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C'était un appel déchirant qui a poussé les membres du public à creuser profondément.

Et qui ne voudrait pas aider un jeune couple pauvre qui a du mal à offrir à ses sept enfants un vrai Noël? Mais après que Ryan Rodgers, 26 ans, et Jenny Grimes, 25 ans, aient reçu des milliers de livres sterling pour leur appel en ligne, The Mail on Sunday a constaté que ceux qui les connaissaient étaient loin d'être sympathiques.

Le couple de chômeurs de Liverpool serait voisin de l'enfer et leurs propres parents ont été laissés perplexes par leurs revendications de besoins financiers criants.

La page Web émotive Go Fund Me créée par Mme Grimes il y a une semaine parlait d'une «famille ayant besoin d'aide».

Un couple avec sept enfants reçoit plus de 3 000 £ de sympathisants

Ryan Rodgers, 26 ans, et Jenny Grimes, 25 ans, avec leurs sept enfants. Le couple a été décrit comme les voisins de l'enfer

Blâmant leur situation sur les changements apportés au système de protection sociale, elle a déclaré que “ nous avons été plafonnés au strict minimum '' et, plaidant pour de l'argent, a évoqué “ une lutte avec Noël à seulement quelques semaines ''.

Elle a ajouté: "Nous avons vraiment honte d'avoir à le faire car nous n'avons jamais eu à faire quoi que ce soit auparavant." L'objectif de leur fonds de Noël n'était que de 1 000 £, mais la nuit dernière, les dons s'élevaient à 3 410 £, plusieurs donateurs remettant chacun plus de 100 £.

Le couple a vécu dans une maison de quatre chambres louée sur une route dans la région de Kirkby pendant deux ans jusqu'à l'année dernière. D'anciens voisins affirment que M. Rodgers a passé ses journées et ses nuits “ sur sa tête '' au cannabis – il nie fermement avoir jamais consommé de drogue – et gagner de l'argent en vendant sur des meubles d'occasion et des téléviseurs qu'il a achetés en ligne.

Un couple avec sept enfants reçoit plus de 3 000 £ de sympathisants

Plaidoyer: la page Web Go Fund Me du couple. Les dons du public ont dépassé 3 400 £

Joan Bennett, agente de fréquentation scolaire à la retraite, vivait à côté, mais une de la paire avec son mari, Frank. Elle a déclaré: “ Je ne vois personne de plus impropre à demander de l'argent.

«Ils jetaient les couches dans les toilettes. À la fin, ils ont bloqué les drains. C'était horrible. Quand les ingénieurs sont sortis pour les nettoyer, ils m'ont dit à moi et à mon mari qu'ils n'avaient jamais rien vu de tel auparavant. Ils empilaient des sacs dans le jardin. À la fin, il y en avait 25 entassés pleins de couches et de déchets. En été, l'odeur, mon Dieu, était tout simplement horrible.

Un couple avec sept enfants reçoit plus de 3 000 £ de sympathisants

Le couple de chômeurs de Liverpool serait voisin de l'enfer et leurs propres proches ont été laissés perplexes par leurs revendications de besoins financiers criants

«Si quelqu'un leur donne de l'argent, je sais où il ira – le cannabis. L'odeur de la marmite était là-bas dès le matin. En été, je traînais ma lessive et je criais: «Arrêteras-tu de fumer ce truc et de trouver un travail sanglant? "

Mme Bennett a déclaré que le couple avait une activité lucrative en marge de la vente d'articles d'occasion. Elle a ajouté: «Il y avait toujours des camionnettes qui s'arrêtaient. Ils déposaient des chaises, des canapés, des téléviseurs à écran large. Ils ne marchaient jamais ni ne prenaient le bus. Les taxis s'arrêtaient pour toujours – les emmenant avec les enfants partout.

M. Bennett, 68 ans, a déclaré: «C'étaient de terribles voisins. Je suis allé vers lui une fois et j'ai dit: 'Tu devrais avoir honte de toi.'

«Il a juste gonflé la poitrine et a dit:« J'ai cinq enfants. C'était comme s'il voyait cela comme quelque chose à se vanter. Le gars n'a jamais travaillé un jour de sa vie. Je le voyais fumer du pot dans le jardin à l'arrière et je lui criais «Oi, rentre avec cet équipement», mais il haussait les épaules et continuait.

Un autre voisin a décrit le couple comme «une paire de clochards», disant: «Le pire était l'odeur. Pendant plus de deux ans, c'était comme vivre à côté d'une station d'épuration. Il fumait du pot toute la journée – à partir de sept heures du matin parfois et jusqu'à tard dans la nuit.

«Il était une honte absolue. Quiconque leur a donné de l'argent pour des cadeaux doit savoir qu'il est plus susceptible d'acheter de l'équipement. Ils ont reçu des documents toute leur vie – il est temps qu'ils commencent à payer leur chemin comme n'importe qui d'autre.

L'occupant actuel de la maison où vivait le couple a déclaré qu'elle avait été laissée dans un état horrible lorsque le couple a emménagé l'année dernière. Demandant de garder l'anonymat, il a déclaré: «L'endroit était sale et couvert de haut en bas dans le désordre des animaux. Après que le conseil nous a donné la place, je suis entré puis reparti. J'ai dit que je ne pouvais pas y vivre jusqu'à ce qu'il soit fumigé de haut en bas. On leur a donné une belle maison, mais nous l'avons tout simplement détruite.

M. Rodgers et son partenaire ont déclaré qu'ils comptaient sur les banques alimentaires et les dons de charité pour nourrir leurs enfants et blâmer leur sort sur l'introduction du crédit universel et d'un plafond des avantages.

Le couple recevait 2100 £ par mois de soutien financier de l'État, mais ils disent qu'une fois le plafond des prestations appliqué à leur paiement, ils se sont retrouvés avec 669,50 £ par mois après avoir payé le loyer.

Un couple avec sept enfants reçoit plus de 3 000 £ de sympathisants

La maison du couple à Bootle, Liverpool (photo)

Mais ils disent qu'en pratique, ils doivent survivre avec 480 £ par mois parce que l'argent est déduit pour un paiement anticipé qu'ils ont reçu lors de leur premier transfert au crédit universel.

La famille de neuf personnes – dont une jumelle de sept ans, une jumelle de six ans, une fillette de quatre ans, une de deux ans et une jumelle de sept mois – vit dans une maison de trois chambres, qui coûte £ 675 par mois de loyer.

Le père de M. Rodgers, Leslie, un sergent de police, a déclaré dimanche au Mail qu'il n'avait pas vu son fils depuis plusieurs mois et qu'il n'était “ pas au courant '' de ses prétendues difficultés financières.

Il a dit: «Je vais certainement l'appeler. Il sait qu'il peut entrer en contact s'il a besoin de quelque chose.

La mère de Mme Grimes, Shelly Grattan, aurait déclaré: “ Quiconque a fait un don sur la page Go Fund Me devrait demander son argent. Ryan trompe le public avec une histoire sanglante qui n'est pas vraie.

Hier soir, M. Rodgers a admis qu'il vendait des meubles d'occasion et des téléviseurs de son ancienne maison. Il a déclaré: "Ce n'était pas une grosse source de revenus, mais cela faisait assez pour mettre de la nourriture sur la table."

Il a nié avoir jamais consommé du cannabis ou toute autre drogue. Lorsqu'on lui a dit que plusieurs sources qui le connaissaient à Kirkby l'ont décrit comme consommant du cannabis, il a déclaré avec colère: «Ils mentent. Pourquoi tout le monde dit des choses sur moi?

Il a affirmé avoir remis jusqu'à 1 500 £ de fonds jusqu'à présent à des œuvres caritatives, mais a refusé à plusieurs reprises de préciser à quelle œuvre ou à quelle œuvre il avait fait un don.

"Je n'ai gardé que 850 £ pour la famille", a-t-il affirmé, mais n'a pas apporté la preuve de sa générosité.

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