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jeCela ne ressemblait pas beaucoup au travail d’un vieux maître: un panneau sale brisé en deux et dont le sujet était en grande partie peint ou obscurci.

Mais la présence de certaines vaches – et plus particulièrement de leurs extrémités arrière – était un indice de l’histoire illustre du tableau.

L’ouvrage traînait depuis des décennies dans un tiroir du Birmingham Museum, attribué à un artiste anonyme, quand il fut aperçu par le Dr Bendor Grosvenor, historien de l’art et présentateur de la série britannique BBC Lost Masterpieces.

Inspectant la peinture de près pour le programme, il a déclaré: «Je suis attiré par les vaches, en particulier par leur extrémité postérieure. Maintenant, s'il y a un artiste en particulier qui a aimé l'arrière d'une vache, c'est bien Bruegel the Elder. ”

Le Dr Grosvenor a voulu prouver que le paysage était l'œuvre de l'artiste flamand. Les analyses scientifiques datent du bois sur lequel il a été peint jusqu'à la fin du 16ème siècle.

La véritable percée a eu lieu lorsque Simon Gillespie, expert en restauration, a entrepris de le nettoyer et d'enlever les couches de peinture.

Il a découvert qu'il s'agissait d'une scène rurale détaillée dans laquelle des villageois cueillaient des pommes pour la fabrication du cidre. Les figures de personnages et d'animaux frappaient par leur éclat et se distinguaient du reste de la toile.

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