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MINNEAPOLIS (Reuters) – Un camion-citerne a pénétré dimanche dans une foule de manifestants sur une autoroute fermée près de Minneapolis, avec le chauffeur retiré de sa plate-forme et battu, alors que les grandes villes américaines imposaient des couvre-feux dans la crainte d'une nouvelle nuit de manifestations contre la brutalité policière décroissant dans la violence.

Il ne semble pas que des marcheurs aient été heurtés par le camion alors qu'il traversait la foule sur les voies en direction ouest de l'Interstate 35, klaxonnant. L'autoroute était alors fermée à la circulation.

Un témoin de Reuters a déclaré que le chauffeur du camion avait été traîné hors de la cabine de son camion-remorque et battu par des manifestants avant d'être arrêté par la police de Minneapolis. Une photo de Reuters le montrait torse nu et couvrant son visage alors qu'il se tenait à côté d'un policier.

"Des actions très inquiétantes d'un chauffeur de camion sur l'I-35W, incitant une foule de manifestants pacifiques", a déclaré le département de la Sécurité publique de Minneapolis sur Twitter. «Le chauffeur du camion a été blessé et emmené à l'hôpital avec des blessures ne mettant pas sa vie en danger. Il est en état d'arrestation. Il ne semble pas que des manifestants aient été heurtés par le camion. »

L'incident a marqué la dernière explosion de violence à la suite de ce qui a commencé comme des manifestations pacifiques après la mort de George Floyd.

Floyd, un homme noir non armé, est décédé lundi dernier après qu'un policier blanc de Minneapolis se soit agenouillé sur le cou, déclenchant une indignation qui a balayé une nation politiquement et racialement divisée.

Les manifestants ont inondé les rues après des semaines de verrouillage pendant la pandémie de coronavirus qui a mis des millions de personnes au chômage et frappé les communautés minoritaires particulièrement durement.

Alors que des manifestants brisaient des fenêtres et mettaient le feu samedi soir, la police a tiré des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes pour disperser la foule dans de nombreuses villes. Dans certains cas, des passants et des membres des médias ont été pris pour cible.

Dans une vidéo de Minneapolis samedi, un Humvee de la Garde nationale a dévalé une rue résidentielle suivi par ce qui semblait être des policiers portant des équipements tactiques. Un officier a ordonné aux résidents d'entrer à l'intérieur, puis a crié: «Éclairez-les» avant de tirer des projectiles sur un groupe de personnes sous leur porche. Le couvre-feu de la ville ne s’applique pas aux résidents à l’extérieur de leur propriété privée.

À New York, la police a arrêté environ 350 personnes pendant la nuit et 30 policiers ont été légèrement blessés. Le maire Bill de Blasio a déclaré que la conduite de la police faisait l'objet d'une enquête, y compris des vidéos largement partagées montrant un véhicule utilitaire sport de la police à Brooklyn faisant une embardée dans une foule de manifestants qui le bombardaient de débris.

De Blasio a déclaré qu'il n'avait pas vu de vidéo séparée montrant un officier abaissant le masque d'un manifestant noir qui avait les mains en l'air, puis pulvérisant une substance sur son visage.

COVID-19 FEARS

La foule serrée et les manifestants ne portant pas de masque ont fait craindre une résurgence de COVID-19, qui a tué plus de 100 000 Américains.

La violence s'est propagée du jour au lendemain malgré les couvre-feux dans plusieurs grandes villes secouées par des troubles civils ces derniers jours, notamment à Atlanta, Los Angeles, Philadelphie, Denver, Cincinnati, Portland, Oregon et Louisville, Kentucky.

Dimanche, à Philadelphie, le couvre-feu de la ville a été reporté à 18 heures. (2200 GMT) à partir de 20 heures, et a ordonné à toutes les entreprises de fermer pendant que TXF-TV local montrait des images de groupes de manifestants attaquant des voitures de police, en mettant un en feu. D'autres personnes sont entrées dans les magasins voisins et en sont sorties avec des brassées de marchandises.

Le District de Columbia a imposé 23 heures. couvre-feu après deux nuits d'affrontements entre la police et les manifestants près de la Maison Blanche.

Un camion-citerne pénètre dans les manifestants alors que les villes américaines craignent une nouvelle nuit de manifestations violentes
Un camion-citerne pénètre dans des milliers de manifestants marchant sur l'autoroute 35 W en direction nord lors d'une manifestation contre la mort en garde à vue de George Floyd à Minneapolis, à Minneapolis, Minnesota, États-Unis, le 31 mai 2020. REUTERS / Eric Miller

Des manifestations ont également éclaté à Chicago, Seattle, Salt Lake City, Cleveland et Dallas, où des émeutiers ont été vus en vidéo battant un propriétaire de magasin qui les a pourchassés avec une grosse machette ou une épée. La police a déclaré dimanche qu'il était dans un état stable.

Les affrontements à Minneapolis ont marqué la cinquième nuit d'incendies criminels, de pillages et de vandalisme dans certaines parties de la plus grande ville de l'État et de sa capitale adjacente, St. Paul. Le gouverneur de l’Etat a déclaré samedi qu’il activait la garde nationale du Minnesota pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

Des milliers de personnes se sont rassemblées pacifiquement dimanche après-midi pour un rassemblement à Saint-Paul alors que des soldats de l'état encerclaient le bâtiment du Capitole de l'État. Environ 170 magasins de la ville ont été pillés, a déclaré son maire à CNN.

"Il n'y a pas vraiment de réponse unique, mais le début est que nous devons apprendre à être honnêtes les uns avec les autres", a déclaré Philip Holmes, activiste communautaire de 66 ans, alors qu'il se tenait parmi des manifestants brandissant des pancartes "Black Lives Matter".

Dimanche, à Santa Monica, en Californie, des centaines de manifestants ont marché pacifiquement sur Ocean Avenue, parallèlement aux célèbres plages de la ville. Une file de policiers se tenait à l'entrée de la jetée de Santa Monica, a indiqué KTLA-TV.

Plusieurs centaines de manifestants marchant dans le centre-ville de Miami se sont arrêtés entre le palais de justice fédéral, les bureaux du FBI et le centre de détention fédéral scandant: "Pas de justice, pas de paix." Les détenus pouvaient être vus dans les fenêtres étroites en agitant des chemises.

Alors qu'il couvrait les manifestations à Minneapolis samedi soir, deux membres d'une équipe de Reuters TV ont été touchés par des balles en caoutchouc et la caméra d'un photographe de Reuters a été brisée alors que les attaques contre les journalistes couvrant les troubles civils dans les villes américaines s'intensifiaient. En réponse aux manifestations, Target Corp a annoncé il fermait temporairement 100 magasins, dont une trentaine au Minnesota.

L'administration du président Donald Trump, qui a qualifié les manifestants de «voyous», ne fédéralisera pas et ne prendra pas le contrôle de la Garde nationale pour l'instant, a déclaré dimanche le conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien.

Trump a déclaré dimanche que le gouvernement américain désignerait le groupe antifasciste Antifa comme organisation terroriste. Le nombre de manifestants participant à des manifestations n’était pas clair à Antifa.

Un camion-citerne pénètre dans les manifestants alors que les villes américaines craignent une nouvelle nuit de manifestations violentes
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"Obtenez des maires et gouverneurs démocrates coriaces", a déclaré Trump sur Twitter dimanche après-midi. «Ces gens sont des ANARCHISTES. Appelez notre garde nationale MAINTENANT. Le monde vous regarde et se moque de Sleepy Joe. Est-ce ce que l'Amérique veut? NON!!!"

"Sleepy Joe" est le surnom de Trump pour le démocrate Joe Biden, son rival présumé à la présidence lors des élections de novembre.

L’arrestation de Derek Chauvin, le policier vu agenouillé sur le cou de Floyd, n’a pas satisfait les manifestants. Trois officiers qui sont restés sur place à la mort de Floyd n'ont toujours pas été inculpés.

Reportage de Brendan O'Brien et Carlos Barria à Minneapolis; Rapports supplémentaires de Peter Szekely, Maria Caspani et Sinead Carew à New York, Susan Heavey à Washington, Brad Brooks à Austin, Texas, Zach Fagenson à Miami et Bill Tarrant et Dan Whitcomb à Los Angeles; Écriture par Lisa Shumaker et Dan Whitcomb; Montage par Daniel Wallis et Peter Cooney

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