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Un conducteur ivre accélère dans la mauvaise direction sur l'autoroute A1 à 80 mph

Joanna Sutherland, 40 ans, a conduit sa Vauxhall Zafira dans le mauvais sens sur l'A1 (M) tout en dépassant trois fois la limite de consommation de boissons

Un conducteur ivre a laissé un officier de police en dehors de ses fonctions «  jouer aux dodgems '' sur une autoroute sombre lorsqu'elle a filé dans le mauvais sens sur une chaussée à 80 mph.

Joanna Sutherland, 40 ans, de Gateshead, était «  bien au-dessus '' du triple de la limite de consommation d'alcool lorsqu'elle a pris le volant de sa Vauxhall Zafira aux premières heures du 5 mai.

Elle s'est écrasée dans une barrière et s'est retrouvée coincée dans la boue sur le point avant de réussir à faire demi-tour avec son véhicule aux services de Washington et à emprunter la mauvaise route en direction de l'A1 (M) en direction sud, a appris Newcastle Crown Court.

Les camions ont été contraints de dévier de son chemin pour éviter un accident, avant que la police ne trouve finalement son Vauxhall Zafira abandonné sur l'A194 avec un pneu crevé.

Sutherland, qui était assis dans des arbres à proximité, fumant une cigarette, a enregistré 122 microgrammes d'alcool pour 100 millilitres d'haleine à l'époque. La limite légale est de 35 microgrammes.

La conductrice ivre a évité une peine de prison immédiate après qu'un tribunal a entendu qu'elle avait été «très stressée et anxieuse» pendant la pandémie de Covid-19 alors que son partenaire était en train de se protéger.

Le procureur Neil Pallister a déclaré au tribunal que Sutherland avait quitté son domicile aux premières heures de la matinée et avait été vue sur la A1 (M) en direction sud à Washington par un témoin qui avait décrit sa voiture «  qui sortait de la chaussée ''.

Un conducteur ivre accélère dans la mauvaise direction sur l'autoroute A1 à 80 mph

Sutherland s'est écrasée dans une barrière et s'est retrouvée coincée dans la boue sur le point avant de réussir à faire demi-tour avec son véhicule aux services de Washington et à emprunter le mauvais chemin sur l'A1 (M), a entendu la Cour du tribunal de Newcastle

M. Pallister a déclaré que le véhicule "est entré en collision avec la barrière de sécurité et s'est coincé dans la boue sur le point".

Le témoin est sorti de sa voiture et s'est approché du Vauxhall Zafira.

"Il a essayé de parler à l'accusé mais elle n'avait aucun sens, elle était totalement incohérente et sentait l'alcool", a ajouté M. Pallister.

Le tribunal a entendu le témoin appeler la police et s'est rendu dans les services de Washington, mais a entendu des klaxons de véhicule alors qu'il sortait de sa voiture, et a vu le Zafira se diriger maintenant dans le mauvais sens sur la route en direction sud.

Un camion se dirigeait droit vers lui et "a dû prendre des mesures d'évitement pour éviter une collision", a déclaré M. Pallister.

Un policier en congé qui a rejoint la route a alors vu des phares se diriger directement vers lui.

M. Pallister a déclaré: «  Le véhicule venant en sens inverse a commencé à virer de manière erratique dans la voie centrale, en traversant les voies latérales et centrales proches.

«Pour éviter le véhicule, il a dû rouler le long de la verge goudronnée pour éviter une collision. Il estime que (Sutherland) roulait à environ 80 mph sur le mauvais côté de la route.

Une voiture de police en patrouille mobile a également dû freiner et dévier pour éviter de s'écraser sur Sutherland, qui a continué de conduire même après avoir allumé leurs feux bleus clignotants.

La voiture abandonnée de Sutherland a finalement été retrouvée sur l'A194, alors qu'elle était assise dans les arbres à proximité, fumant une cigarette.

Des images du moment où le véhicule a été localisé capturent la Vauxhall Zafira garée au milieu d'une voie avec ses phares éclairant la route.

Un conducteur ivre accélère dans la mauvaise direction sur l'autoroute A1 à 80 mph

Des camions ont été contraints de s'écarter de son chemin pour éviter un accident, avant que la police ne trouve finalement son Vauxhall Zafira abandonné sur l'A194 avec un pneu à plat (photo)

Un conducteur ivre accélère dans la mauvaise direction sur l'autoroute A1 à 80 mph

Sutherland a évité une peine de prison immédiate après qu'un tribunal a entendu qu'elle avait été «très stressée et anxieuse» pendant la pandémie de Covid-19 alors que son partenaire protégeait

Un homme regarde ensuite à l'intérieur de la voiture et semble découvrir qu'elle est vide, avant de se diriger vers l'épaule dure et d'examiner la zone.

Les policiers s'approchent alors et commencent à se frayer un chemin à travers la verdure sur le point où Sutherland a été découvert après l'incident.

M. Pallister a déclaré qu'elle était «fortement intoxiquée et incapable de se tenir debout sans aide».

Annalisa Moscardini, en défense, a déclaré que Sutherland "n'a aucun souvenir de (l'incident) et a profondément honte de ce qui s'est passé".

La juge Julie Clemitson lui a dit: «  Il y avait du trafic à l'époque, un chauffeur de poids lourds a essayé d'attirer votre attention et un a dû prendre des mesures d'évitement.

«Vous avez continué, inconscient de ces véhicules vous avertissant que vous alliez dans le mauvais sens.

«Vous avez eu un quasi-accident avec un officier de police en congé jouant efficacement des esquives sur une autoroute à trois voies avec une voiture venant vers lui à grande vitesse dans l'obscurité.

«C'était une situation extrêmement dangereuse pour les autres usagers de la route. Tu étais clairement très ivre et inconscient de ton environnement.

Le juge a ajouté: «Il est évident que vous avez beaucoup de remords et honte de votre comportement.

«La situation dans laquelle vous vous êtes trouvé pendant l'isolement, isolée des membres de votre famille et inquiète de la maladie elle-même et de l'impact sur votre partenaire, a entraîné une détérioration de votre bien-être mental.

Sutherland a plaidé coupable de conduite dangereuse et de conduite alors qu'il dépassait la limite légale d'alcool.

Elle a été condamnée à 12 mois de prison, suspendue pendant 18 mois et interdite de conduire pendant cinq ans. Le juge a également imposé un couvre-feu de deux mois lui ordonnant de rester à la maison entre 20 heures et 7 heures du matin.