LOUISVILLE, Ky. (AP) – Le sénateur américain Rand Paul cible rarement son probable challenger démocrate par son nom, mais les attaques de la campagne républicaine dans le Kentucky visent sans aucun doute l’agenda de Charles Booker – dans ce qui s’annonce comme une bataille sur le thème populiste avec des personnages radicalement différents des idées pour convaincre les gens.

Dans sa poursuite d’un troisième mandat au Sénat, Paul projette une voix nationale pour une philosophie à tendance libertaire basée sur un gouvernement limité et des dépenses restreintes. Booker, son opposé idéologique, promeut une plate-forme économique de style New Deal. Booker est clairement le favori du côté démocrate lors des élections primaires de l’État de Bluegrass mardi prochain.

Paul a attiré cinq challengers républicains peu connus, tandis que Booker a trois adversaires principaux. Les deux font campagne en vue des élections générales dans un État qui a fortement viré vers le GOP. Ces dernières années, les démocrates à l’échelle de l’État ont eu du mal à rester compétitifs dans le Kentucky, à une exception notable près : le gouverneur démocrate Andy Beshear, qui a renversé de justesse un républicain sortant en 2019, reste populaire avant sa réélection en 2023.

Paul, qui s’est présenté à la Maison Blanche en 2016, a accumulé un énorme avantage en matière de collecte de fonds et est fortement favorisé pour être réélu en novembre. Le Kentucky n’a pas élu de démocrate au Sénat américain depuis Wendell Ford en 1992.

Mais des étincelles pourraient voler dans un affrontement entre deux candidats qui ne sont pas connus pour avoir atténué leurs opinions.

Booker, un ancien législateur noir de l’État, insiste sur le fait qu’il peut renverser la fortune affaissée de son parti après une succession de défaites au Sénat par des démocrates plus modérés. En 2020, Booker a attiré l’attention pour son message de justice raciale et économique au milieu de manifestations nationales contre la mort de George Floyd, Breonna Taylor et d’autres Noirs américains lors de rencontres avec la police. Booker a à peine perdu la primaire du Sénat démocrate cette année-là face à un rival soutenu par l’establishment.

De retour avec le même programme en 2022, Booker propose une plate-forme progressive qu’il a surnommée le Kentucky New Deal. Il dit que des programmes sociaux comme l’assurance-maladie pour tous et un revenu universel de base élèveraient des sections transversales des Kentuckiens – un message de « hotte au cri » destiné à résonner des quartiers urbains pauvres aux villes des Appalaches en difficulté.

“Je mène une campagne pour nous rassembler au-delà des clivages”, a déclaré Booker à l’Associated Press dans une récente interview. “Et lutter contre la pauvreté, assurer une véritable sécurité communautaire et s’assurer que nous pouvons vivre une vie significative axée sur l’amour et l’humanité.”

Pour Paul, de telles propositions sociales radicales sont d’excellents exemples d’un gouvernement fédéral trop expansif contre lequel il est mis en garde depuis son premier mandat au Sénat. Paul, un ardent défenseur du libre marché, a critiqué le socialisme pendant des années, jurant de le combattre “avec chaque fibre de mon être”.

“L’attrait de quelque chose pour rien n’est pas nouveau”, a déclaré Paul lors d’un récent rassemblement électoral. “La plupart d’entre nous savent instinctivement que rien de vraiment dans la vie n’est gratuit. Qu’il faut travailler dur. Mais il y a des gens parmi nous… qui succombent à ce genre d’appel de sirène. Cette idée qu’il y a quelque chose là-bas pour lequel vous n’avez pas à travailler. Que d’une manière ou d’une autre, nous pouvons obtenir quelque chose gratuitement.

Booker a déclaré qu’il n’y avait rien de radical à s’assurer que tout le monde avait des soins de santé de qualité. Il accuse le sénateur “d’utiliser des sifflets de chien” sur des questions économiques et de justice pénale pour tenter de le démolir.

Élu pour la première fois lors de la vague de tea party de 2010, Paul a vanté sa philosophie moins intrusive en dénonçant ce qu’il considérait comme un dépassement du gouvernement en réponse au COVID-19. Paul a eu des affrontements mémorables avec le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du pays en matière de maladies infectieuses, au sujet des politiques du gouvernement en matière de coronavirus et des origines du virus qui a provoqué la pandémie mondiale, et a utilisé ces différends pour augmenter les contributions à la campagne.

Paul, longtemps un étranger autoproclamé combattant l’establishment, pourrait être sur le point d’acquérir plus de pouvoir au Sénat. Il dit qu’il est en ligne pour assumer la présidence du comité si le GOP remporte le contrôle du Sénat après les élections de novembre. Le Sénat a actuellement une répartition 50-50, mais les démocrates ont un mince avantage car le vice-président Kamala Harris est un vote décisif.

Il promet de mener un examen vigoureux des origines de COVID-19 s’il décroche la présidence.

“Lorsque nous prendrons le relais en novembre, je serai président d’un comité et j’aurai le pouvoir d’assigner à comparaître”, a déclaré Paul. “Et nous allons découvrir d’où vient ce virus.”

Lors d’une récente apparition sur la télévision éducative du Kentucky, Booker a tenté de puiser dans la vague populiste suscitée par le républicain Donald Trump, affirmant que l’ancien président “a parlé de certaines réalités que nous ne pouvons ignorer lorsqu’il a déclaré que le système était en panne pour beaucoup d’entre nous à travers le Kentucky. .”

“Maintenant, quand il a dit qu’il allait améliorer les choses, il exploitait les peurs, il militarisait la douleur”, a ajouté Booker.

Les républicains rejettent les espoirs de Booker de gagner les partisans de Trump.

Paul a déjà l’approbation de l’ex-président – ​​actuellement considéré comme le plus grand prix de la politique du Kentucky. Trump a annoncé son soutien à la réélection de Paul l’année dernière, affirmant que le sénateur “se bat contre le marais à Washington”. Le soutien de Paul à une politique étrangère plus restreinte l’a aidé à forger une relation étroite avec Trump, qui l’a battu pour la nomination présidentielle du GOP en 2016.

Cela laisse les démocrates positionnés comme des longshots dans une autre course au Sénat dans le Kentucky – mais peut-être que Booker peut se consoler du fait qu’un tir de 80-1 vient de remporter le Derby du Kentucky.