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AGRIGENTO, Italie (Reuters) – La capitaine allemande d'un navire de sauvetage a comparu devant un tribunal en Sicile lundi après avoir été arrêtée pour s'être introduite de force dans un port italien transportant des migrants qu'elle avait sauvé au large des côtes libyennes.

Un capitaine de navire de secours allemand traduit devant un tribunal italien

Carola Rackete, capitaine de Sea-Watch 3, 31 ans, débarque d'un bateau de la police des finances et est escortée dans une voiture à Porto Empedocle, en Italie, le 1er juillet 2019. REUTERS / Guglielmo Mangiapane

L'audience initiale dans la ville d'Agrigente avait pour but de décider si Carola Rackete, 31 ans, devait rester assignée à résidence ou être libérée, l'enquête se poursuivant dans le cadre de sa mission de sauvetage contestée.

La juge Alessandra Vella devrait prendre sa décision mardi matin, a annoncé une source judiciaire.

Le procureur en chef, Luigi Patronaggio, a demandé au tribunal de lever l'assignation à résidence et de l'interdire à la fois d'Agrigente et de l'île voisine de Lampedusa.

Rackete, bénévole pour l’association caritative allemande Sea-Watch, est devenu un symbole des divisions en Italie au sujet de la politique du gouvernement consistant à fermer les ports aux navires de sauvetage non gouvernementaux (ONG).

Le ministre de l'Intérieur, Matteo Salvini, l'a traitée de pirate, de hors-la-loi et de passeur. tandis que les politiciens de gauche l'ont saluée comme une héroïne humanitaire anti-populiste.

Rackete est accusé d'avoir mis en danger la vie de quatre policiers à bord d'un bateau de patrouille qui a été coincé contre le quai alors que le navire battant pavillon hollandais Sea-Watch 3 a pénétré de force dans le port de Lampedusa samedi.

Elle est également accusée de s'être opposée à une ordonnance de navire de guerre, passible d'une peine maximale de 10 ans d'emprisonnement, et d'avoir aidé des passeurs en vertu de lois récentes adoptées pour dissuader les navires de sauvetage des ONG.

Le bateau de Rackete a été mis en fourrière et Sea-Watch pourrait être condamné à une amende pouvant aller jusqu’à 50 000 euros (57 000 dollars).

Elle a nié tout acte répréhensible et son avocat, Alessandro Gamberini, a déclaré aux journalistes qu'elle s'était excusée auprès du juge pour avoir heurté le bateau de patrouille, affirmant que c'était accidentel.

"La décision de Carola (d'entrer dans le port) était motivée par un état de nécessité déterminé avant tout par la santé des personnes à bord", a déclaré Gamberini.

"Pénalités sévères"

Le procureur Patronaggio a déclaré aux journalistes que le Sea-Watch 3 avait été amarré en toute sécurité au large des côtes, avec une assistance médicale à portée de main, ce qui signifie qu'il n'y avait pas eu besoin d'accoster sans permission.

Rackete était dans les eaux internationales depuis plus de deux semaines, attendant l'invitation de l'Italie ou d'un autre État de l'Union européenne (UE) d'accepter son navire, qui transportait 41 migrants africains.

"Nous avons besoin de soutien pour mettre fin à la mort de personnes en mer et il est scandaleux que des civils … comblant un vide laissé par les autorités soient criminalisés pour avoir sauvé des vies", a déclaré Giorgia Lunardi, une porte-parole de cette organisation caritative.

L'Allemagne a appelé lundi à sa libération, mais le Premier ministre italien Giuseppe Conte a déclaré lors d'une réunion de la chancelière allemande Angela Merkel qu'il s'agissait d'une affaire judiciaire indépendante.

Salvini, chef du parti de droite de la Ligue, a adopté une position dure en matière d'immigration, bloquant les ports et accusant les autres pays européens de laisser l'Italie seule pour faire face à un afflux de migrants en provenance de Libye.

Un capitaine de navire de secours allemand traduit devant un tribunal italien
Diaporama (2 Images)

"Je m'attends à ce que la justice impose des sanctions sévères à ceux qui ont mis la vie des militaires italiens en danger et qui ont rejeté à plusieurs reprises nos lois", a déclaré Salvini dans un communiqué publié lundi.

"Dans d'autres pays européens, à commencer par la France et l'Allemagne, j'attends du silence et du respect", a-t-il ajouté.

Il a déclaré que si le tribunal décidait de libérer Rackete, il signerait immédiatement une ordonnance d'expulsion.

Reportage d'Antonio Denti et de Wladimiro Pantaleone à Agrigente, Francesca Piscioneri à Rome; Écriture de Giselda Vagnoni et Crispian Balmer; Édité par Mark Heinrich

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