Un couple indien poursuit son fils pour ne pas lui avoir donné de petit-enfant

NEW DELHI — Après avoir dépensé leurs économies pour faire former leur fils comme pilote aux États-Unis, Sanjeev Ranjan Prasad et Sadhana Prasad a financé son somptueux mariage en Inde, ainsi qu’une voiture de luxe et une lune de miel à l’étranger.

Ils ont supposé que leurs investissements finiraient par porter leurs fruits, sous la forme d’un petit-enfant. Mais au fil du temps, disent-ils, les jeunes mariés ont montré peu d’intérêt à en produire un.

Après avoir attendu anxieusement pendant six ans, ils ont décidé de porter plainte.

Ils exigent que leur fils et leur belle-fille aient un petit-enfant d’ici un an ou qu’ils paient 650 000 $ de dommages et intérêts. Une première audience sur la poursuite est prévue lundi devant un tribunal du nord de l’Inde.

“Je suis vraiment désolé pour eux parce que je suis aussi un Indien et je peux comprendre leur douleur”, a déclaré l’avocat du couple, Arvind Srivastava. “C’est un truc de parent indien.”

Partout dans le monde, bien sûr, les personnes d’un certain âge subissent la pression de leurs parents pour avoir des bébés. Mais les voyages de culpabilité se traduisent rarement, voire jamais, par des poursuites civiles.

Même si l’affaire ne va nulle part, ce qui, selon les experts, est tout à fait possible, elle a déjà puisé dans un débat plus large en Inde sur ce que les enfants doivent à leurs parents – d’un point de vue à la fois juridique et spirituel.

Dans la foi hindoue, comme dans d’autres traditions, les enfants ont le devoir de rembourser une dette morale à leurs parents en prenant soin d’eux dans leur vieillesse. Avoir des petits-enfants est également considéré comme nécessaire pour perpétuer la lignée d’une famille et aider ses parents à atteindre l’illumination.

« Les parents prennent soin de leurs enfants lorsqu’ils sont jeunes, et ils attendent avec impatience les soins et les services de leurs enfants adultes, en particulier leurs fils, en échange de tous les sacrifices personnels, matériels et sociaux qu’ils ont consentis pour les élever et contribuer à leur vie. succès », a déclaré Annapurna Pandey, anthropologue à l’Université de Californie à Santa Cruz, qui a étudié la religion et les problèmes sociaux en Inde.

Mais à mesure que la population indienne vieillit – le pays compte maintenant environ 140 millions de personnes âgées de 60 ans ou plus, juste derrière la Chine – de plus en plus de jeunes adultes entrent dans la classe moyenne et vivent indépendamment de leurs parents. Le résultat est un sentiment croissant parmi les Indiens plus âgés que les enfants ne remplissent pas leurs devoirs filiaux, a déclaré le professeur Pandey.

Ces devoirs sont inscrits, dans une certaine mesure, dans le code juridique de l’Inde, une république laïque à majorité hindoue. Une loi de 1956 a rendu les enfants adultes responsables de l’entretien de leurs parents; une loi de 2007 sur «l’entretien et le bien-être» des parents et des personnes âgées stipule que les enfants qui ne le font pas peuvent être condamnés à une amende ou à une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à trois mois.

L’affaire Prasad est un exemple extrême d’un couple indien essayant de récupérer une dette morale auprès d’un enfant, mais elle est enracinée dans la même “logique culturelle” qui a inspiré ces lois, a déclaré le professeur Pandey.

“L’essentiel ici est qu’il y a beaucoup de pression morale, et l’État soutient beaucoup les personnes âgées en termes d’obligations des enfants envers leurs parents”, a-t-elle déclaré.

L’affaire Prasad a été déposée ce mois-ci devant un tribunal de district de la ville de Haridwar, dans le nord du pays, non pas en vertu de la loi de 2007, mais pour « harcèlement mental ».

Les Prasad disent qu’en plus de dépenser leurs économies pour le programme de formation de pilote de 65 000 $ de leur fils et ses dépenses aux États-Unis, ils l’ont soutenu pendant encore deux ans et ont payé son Audi, son mariage à l’hôtel en 2016 et sa lune de miel en Thaïlande.

Les parents, qui vivent dans une riche enclave de Haridwar, ont déclaré qu’ils avaient d’abord été patients avec leur fils et leur belle-fille en raison du manque de progéniture.

“Même après deux ans, ils n’ont jamais pensé à avoir des enfants et nous leur avons laissé la décision”, a déclaré M. Prasad, 61 ans, un fonctionnaire à la retraite, lors d’un bref entretien téléphonique.

Mais les Prasad sont finalement devenus si découragés qu’ils auraient honte chaque fois qu’ils voyaient des personnes âgées déposer leurs petits-enfants à un arrêt de bus, a déclaré M. Srivastava, l’avocat du couple. Le dossier judiciaire accuse leur fils et sa femme, qui vivent dans la ville méridionale d’Hyderabad, d’avoir négligé leur “devoir de donner le plaisir d’avoir soit un petit-fils, soit une petite-fille”.

Le fils de M. Prasad et sa femme n’ont pas pu être joints pour commenter.

L’affaire a fait la une des journaux nationaux et a suscité un débat sur le degré de contrôle que les parents devraient avoir sur les choix de vie de leurs enfants.

Raavi Birbal, un avocat en Inde, a déclaré que la poursuite n’irait probablement pas loin car ses arguments violent les droits inscrits dans la Constitution indienne, y compris le droit à la liberté.

“Il s’agit en fait d’un cas très rare”, a déclaré Mme Birbal. “C’est pourquoi il est tellement sous les feux de la rampe. Mais, en fin de compte, c’est le choix du couple d’avoir un enfant, pas celui de leurs parents.”

Hari Bhushan Yadav, 52 ans, commerçant à Haridwar, a déclaré que les habitants avaient discuté de l’affaire avec beaucoup d’intérêt autour d’un thé devant son magasin et que les personnes âgées avaient tendance à sympathiser avec les plaignants.

“Dans la vieillesse, vous voulez jouer avec votre petit-enfant”, a-t-il déclaré. « Quel mal y a-t-il à leur en donner un ?

Sameer Yasir a rapporté de New Delhi et Mike Ives de Séoul. Hari Kumar reportage contribué.