Un complot de lavage de bœuf de plusieurs millions de livres signifie que la forêt tropicale amazonienne est détruite pour que le monde puisse manger de la viande |  Nouvelles du monde

On entend de très loin le cliquetis des sabots et le meuglement d’une centaine de têtes de bétail entassées dans un camion transporteur.

Dans la chaleur étouffante et étouffante de la ville portuaire de Santarem, au fond de la Amazone, des cow-boys et des bateliers se préparent à déplacer un autre chargement de bouvillons en aval car ils entrent lentement mais sûrement – et de manière totalement illégale – dans la chaîne alimentaire mondiale.

Ces bouvillons ne sont pas enregistrés; ils n’ont pas de marques légitimes, juste une étiquette jaune occasionnelle indiquant qu’ils ont été vendus.

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Le chef de l’association des éleveurs de bétail estime que l’Occident devrait payer pour que les agriculteurs arrêtent l’agriculture

Le bétail a été élevé dans des ranchs avec des « irrégularités », y compris la déforestation illégale, mais une fois qu’ils quittent le port, ils se mélangent avec du bétail légitime, permettant la vente de leur viande sur le marché mondial.

Ce sont des bovins de la forêt amazonienne et font partie d’un complot de lavage de bœuf de plusieurs millions de livres avec l’Amazonie brésilienne en son cœur.

Cette entreprise non réglementée et illégale est rarement vue, mais Sky News a obtenu un accès sans précédent à ce monde trouble de la production de bœuf dans l’État du Para par des agriculteurs impénitents qui croient qu’il est de leur droit d’abattre des arbres pour développer leur entreprise.

Le lien vital entre le changement climatique et le bétail est simple

80% de la forêt amazonienne est abattue par les éleveurs qui veulent plus de pâturages, un chiffre basé sur les données d’une étude de 2019 de la Yale School of Forestry and Environmental Studies. D’autres études situent ce chiffre à près de 90 %.

Nous avons commencé notre voyage au port principal de Santarem et avons retracé le transit du bétail à l’envers – du port au nord aux ranchs au sud.

Cassiano Rech supervisait le chargement au port. Il a expliqué que les agriculteurs essaient de légaliser certains des ranchs en acquérant des droits fonciers sur la forêt tropicale – ils le font, a-t-il dit, parce que le bœuf ici est en forte demande.

Cassiano Rech supervisait le chargement au port
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Cassiano Rech supervisait le chargement au port

Il accuse la surpopulation.

« L’expansion de l’humanité a beaucoup augmenté, et la proportion de la production alimentaire dans le monde n’a pas suivi cette augmentation de la population », nous a-t-il dit.

« Il nous faut donc produire de la nourriture en Amazonie ; ce que les éleveurs de la région produisent ici, c’est de la nourriture, des protéines, pour satisfaire la faim de la planète.

M. Rech dit qu’il n’aime pas que les autres nations disent au Brésil quoi faire avec la forêt tropicale, surtout lorsqu’elles ont abattu des forêts dans leur propre pays.

Le Brésil est le premier exportateur mondial de bœuf et de maïs, et il produit la moitié de la récolte mondiale de soja, en grande partie au détriment de la forêt.

Cassiano Rech explique que les agriculteurs tentent de légaliser certains des ranchs
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Cassiano Rech explique que les agriculteurs tentent de légaliser certains des ranchs

Les données gouvernementales de 2019 montrent que près de 40% du cheptel bovin brésilien se trouvait dans la région amazonienne.

Les arbres ont disparu

Ici à Para, vous n’avez pas besoin de chercher bien loin pour voir l’effet que ce type d’agriculture a eu.

Un récent audit effectué par des procureurs fédéraux au Brésil a montré qu’un tiers du bétail acheté à l’État de Para par la plus grande entreprise de conditionnement de viande au monde aux États-Unis – plus de 300 000 têtes de bétail – présentait des « irrégularités ».

Pour le dire simplement, l’Amazonie est en train d’être détruite pour que nous puissions manger du bœuf.

Au centre de l’industrie bovine dans l’État de Para se trouve la ville de Novo Progresso. C’est une ville de cow-boy par excellence.

Trottoirs poussiéreux, hommes en stetson et bottes de cow-boy, bordels côtoyant des steakhouses remplis chaque jour d’ouvriers agricoles se gavent d’énormes morceaux de bœuf.

Les éleveurs croient qu'ils ont le devoir de fournir de la nourriture - quel qu'en soit le prix
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Les éleveurs croient qu’ils ont le devoir de fournir de la nourriture – quel qu’en soit le prix

Il a été littéralement coupé de la forêt tropicale par les colons dans les années 1980.

Le Brésil avait besoin d’augmenter sa production alimentaire et de soutenir une migration vers la région d’agriculteurs robustes prêts à affronter la forêt, les groupes indigènes et les moustiques qui ont anéanti bon nombre des premiers arrivants.

Les non-informés auraient du mal à deviner que les terres agricoles vallonnées, les palissades blanches, les fermes somptueuses, les chevaux et les vaches à perte de vue ont complètement remplacé des arbres millénaires et une vaste étendue de l’endroit le plus riche en biodiversité sur la planète.

Il y a un air sinistre à propos de l’endroit

Les étrangers sont traités avec méfiance, les journalistes avec hostilité et les écologistes avec une haine mortelle.

Les éleveurs de Novo Progresso ont la réputation redoutable de protéger leur droit autodéterminé à abattre la forêt pour créer plus de pâturages.

Garés devant un garage de la ville, nous sommes tombés sur deux camions pleins de bétail
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Garés devant un garage de la ville, nous sommes tombés sur deux camions pleins de bétail

Les seuls indigènes que vous voyez – et il n’y en a pas beaucoup – travaillent comme ouvriers dans les fermes.

Ici, les éleveurs croient qu’ils ont le devoir de produire de la nourriture, peu importe le coût pour l’environnement.

Ici, le président populiste de droite du Brésil, Jair Bolsonaro, qui soutient l’exploitation de la forêt, est vénéré comme un génie et vénéré comme son héros conquérant contre les écologistes de gauche et les gouvernements occidentaux qui s’ingèrent dans la politique intérieure du Brésil – même si cela comprend la sauvegarde de la planète.

L’un des hommes les plus importants de Novo Progresso est Agamenon da Silva Menezes. Il est à la tête de leur association d’éleveurs de bétail.

Nous nous sommes rencontrés plusieurs fois, et pour être franc, il est important que les gens de la ville sachent que nous le connaissons et qu’il nous a accordé des interviews. Sans sa bénédiction, les équipes de tournage en visite pourraient s’attendre à une réception assez rude.

La demande de bœuf ne disparaît jamais

M. da Silva Menezes est catégorique sur le fait que la production de bœuf est vitale pour le Brésil et même pour le reste du monde, car la demande de bœuf ne diminue jamais.

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Il nous a dit : « Je voudrais dire ceci, faites attention à ce chiffre, 23 millions de personnes, il y a 23 millions de personnes ici en Amazonie, ce chiffre à lui seul à nourrir est déjà important, cela ne comprend même pas ce qui va à l’étranger, donc si nous ne produisons pas ici, nous ne pourrons pas nourrir ces gens, donc il y a deux côtés à cela… »

Il a nié que l’Amazonie soit en danger, mais admet qu’elle a besoin d’aide pour survivre et accuse d’autres facteurs du changement climatique. Je lui ai demandé s’il était au courant de la COP26, et que la préservation de la forêt amazonienne est un grand sujet de la conférence.

En réponse, il a fait un simple point avec lequel beaucoup ici sont d’accord.

La pratique est illégale et non réglementée
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La pratique est illégale et non réglementée

Si le monde veut la forêt tropicale au détriment du développement agricole, alors il doit payer pour cela.

Cela signifie payer des milliards pour empêcher les agriculteurs de cultiver.

« L’Amazonie n’est pas le vecteur de cette [climate change], c’est la pollution automobile qui en est la cause, les industries, les ordures dans la mer, les rivières où elles sont déversées », a-t-il soutenu avec passion.

« S’ils ne veulent vraiment plus que nous déboisions pour qu’il n’y ait pas de développement, payez-le ! »

Chaque camion de bétail a 105 bouvillons à bord
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Chaque camion de bétail a 105 bouvillons à bord

Garés devant un garage de la ville, nous sommes tombés sur deux camions pleins de bétail.

Nous les avions croisés plus tôt dans la journée, mais des heures plus tard, ils n’avaient toujours pas bougé, nous avons donc décidé d’enquêter.

Quelques minutes plus tard, l’un des chauffeurs des camions est venu nous demander ce que nous faisions.

Après une conversation amicale où nous avons expliqué que nous tournions une histoire sur le commerce du bœuf dans la région, il s’est détendu et a expliqué qu’il attendait de déposer les vaches dans un ranch près de la ville.

Il a dit qu’il voyageait avec les vaches depuis sept jours. Pendant ce temps, ils n’avaient reçu ni nourriture ni eau de quelque nature que ce soit. Il a expliqué que le bétail peut perdre plus de 35 kilogrammes chacun en transit seul.

Le bétail est chargé au port
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Le bétail est chargé au port

Chaque camion avait 105 bouvillons à bord. Le métal du camion était si chaud qu’on ne pouvait pas le toucher.

Il nous a dit que si l’un des bovins mourait ou était gravement blessé à cause de sa conduite, il devrait le payer de sa poche.

Mais, a-t-il ajouté, s’ils mouraient par manque de nourriture ou d’eau, ce n’était pas son problème. « Je ne suis que le conducteur », a-t-il déclaré.

Dans ce domaine impitoyable, le bien-être animal n’est pas pris en compte

Des dizaines de milliers de bovins amazoniens sont distribués dans le monde entier par les affluents de l’Amazone, en grande partie par le port de Santarem où nous avons commencé notre voyage.

Le bétail, épuisé par des jours passés dans un camion, s’est reposé quelques heures avant la prochaine partie de leur voyage – une barge de transport fluvial.

Un bétail s'effondre dans l'eau peu profonde - et il faut une heure pour le déplacer
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Un bétail s’effondre dans l’eau peu profonde – et il faut une heure pour le déplacer

Nous avons vu qu’ils étaient conduits vers la rampe de chargement métallique de la barge, glissant, glissant et piétinant les uns les autres.

Sans réglementation, sans contrôles et certainement sans vétérinaires, leur bien-être semblait totalement ignoré.

Pendant que nous filmions, nous avons remarqué qu’un des bouvillons avait du mal à monter la rampe et s’est effondré dans l’eau peu profonde. Et c’est ainsi qu’a commencé plus d’une heure d’efforts brutaux pour le faire bouger.

Les éleveurs et les travailleurs portuaires ont commencé par lui donner des coups de pied au visage, essayant de l’énerver pour qu’il se lève. Cela ne fonctionnait pas, il pouvait à peine bouger et glissait continuellement sur le métal.

Clairement dans une détresse terrible, les hommes lui ont alors enfoncé la tête sous l’eau. Ils le font parce qu’ils espèrent que le bœuf, craignant de se noyer, sera poussé à se lever.

L’animal était terrifié. Il s’est levé, a lutté en avant, puis s’est effondré les jambes écartées. Ils ont continué à le narguer, en lui tordant la queue et en lui saisissant les cornes pour tenter de le mettre suffisamment en colère pour qu’il bouge. Mais ce bœuf était gravement blessé et sans défense – et il n’était toujours pas à bord.

Dans ce secteur d'activité, le bien-être animal n'entre pas en ligne de compte
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Dans ce domaine, le bien-être animal n’est pas pris en compte

Finalement, ils ont eu recours à un bloc et à un tacle. Nous avons regardé pendant qu’ils attachaient des cordes autour des cornes et commençaient lentement à hisser le bœuf sur la péniche.

C’était très dur à regarder. Et il est inimaginable de penser que ce bœuf de ce bœuf sera éventuellement certifié et exporté éventuellement vers la Grande-Bretagne, les États-Unis, la Chine, l’Argentine et l’Europe.

Aucun d’entre nous ne saura jamais qu’il provient de l’Amazonie, produit pour satisfaire la demande au détriment de la forêt tropicale que le monde veut que le Brésil protège.

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