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WASHINGTON (Reuters) – Le chien de garde interne du ministère américain de la Justice a déclaré mercredi au Congrès que le FBI avait commis des "erreurs fondamentales et fondamentales" lors d'une enquête politiquement sensible sur la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016.

Un chien de garde dit au Congrès américain que le FBI a commis des erreurs "fondamentales" dans une enquête Trump-Russie

Le sénateur américain Dianne Feinstein (D-CA) détient une copie du rapport IG du ministère de la Justice sur les allégations d'abus du Foreign Intelligence Surveillance Act tout en interrogeant l'inspecteur général du ministère de la Justice Michael Horowitz lors d'une audience du comité judiciaire du Sénat examinant le rapport de l'inspecteur général sur les allégations d'abus de la loi FISA sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 11 décembre 2019. REUTERS / Erin Scott

Dans un témoignage qui ne s'écartait pas d'un rapport publié lundi, l'inspecteur général Michael Horowitz a également déclaré qu'il avait trouvé que le FBI avait suffisamment de raisons d'ouvrir une enquête sur d'éventuels liens de la campagne Trump avec la Russie et qu'il n'avait trouvé aucune preuve qu'il était motivé par parti pris politique.

Trump et ses collègues républicains ont accusé l'agence de partialité et la revue de Horowitz a fourni de l'eau aux républicains et aux démocrates dans le débat sur la légitimité d'une enquête qui a brouillé les 2-1 / 2 premières années de la présidence de Trump.

Le président du comité judiciaire du Sénat, le sénateur Lindsey Graham, a déclaré lors d'une audition que le FBI aurait dû avertir la campagne de Trump d'une éventuelle influence russe plutôt que d'engager ce qui, selon lui, a évolué vers une «conspiration criminelle massive».

"Les gens au plus haut niveau du gouvernement ont pris la loi en main", a déclaré Graham, un républicain.

La sénatrice Dianne Feinstein, la meilleure démocrate du panel, a déclaré que le rapport avait renversé les accusations de Trump selon lesquelles un «État profond» de bureaucrates avait travaillé pour saper ses perspectives politiques.

"En termes simples, l'enquête du FBI était motivée par des faits et non par des préjugés", a-t-elle déclaré.

Le travail d'Horowitz sur la question n'est pas terminé. Il a déclaré que son bureau examinait si des agents du FBI à New York avaient divulgué de manière incorrecte des informations à l'allié de Trump, Rudy Giuliani, dans le but de faire pression sur le directeur du FBI, James Comey, pour qu'il rouvre une enquête sur l'utilisation de la messagerie électronique du candidat présidentiel démocrate Hillary Clinton.

"Ce qui s’avère très difficile, c’est la substance des communications, mais nous pouvons prouver les contacts", a déclaré Horowitz.

Les démocrates disent que Comey a blessé la candidature de Clinton lorsqu'il a déclaré qu'il rouvrait l'enquête peu de temps avant les élections.

Le FBI a commis au moins 17 erreurs et omissions alors qu'il demandait l'approbation du tribunal pour mettre sur écoute un conseiller de campagne de Trump, Carter Page, selon le rapport de Horowitz.

"Nous sommes profondément préoccupés par le fait que tant d'erreurs fondamentales et fondamentales aient été commises", a déclaré Horowitz au comité.

Page n'a été accusé d'aucun crime.

Horowitz a constaté que le FBI continuait de s'appuyer sur des informations non vérifiées dans ses demandes de mandat, même après qu'une source a déclaré à l'agence que ses déclarations avaient été mal interprétées.

Le FBI n'a pas non plus révélé à la Cour de surveillance du renseignement étranger (FISA), qui a approuvé la surveillance, que les informations étaient financées par les rivaux démocrates de Trump, a déclaré Horowitz.

Un avocat du FBI a également modifié des informations dans une demande de mandat pour cacher le fait que Page avait auparavant travaillé avec une agence de renseignement américaine, ce qui aurait pu rendre plus difficile pour le FBI de soutenir qu'il représentait un risque pour la sécurité, a déclaré Horowitz.

L'enquête a été reprise en mai 2017 par l'ancien chef du FBI, Robert Mueller, après que Trump a renvoyé Comey.

L'enquête de l'avocat spécial de Mueller a détaillé une campagne russe de piratage et de propagande pour semer la discorde aux États-Unis et aider Trump à gagner. Mueller a documenté de nombreux contacts entre les personnalités de la campagne Trump et Moscou, mais n'a trouvé que des preuves insuffisantes d'un complot criminel.

Reportage d'Andy Sullivan; édité par Grant McCool

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