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De Drake à Beyonce, le photographe américain a capturé quelques-uns des moments les plus emblématiques de la musique au cours des 18 dernières années et est devenu lié à la culture qui prospère au sein de l'industrie du hip-hop.

Cependant, le joueur de 43 ans a récemment troqué le monde des concerts en direct et des after-parties pour s'asseoir dans l'un des hauts lieux du football européen.

Ce faisant, le photographe légendaire espérait fournir un récit différent et amener davantage de Noirs américains au sport.

"Il n'y a pas de LeBron James jouant au football", a déclaré Cole à CNN Sport. "Tout le respect que nous avons pour les hommes que nous avons aux États-Unis, ils sont bons mais ils ne sont pas géniaux. Ce ne sont pas des superstars.

"Il n'y a personne aussi négociable ni aussi proche de James et nous en avons besoin. Nous devons faire savoir aux gars qu'il existe un autre moyen de sortir que le basket-ball et le football (américain)."

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Mel D. Cole

Ayant grandi à Syracuse, dans l'État de New York, Cole passa ses premières années dans les magasins de disques de son père.

En conséquence, il est devenu obsédé par le hip-hop, le reggae et le R & B et a supposé qu'il prendrait un jour le contrôle du magasin, mais la naissance de la musique en ligne et la disparition de discothèques indépendantes ont mis fin à ce rêve.

Après avoir quitté l'école secondaire, Cole est allé à l'université à New York, ce qui a été un tournant dans sa vie.

Une fois dans la Mecque du hip-hop, il commence à apprendre la photographie par lui-même et réalise vite que les images qu'il prend valent la peine d'être partagées.

"Lentement, je me suis plongé de plus en plus dans la culture de New York, la scène du centre-ville", a déclaré Cole à CNN Sport.

"J'ai rencontré quelques gars qui m'emmenaient et j'ai vraiment commencé à étudier ce qui se passait autour de moi."

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Carrière dans la musique

Armé de ce qu'il se souvient d'être un simple appareil photo de quatre mégapixels, Cole a assisté à un spectacle de Kanye West pendant les premières années de son développement.

"Je suis arrivé et j'ai littéralement agi comme si j'avais ma place là-bas et personne ne m'a rien dit. Je suis resté là et j'ai tourné tout le spectacle", a-t-il déclaré.

"Alors la confiance était en moi, alors je l'ai juste pris et j'ai couru avec."

Au fur et à mesure que sa carrière s'épanouissait, Cole commençait à gagner la confiance des plus grands noms de l'industrie. Avec cette confiance, la carrière a été déterminante pour l'accès à la vie d'artistes de premier plan et une place de choix dans le monde du hip-hop.

À mesure que son profil grandissait, il a commencé à se diversifier et il travaille maintenant avec des artistes hip-hop sur des vidéoclips – son premier produit pour Trey Songz.

"Vous voulez qu'ils soient à l'aise avec vous et ne vous inquiétez pas de leur faire tort", a ajouté Cole, affirmant que l'intimité était la clé du succès des photos.

"Pour moi, c'est un privilège et un honneur de pouvoir continuer à faire ce que je fais, de pouvoir continuer à avoir ces artistes à l'aise avec moi."

'Dévoué'

Si la musique a été une constante dans la vie de Cole, son intérêt pour le football est une passion relativement nouvelle, née du jeu vidéo FIFA.

Ainsi, lorsque l'occasion s'est présentée de se rendre à l'AS Roma pour jouer un match, il ne pouvait pas refuser.

"De la culture dont je suis originaire, qui effectue le travail que j'ai accompli au fil des ans, je me consacre non seulement au football, mais aussi au tir des joueurs noirs de la bonne manière", a déclaré Cole, qui publie un livre "Great" en décembre.
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Inspiré par l'AS Roma

Le match en lui-même a été une expérience inoubliable pour Cole, ébloui par la passion des fans.

"Etre aussi proche des gars qui sont au sommet de leur jeu était juste une expérience", a-t-il déclaré. "La chose la plus proche à laquelle il peut s'identifier musicalement est d'être sur scène avec un artiste."

Cole a également eu la chance de rencontrer le nouvel ailier de l'AS Roma, Justin Kluivert, fils de la légende néerlandaise Patrick Kluivert.

Âgé de 20 ans, Cole est l'une des étoiles montantes qui, espère-t-il, contribuera à réduire l'écart entre la culture hip-hop et le football.

"C’était un peu la même chose que ma culture, même s’il ya près de 20 ans d’écart mais vous savez, il aime la même musique", a déclaré Cole.

Inspiré par son voyage à Rome, Cole a depuis créé le Charcoal Pitch FC, une branche de son entreprise qui se concentrera uniquement sur le football.
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Black Arrow FC

La récente collaboration faisait partie d'un partenariat en cours entre l'AS Roma et la marque de style de vie Black Arrow FC, une société américaine qui se concentre sur l'intersection de la culture noire et du football.

"L'ouverture de l'AS Roma à l'équipe de Black Arrow a permis à leur équipe créative de raconter de nouvelles histoires qui abordent le club sous un angle totalement nouveau", a déclaré Mitty Arnold, directeur général de l'AS Roma, aux Amériques.

Les deux organisations prévoient de créer un contenu numérique célébrant la culture noire du football et racontant des histoires venant d’Italie, du Nigéria et des États-Unis.

Le fondateur du Black Arrow FC, Aaron Dolores, est tombé amoureux du football lors de la Coupe du monde de 2014, mais a découvert que les méthodes traditionnelles de consommation du jeu ne s'adressaient pas à une grande partie des Noirs, notamment aux États-Unis.

En apprenant plus sur le jeu, Dolores découvrit la riche histoire des noirs au sein du jeu mais se demanda pourquoi beaucoup ne le savaient pas.

Maintenant, utilisant la NFL et la NBA comme modèle, le joueur de 39 ans espère faire de la culture noire un "siège à la table" et une plate-forme pour raconter des récits noirs dans le sport.

En identifiant des modèles "sans vergogne" comme Paul Pogba et Romelu Lukaku, Dolores souhaite que le football célèbre la mode, le style et la musique hip-hop.

"Je sentais que cela devait être quelque chose de réel et d'authentique pour les Noirs et que cela ne se ferait pas nécessairement par le biais des institutions actuelles", a déclaré Dolores à CNN Sport, en expliquant pourquoi il avait créé cette entreprise.

"Il y avait en fait beaucoup de Noirs qui étaient dans le sport, mais ils ne se connectaient pas les uns aux autres."

'Embrasser la culture noire'

Dolores espère que son approche aidera même à résoudre le problème toujours présent du racisme dans le football.

Le football italien, en particulier, a été entaché de scandales racistes ces dernières semaines et les joueurs noirs de toute l'Europe ont été ciblés en ligne.

Dolores a déclaré que les clubs devaient faire preuve de plus de leadership dans la résolution de ces problèmes et a salué le partenariat actuel avec l'AS Roma.

"Il est facile de dire" nous ne tolérons pas cela "ou" vous ne devriez pas faire cela "et cela doit continuer", a-t-il déclaré.

"Mais je pense que le niveau suivant, ou un niveau parallèle si vous le souhaitez, est que ces équipes embrassent réellement la culture noire, la mettent en valeur et la promeuvent, car je pense que c'est le leadership que leurs fans vont suivre."

Source

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