Un choc de 400 millions de livres sterling pour réparer les nids-de-poule suscite la colère et les craintes d’un retour à l’austérité

Une réduction de 400 millions de livres sterling dans les liquidités disponibles pour réparer les nids-de-poule a suscité la colère et les craintes d’un retour à l’austérité pour les conseils locaux.

Le réseau des conseils de comté (CCN), dirigé par les conservateurs, a accusé le gouvernement de ne pas avoir respecté ses promesses, car des recherches ont montré qu’un arriéré de réparations laisse des trous sur les routes pendant jusqu’à quatre mois.

« Le gouvernement a donné d’une main et pris de l’autre, car le pot de financement global pour l’entretien des routes chutera de 398 millions de livres sterling par rapport à l’année dernière », a déclaré Cllr Barry Lewis, porte-parole du groupe pour la croissance économique.

«À moins que d’autres fonds ne soient disponibles, nos conseils n’auront d’autre choix que de réduire leurs travaux d’entretien des routes cette année.

La critique est venue après que le ministère des Transports (DfT) a annoncé un pot de 500 millions de livres sterling pour réparer les routes locales en Angleterre, affirmant que l’argent pourrait combler l’équivalent de 10 millions de nids-de-poule.

Il constitue la deuxième tranche d’un «fonds contre les nids-de-poule» de 2,5 milliards de livres sterling sur cinq ans qui a été annoncé dans le budget de l’année dernière.

Mais le CCN a souligné que le financement global pour l’amélioration des routes – y compris le remplissage des nids-de-poule – avait plongé à 1,385 milliard de livres sterling contre 1,783 milliard de livres sterling, soit une baisse de 398 millions de livres sterling.

Cllr Lewis, un conservateur, a déclaré que s’attaquer à l’arriéré des réparations routières était «crucial pour niveler», le slogan de Boris Johnson qui a remporté les élections.

«Les conseils sont déjà confrontés à des coûts supplémentaires non financés liés aux accords contractuels en raison de la pandémie, tandis que la réduction des travaux prévus aura un impact négatif sur l’emploi local et la reprise économique», a-t-il averti.

Les conseils de comté ont été les plus durement touchés par les coupes, confrontés à «une baisse moyenne des subventions en capital de 22 pour cent l’année prochaine, soit un total de 285 millions de livres sterling».

Les nids-de-poule sont reconnus comme potentiellement mortels pour les cyclistes, tout en endommageant les amortisseurs, les ressorts de suspension et les roues des véhicules.

Le temps froid récent menace d’aggraver la situation car, lorsque l’eau pénètre dans le sol et gèle, elle se dilate et crée de plus grands trous dans la surface de la route.

Une étude publiée par GoCompare, le site Web de comparaison de prix – à partir d’informations fournies par 50 conseils – a révélé une moyenne de 20 jours entre les rapports enregistrés et l’achèvement des travaux.

Mais l’attente a été beaucoup plus longue à Stoke-on-Trent (126 jours), Cornwall (99 jours) et Southampton (90 jours). Liverpool a déclaré aux chercheurs qu’il avait fallu plus d’un an pour réparer les nids-de-poule en 2019.

Le CCN a déclaré que les conseils de comté avaient «planifié les travaux routiers sur la base d’un niveau de financement prévu et beaucoup ont publié des plans pour l’année prochaine».

Les coupes ne leur laisseraient «d’autre choix que de réduire les investissements l’année prochaine, annulant les travaux planifiés hautement prioritaires».

De nombreux conseils n’ont «pas eu la capacité d’emprunter des sommes importantes pour compenser les pertes de l’année prochaine et maintenir cet investissement planifié essentiel».