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Un changement dans cette habitude quotidienne pourrait être un signe précoce de démence, selon une nouvelle recherche

En ce qui concerne les signes de démence, le fait de devenir plus oublieux est peut-être celui dont la plupart des gens sont conscients. Bien qu’il puisse certainement être inquiétant de remarquer qu’un proche oublie des conversations récentes, où il a placé des objets couramment utilisés ou des rendez-vous programmés, ce n’est pas le seul signe précoce de démence qui peut survenir.

Selon une nouvelle étude publiée dans PLoS Un, un changement dans la vitesse de marche (la vitesse à laquelle vous marchez) pourrait être un signe de démence. Ici, un gériatre et expert en démence explique davantage le lien entre la vitesse de marche et la démence et ce qu’il faut faire si c’est quelque chose que vous ou un être cher vivez.

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Ce que la nouvelle étude a découvert

L’étude a pris en compte 95 adultes âgés de 60 ans ou plus vivant à Cuba. Aucun des participants ne présentait de signes de déficience cognitive avant de s’inscrire à l’étude et tous ont déclaré faire de l’exercice léger. Les chercheurs ont évalué la démarche des participants ainsi que leur cognition, à la lumière des résultats d’un outil de dépistage commun des troubles cognitifs. Les participants ont également subi un EEG afin que les chercheurs puissent voir l’activité électrique de leur cerveau.

Lorsque toutes les données de ces différents tests ont été rassemblées, les chercheurs ont constaté qu’il existait une association entre une diminution de la vitesse de marche et une diminution des fonctions cognitives et des anomalies EEG. Cela a amené les chercheurs à croire qu’une diminution de la vitesse de marche pourrait être un signe de démence.

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Dr Elizabeth Landsverk, MD, un gériatre et expert en démence, note qu’il est important de reconnaître que le lien entre la vitesse de marche et la santé cognitive est une corrélation ; l’étude n’a pas indiqué quel changement s’est produit en premier. « Une vitesse de marche plus lente pourrait être due à d’autres conditions comme l’arthrite, les arthroplasties et la fonction neurologique, sans parler de la maladie de Parkinson », dit-elle.

En marchant plus lentement pourrait être un signe de démence, le Dr Landsverk dit que ce n’est généralement pas le cas l’un des premiers signes, qui incluent un manque de jugement, des changements d’humeur et une mémoire défectueuse. De plus, elle dit que différentes formes de démence peuvent affecter l’apparition et la gravité de la vitesse ou de la lenteur de la marche d’une personne. « Bien que la démence vasculaire entraîne souvent des troubles de la démarche, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent présenter de légers changements dans leur démarche au stade précoce de la maladie, avec un déclin progressif à mesure que la maladie s’aggrave », explique le Dr Landsverk.

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Que faire si vous, ou un proche, avez un changement dans votre vitesse de marche

Si vous ou un proche commencez à marcher plus lentement, au lieu de supposer automatiquement que la cause est la démence, le Dr Landsverk conseille de considérer les autres signes précoces (plus courants) de la démence pour obtenir une image plus complète. Si le changement dans la vitesse de marche se produit parallèlement aux autres symptômes, elle vous conseille de consulter un gériatre ou un neurologue dès que possible. De cette façon, vous pourrez comprendre pourquoi ces changements se sont produits. Cela peut être dû à la démence, ou non.

« Si vous remarquez juste un changement dans la démarche [speed], les raisons pourraient n’avoir rien à voir avec la démence », souligne le Dr Landsverk. « Cela pourrait être lié à certains médicaments ou à une combinaison de médicaments ou à un séjour récent et prolongé à l’hôpital. Un séjour à l’hôpital de 10 jours ou plus peut entraîner une perte jusqu’à 50 % de la masse musculaire. »

Assurez-vous de signaler tout changement dans votre mémoire, votre humeur ou votre comportement à votre médecin. Le Dr Landsverk dit que vous pouvez probablement vous attendre à un examen physique et à des analyses de sang afin que votre médecin puisse évaluer votre foie, vos reins, votre formule sanguine, votre thyroïde et vos niveaux de calcium, de cholestérol et de sucre dans le sang. « Ceux qui présentent une fonction cognitive médiocre devraient également subir un scanner de la tête », ajoute-t-elle.

Si vous (ou un de vos proches) marchez plus lentement et souffrez de démence, le Dr Landsverk dit que cela ne signifie pas que vous devez cesser de marcher ; en fait, ça fait du bien de marcher ! « Pour la plupart des personnes âgées atteintes de démence précoce, la marche est sûre et conseillée car elle peut ralentir la progression de la maladie. Dans les derniers stades, lorsque la personne âgée a un mauvais équilibre et une mauvaise conscience de la sécurité, la marche est toujours conseillée, mais elle doit être effectuée sous une surveillance étroite », explique-t-elle.

Il est positif que davantage de recherches scientifiques axées sur la démence soient menées ; plus nous apprenons, mieux c’est. Mais si vous remarquez que vous marchez plus lentement qu’avant, ne considérez pas cela comme un signe certain que vous souffrez de démence. Si jamais vous êtes préoccupé par votre santé cognitive, consultez un gériatre ou un neurologue. Il vaut mieux travailler avec un médecin que deviner par soi-même !

Ensuite, voici ce que vous devez savoir sur le lien entre le sommeil et la démence.

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