Un critique de Big Tech se rapproche de la direction de la division antitrust du ministère de la Justice.

Un comité sénatorial a approuvé jeudi un critique des géants de la technologie pour diriger la division antitrust du ministère de la Justice, envoyant sa nomination à l’ensemble du Sénat pour un vote final.

La commission judiciaire du Sénat a voté pour la nomination de Jonathan Kanter à la tête de la division sans tenir compte du vote de chaque législateur. Mais un sénateur républicain, John Cornyn du Texas, a demandé à être marqué comme votant contre la nomination.

M. Kanter a dit lors de son audition de confirmation qu’il soutenait « une application vigoureuse des lois antitrust dans le domaine de la technologie ». En tant qu’avocat en pratique privée, M. Kanter a représenté les détracteurs de Google, Facebook, Amazon et Apple, les aidant à plaider la cause antitrust contre les géants de la technologie.

S’il est confirmé par l’ensemble du Sénat, comme cela est largement attendu, il rejoindra d’autres critiques de la Silicon Valley dans des postes clés antitrust. Lina Khan, une jeune juriste qui a écrit une critique populaire d’Amazon, dirige la Federal Trade Commission. Un autre universitaire qui plaide pour une plus grande application des lois antitrust contre les grandes entreprises, Tim Wu, occupe un rôle de politique économique à la Maison Blanche.

Plusieurs législateurs ont félicité M. Kanter jeudi, affirmant qu’il était la bonne personne pour s’attaquer aux problèmes de concentration des entreprises dans l’ensemble de l’économie.

« Nous croyons qu’il faut permettre aux marchés de fonctionner », a déclaré la sénatrice Amy Klobuchar, démocrate du Minnesota. « Et les marchés ne fonctionnent pas vraiment très bien en ce moment pour certaines personnes. »

M. Cornyn, qui a voté contre la nomination, a déclaré qu’il partageait les préoccupations de M. Kanter concernant l’industrie de la technologie, mais qu’il craignait qu’il n’utilise plus généralement des outils antitrust comme un marteau pour atteindre des objectifs politiques ou sociaux.

Les détracteurs de M. Kanter se sont également demandé s’il pourrait finir par poursuivre des affaires qu’il a encouragées en tant qu’avocat pour les concurrents des géants de la technologie. Le ministère de la Justice a déjà poursuivi Google, arguant qu’il maintenait illégalement son monopole sur la recherche en ligne. Et il enquête pour savoir si Apple a enfreint les lois antitrust.

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