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Les gens font la queue tout en portant des masques dans le quartier d'Elmhurst le 1er avril 2020 à New York.

Stéphanie Keith | Getty Images

Le meilleur médecin américain semble avoir adouci sa position sur l'efficacité des masques faciaux lorsqu'il s'agit de prévenir la propagation du coronavirus.

Le chirurgien général américain Jerome Adams avait initialement déconseillé au grand public de porter des masques faciaux, affirmant qu'ils n'étaient "pas efficaces" pour empêcher les gens de contracter le COVID-19 et amplifié le risque que les prestataires de soins de santé ne soient pas en mesure de les obtenir.

"Sérieusement les gens – ARRÊTEZ D'ACHETER DES MASQUES!" Adams a déclaré via Twitter le 29 février.

"Ils ne sont PAS efficaces pour empêcher le grand public d'attraper le coronavirus, mais si les professionnels de la santé ne peuvent pas les amener à soigner des patients malades, cela les met, ainsi que nos communautés, en danger!" il ajouta.

Cependant, Adams a déclaré mercredi à l'émission "AUJOURD'HUI" de NBC qu'il avait demandé aux Centers for Disease Control and Prevention d'enquêter pour savoir si cette recommandation devait changer.

Il a expliqué que les conseils pour éviter de porter des masques étaient basés sur les "meilleures preuves disponibles à l'époque" mais "nous savons maintenant qu'il existe une quantité importante de propagation asymptomatique".

Adams a également souligné trois points clés en ce qui concerne le port de masques faciaux, conseillant aux gens d'éviter de toucher leur visage, de conserver les masques N95 pour les travailleurs de la santé qui en ont besoin et de continuer à suivre les directives de distanciation sociale.

Conseils de l'OMS sur le moment de porter un masque

À ce jour, plus de 938 000 personnes dans le monde ont contracté le coronavirus, avec 47 273 décès, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

Les États-Unis, qui ont les infections les plus confirmées de tous les pays du monde, ont signalé plus de 216 000 cas de coronavirus, avec 5 137 décès.

Plus tôt cette semaine, le président Donald Trump a mis en garde contre "deux semaines très, très douloureuses", alors que la Maison-Blanche a annoncé qu'elle prévoyait maintenant que la pandémie pourrait coûter la vie de 100 000 à 240 000 Américains.

L'OMS déclare sur son site Web que "si vous êtes en bonne santé, vous n'avez besoin de porter un masque que si vous prenez soin d'une personne soupçonnée d'infection au nCoV 2019".

L'agence de santé des Nations Unies a ajouté que les masques n'étaient "efficaces que lorsqu'ils étaient utilisés en combinaison avec un nettoyage fréquent des mains avec un désinfectant à base d'alcool ou du savon et de l'eau".

David Heymann, qui dirigeait l'unité des maladies infectieuses de l'OMS au moment de l'épidémie de SRAS en 2002-2003, a déclaré mercredi lors d'un point de presse à Chatham House que l'OMS devait également reconsidérer ses directives sur le port de masques à la suite de nouvelles preuves en provenance de Hong Kong, selon à The Guardian.

Les preuves ont été fournies à l'OMS de manière confidentielle, a déclaré Heymann, mais elles devraient être rendues publiques en temps voulu.