks selon laquelle Dlamini n'avait pas payé les frais requis.

"Je ne suis pas en mesure de confirmer l'une ou l'autre façon à ce stade. Nous sommes en train d'établir tous les faits", a déclaré Sinclair.

L'opération de Dlamini "s'est bien passée, mais aucun pronostic ne peut être établi à ce stade précoce quant au moment où il pourrait être physiquement et mentalement en mesure de reprendre l'entraînement complet", a déclaré Sinclair.

Il n'était pas en mesure de parler à la presse, a ajouté Sinclair.

Équipe «très en détresse»

NTT Pro Cycling a déclaré qu'il était "très affligé" de voir son cycliste "traité de cette manière".

"La vidéo prise par le témoin oculaire décrit clairement le cours des événements qui ont vu Nicholas subir cette blessure", indique le communiqué.

NTT Pro Cycling a ajouté que Dlamini était en entraînement avant un "2020 extrêmement prometteur" après un "2019 très prometteur" qui l'a vu participer à sa première Vuelta a Espana. Il espère être choisi pour l'équipe olympique sud-africaine, a-t-il poursuivi.

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NTT Pro Cycling a exhorté SANParks à "mettre en œuvre des procédures disciplinaires immédiates contre les responsables impliqués" et à présenter des excuses publiques à Dlamini et au témoin oculaire, qui, selon l'équipe, "ont été clairement intimidés par les responsables lors du tournage de cet incident".

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