Un café aux Philippines est dédié aux victimes de la guerre contre la drogue de Duterte

QUEZON CITY, Philippines – Au deuxième étage d’un café indéfinissable dans un quartier branché à l’extérieur de Manille, les clients ont été accueillis par une pierre tombale en marbre avec une minuscule inscription écrite en or : “Stop the Killings”.

La pierre tombale, qui fait partie d’une exposition d’art au café, est dédiée à la mémoire de ceux qui ont été tués dans la guerre sanglante contre la drogue du président Rodrigo Duterte.

Un autre marqueur de l’exposition comportait le mot philippin “nanlaban”, qui signifie résisté.Pour les autorités, le mot suggère un suspect de drogue qui a résisté à son arrestation et s’est livré à des coups de feu avant d’être légalement tué par la police. Mais pour les familles des morts, cela suggère que la personne a été victime d’une exécution extrajudiciaire.

Le café, Silingan, a ouvert l’année dernière et est composé principalement des mères et des épouses, des sœurs et des filles des personnes tuées depuis 2016, lorsque M. Duterte a pris ses fonctions. Au-delà de servir des lattes et des cappuccinos, ces femmes visent à éduquer le public sur la vérité brutale derrière la promesse de M. Duterte de débarrasser les rues des trafiquants de drogue et des toxicomanes à tout prix.

Selon la police nationale philippine, environ 8 000 personnes accusées d’être impliquées dans le trafic de drogue ont été tuées depuis que M. Duterte a lancé sa guerre meurtrière contre la drogue. Les groupes de défense des droits ont signalé des chiffres plus élevés.

“Ici, nous ne vendons pas que du café”, a déclaré Sharon Angeles, la chef barista de Silingan. «Nous racontons aux clients notre vie et comment cet endroit nous sert de lieu de guérison. Nous leur disons aussi, s’ils veulent bien écouter, pourquoi la guerre contre la drogue de Duterte est une guerre contre les pauvres, et non contre la drogue.

Les femmes de Silingan, qui signifie « voisin », espèrent voir M. Duterte tenu responsable de la violence avant qu’il ne soit trop tard. Ce mois-ci, Ferdinand Marcos Jr., le fils et homonyme de l’ancien dictateur, a été élu pour succéder à M. Duterte, avec Sara Duterte, la fille du président, comme vice-présidente.

Mais, comme beaucoup d’autres aux Philippines, ils craignent de plus en plus qu’une fois que M. Marcos et la fille du président prendront leurs fonctions le mois prochain, la nouvelle administration bloquera tout effort pour enquêter sur M. Duterte une fois qu’il sera démis de ses fonctions et qu’il ne sera plus à l’abri de poursuites. .

Le frère de Mme Angeles, Christian, est devenu l’une des premières victimes des exécutions extrajudiciaires lorsqu’il a été arrêté par la police quatre mois seulement après le début du mandat de M. Duterte. Christian, qui avait 20 ans, n’a jamais pris de drogue, a déclaré Mme Angeles. Mais ses deux compagnons au moment de la rafle étaient des usagers connus avec un petit casier judiciaire.

Lorsque les deux compagnons ont vu la police approcher, ils ont pris la fuite.

“Mais Christian n’a pas couru parce qu’il savait qu’il était propre”, a déclaré Mme Angeles. “Pourtant, je l’avais prévenu auparavant qu’une balle n’écouterait pas ses excuses.” Son frère était un gardien bénévole qui croyait en la loi, a-t-elle dit, ajoutant que les résultats de l’autopsie ordonnée par la famille étaient négatifs pour la consommation de drogue.

“Mon frère a été tué comme un animal”, a déclaré Mme Angeles. “Si Duterte n’avait pas gagné, cela ne serait pas arrivé et Christian serait en vie aujourd’hui.”

Lors d’un récent week-end au café, Mme Angeles a parlé à deux étudiants universitaires qui s’étaient promenés dans le magasin.

Les majors du cinéma ont déclaré être devenues curieuses lorsqu’elles ont vu un message peint sur les marches de son escalier en métal noir menant à l’exposition d’art au deuxième étage : Ce n’est pas une guerre contre les drogues illicites. C’est une guerre illégale contre la drogue.

“Nanlaban” n’était pas une excuse en 2018 lorsqu’un tribunal a reconnu trois officiers coupables de meurtre et les a condamnés à la prison à vie pour la mort de Kian Loyd delos Santo, un étudiant de 17 ans.

Le tumulte a incité M. Duterte à suspendre temporairement sa campagne anti-drogue, pour la relancer des semaines plus tard.

“Nous parlons aux clients de la guerre contre la drogue et de la manière dont elle nous a affectés”, a déclaré Mme Angeles. “C’est à eux de faire ce qu’ils veulent avec l’information.”

Grace Garganta, une autre employée du café, a déclaré que “nanlaban” était le prétexte utilisé par la police pour justifier le meurtre de son père de 52 ans et de son frère aîné de 27 ans.

Quelques jours après l’entrée en fonction de M. Duterte, la police a perquisitionné leur domicile dans l’un des bidonvilles tentaculaires de Manille. Le père, Marcelo, a été tué dans ce que la police a qualifié de fusillade.

Joseph, le frère de Mme Garganta, a ensuite été arrêté lorsqu’il a protesté contre le raid. Elle a dit que son corps avait été repêché dans une rivière le lendemain. Son visage a été enveloppé dans du ruban adhésif et ses organes génitaux ont été mutilés, a-t-elle déclaré.

La famille Garganta est rapidement devenue le visage de la guerre contre la drogue de M. Duterte après que les tabloïds locaux ont commencé à dépeindre le père comme un “pousseur de grande envergure”, a déclaré Mme Garganta.

Les voisins ont gardé le silence de peur d’être identifiés comme complices. Mme Garganta, qui étudiait à l’époque pour obtenir un diplôme en gestion d’hôtellerie et de restauration, a abandonné l’école.

Mais à Silingan, elle a trouvé une rédemption.

Aujourd’hui mère de deux jeunes enfants, Mme Garganta a déclaré que son seul souhait était que les gens entendent son histoire et celle des autres femmes du café qui cherchent à tenir les autorités responsables des meurtres. « Je n’ai plus peur », dit-elle. “Le public doit connaître la vérité.”

M. Duterte reste extrêmement populaire aux Philippines et a nié tout acte répréhensible dans la guerre contre la drogue. Il a insisté sur le fait que la violence était une partie nécessaire de ses efforts pour éliminer le fléau de la consommation de drogue qui afflige de nombreux Philippins pauvres.

Mais la Commission locale des droits de l’homme a déclaré que sur les près de 600 épisodes qu’elle a examinés impliquant des exécutions extrajudiciaires liées à la drogue, presque tous montraient des signes d’acte criminel de la part de la police.

De nombreuses victimes ont été tuées par balles à plusieurs reprises, généralement à bout portant, selon la commission. Ils présentaient également des blessures contondantes et des signes de torture.

Les conclusions de la commission ressemblent à celles de groupes internationaux de défense des droits tels que Human Rights Watch, qui a fait campagne pour que M. Duterte enquête.

La Cour pénale internationale a déclaré qu’il existait des preuves montrant que des crimes contre l’humanité avaient été commis aux Philippines sous la direction de M. Duterte, qui a officiellement retiré le pays de l’organisme international en 2019, après le début de son enquête préliminaire sur l’affaire.

“Il y a des gens qui viennent ici et nous disent avec colère qu’ils soutiennent M. Duterte”, a déclaré Mme Garganta, qui a été parmi les premières à se joindre aux manifestations de rue demandant que M. Duterte fasse l’objet d’une enquête de la CPI.

« Je me tais, car je n’ai pas besoin de les engager. Ils ont leur propre esprit.

Pourtant, avec le départ de M. Duterte le mois prochain, Mme Garganta craint que personne ne soit puni pour les milliers de personnes tuées aux Philippines sans procès. “Tout ce que nous voulons, c’est avoir la chance d’être entendus”, a-t-elle déclaré.