Un “Borgen” plus sombre revient et se dirige vers le Groenland

ILULISSAT, Groenland — Du dernier étage d’un hôtel ici, la vue sur la baie de Disko, une vaste crique de l’ouest du Groenland parsemée d’icebergs, était captivante.

Mais alors que l’acteur danois Sidse Babett Knudsen regardait par la fenêtre ce qui semblait être une ville fantôme gelée scintillant sous le soleil du début de septembre, elle avait l’air plus peinée que captivée. Knudsen était au Groenland pour tourner des scènes pour une nouvelle saison de “Borgen”, la série acclamée qui a apparemment pris fin il y a près de dix ans.

Dans les années qui ont suivi, son personnage Birgitte Nyborg, la première femme Premier ministre du Danemark, a subi des changements qui mettaient Knudsen mal à l’aise. “Elle va dans de mauvais endroits”, a déclaré l’acteur à propos de la renaissance de Birgitte. “Ce qui est intellectuellement intéressant, mais en fait un peu difficile à faire parce que je ressens cette incroyable responsabilité de prendre soin d’elle.”

Ce dilemme de personnages bien-aimés qui vont mal est au cœur de la quatrième saison de “Borgen”, qui, après une longue interruption et des débuts en février à la télévision publique danoise, commence à être diffusée sur Netflix le 2 juin. est inchangé : il navigue toujours sur un chemin étonnamment engageant à travers les fourrés de la politique, et il se concentre toujours sur la double contrainte à laquelle les femmes occupant des postes de pouvoir sont confrontées dans leur vie publique et privée.

Mais maintenant, les enjeux sont plus importants : au lieu d’histoires épisodiques de combats interpartis, ce “Borgen” suit une seule intrigue tout au long de la saison : de grandes réserves de pétrole sont découvertes au Groenland et des tensions géopolitiques éclatent autour de questions de souveraineté, de changement climatique et de décolonisation. . Et tout cela entre des personnages qui ont eux-mêmes non seulement vieilli, mais plus sombres : moins de “West Wing”, plus de “House of Cards”.

Lorsque “Borgen” a diffusé ce qui semblait être son dernier épisode à la télévision danoise en 2013, l’émission était déjà en passe de devenir un succès international ; finalement diffusé dans 70 pays, il lancera la carrière hollywoodienne de plusieurs de ses stars, dont Knudsen, Birgitte Hjort Sorensen et Pilou Asbaek.

Le portrait immensément sympathique de Knudsen d’un idéaliste politique qui était à la fois un leader déterminé et une femme vulnérable (le premier épisode l’avait connue pour avoir du mal à s’intégrer dans le costume qu’elle prévoyait de porter lors d’un débat important) a peut-être même aidé le public à accepter l’idée d’un femme premier ministre; Le Danemark a élu sa première, Helle Thorning-Schmidt, un an après les débuts de “Borgen” en 2010. Mais cela a également fait de Birgitte une icône féministe à l’échelle mondiale. “J’étais à Londres une fois”, a déclaré Knudsen. “Et une femme est venue vers moi et m’a dit qu’elle avait quelque chose sur son réfrigérateur qui disait:” Que ferait Birgitte Nyborg? “”

Malgré toute sa popularité, la série n’a jamais été destinée à durer plus que ses trois saisons d’origine, et Knudsen était initialement réticente, a-t-elle dit, à en faire une quatrième, pensant que les fans seraient inévitablement déçus. Elle a été conquise par la trajectoire de la nouvelle saison présentée par le créateur et scénariste de la série, Adam Price, et son affection pour son personnage.

Plusieurs autres acteurs clés, dont Hjort Sorensen, qui incarne la journaliste Katrine Fonsmark, sont également revenus. “Ce qui est génial”, a déclaré Hjort Sorensen, “c’est que 10 ans se sont écoulés, à la fois en temps réel et pour les personnages. Alors quand j’ai lu le premier scénario, j’ai eu l’impression de retrouver de vieux amis sur Facebook : Oh, c’est ce que tu as fait ! Dans la nouvelle saison, Katrine retourne au journalisme et devient chef d’une salle de rédaction, seulement pour découvrir que les traits qui l’ont bien servie plus tôt dans sa carrière – son acharnement et sa nature intransigeante – font d’elle une patronne antipathique. “J’ai définitivement lutté avec ma vanité en son nom”, a déclaré Hjort Sorensen. Mais elle s’est également félicitée de la possibilité d’explorer un personnage qui a compris avec l’âge “que le monde est moins noir et blanc”.

Birgitte, aujourd’hui ministre des Affaires étrangères, fait également des compromis sur ses idéaux. « Elle est confrontée à un choix : allez-vous quitter la scène avec élégance ou allez-vous rester dans le jeu ? Le prix a dit. “Savoir que rester dans le jeu signifie que vos mains seront très sales.” La véritable action de ce “Borgen” se déroule sur l’île massive et couverte de glace du Groenland, à 2 000 milles de Copenhague. Lorsque du pétrole y est découvert, il incombe à Birgitte non seulement de gérer les intérêts concurrents des États-Unis, de la Chine et de la Russie, mais, encore plus délicatement, de négocier avec le gouvernement groenlandais au sujet de son extraction.

“Borgen” a toujours fait un clin d’œil aux événements politiques réels, et ici aussi, les corollaires résonnent. Région autonome du royaume du Danemark, le Groenland a le pouvoir sur plusieurs domaines politiques, mais dépend toujours fortement du gouvernement danois pour ses dépenses de fonctionnement ; une subvention annuelle de plus de 600 millions de dollars représente environ 20 % du produit intérieur brut du Groenland. Dans l’émission et dans la vraie vie, la découverte de précieuses ressources naturelles au Groenland pourrait offrir une voie pour mettre fin à la dépendance du pays vis-à-vis du Danemark.

Concentrer la nouvelle saison sur cet arc a apporté d’immenses défis. La logistique était décourageante : le tournage a eu lieu en août et septembre 2021, lorsque les politiques strictes du Groenland en matière de coronavirus avaient réduit le nombre déjà faible de vols internationaux. Le Groenland n’a pas de routes pour relier ses colonies, et tout le nécessaire pour les plusieurs semaines de tournage à Ilulissat, la troisième plus grande ville du Groenland, et Nuuk, la capitale, a dû être expédié de Copenhague par bateau. Cela comprenait un sous-marin grandeur nature et des caisses de chauffe-mains chimiques qui empêcheraient l’équipe de geler sur le plateau.

Plus délicate encore était la tâche de représenter un pays et un peuple encore en pleine décolonisation. “Nous avons cette énorme histoire ensemble”, a déclaré Price à propos des tensions qui l’ont attiré vers le scénario de la saison. “Il y a tellement de culpabilité, et il y a tellement de colère sous-jacente.”

Mais en tant que production danoise faisant une histoire sur les Groenlandais, “Borgen” courait le risque de reproduire des modèles historiques. “Nous sommes tellement habitués à être représentés par les autres”, a déclaré Nivi Pedersen, un acteur qui joue l’attaché du Premier ministre groenlandais dans la série et qui est également réalisateur de documentaires. “Et nous commençons à peine à raconter nos propres histoires, à la fois à l’intérieur de nous-mêmes et au reste du monde.”

Price admet que dans les premières ébauches, “certains des personnages groenlandais frisaient le cliché, parce que je ne savais pas mieux.” Il a essayé de contrecarrer cela avec des recherches approfondies et en donnant au Groenland “autant de voix que possible dans l’émission”, a-t-il déclaré. En plus d’avoir embauché le romancier Niviaq Korneliussen pour s’occuper de la traduction du dialogue groenlandais, l’équipe de direction a été influencée par un voyage de recherche organisé par l’éminent homme d’affaires local Svend Hardenberg, qui a déclaré avoir tenté de présenter à l’équipe le vrai Groenland.

Alors que la production était en cours, les acteurs groenlandais de l’émission ont exprimé leur inquiétude dans des interviews quant à certains éléments culturels qu’ils considéraient comme importants pour l’authenticité – les accents locaux qui rendraient les origines d’un personnage immédiatement évidentes pour les autres Groenlandais; les codes profondément enracinés qui empêcheraient un autre de faire une explosion publique – n’étaient pas représentés avec précision. Et depuis la première de l’émission, les critiques de la presse groenlandaise ont été mitigées. “Cela devient rapidement une représentation caricaturale d’une belle terre avec des gens nobles et soumis”, écrit le journal Sermitsiaq.

Mais les Danois et les Groenlandais impliqués dans la production s’attendent à ce que la saison ouvre les yeux de leur public de manière importante. “Je pense que cela aura un impact sur la façon dont les autres voient la relation entre les Danois et les Groenlandais, et peut-être sur la façon dont les Danois se perçoivent”, a déclaré Hardenberg. “C’est ce qu’il y a de merveilleux avec un véhicule comme ‘Borgen'”, a convenu Price. “Nous pouvons réellement informer et divertir en même temps.”

Que la nouvelle saison le fasse dans des tons plus sombres que les précédents ressemble à un reflet honnête de la dernière décennie. Des mois après son séjour à Ilulissat, Knudsen ne se demandait plus si elle avait pris la bonne décision en retournant à « Borgen ». Comme les autres, elle espérait que l’émission contribuerait à faire prendre conscience de la relation du Danemark avec le Groenland, et elle a dit qu’elle se sentait définitivement modifiée par ses rencontres avec ces spectaculaires icebergs dans la baie de Disko.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait que cette femme à Londres ressentirait maintenant pour Birgitte, que l’acteur dépeint à nouveau avec une nuance habile, Knudsen a souri avec l’adorable plissement de son nez pour lequel son personnage est connu.

“Il n’y a peut-être pas autant de conseils sur son réfrigérateur de la part de Birgitte Nyborg”, a-t-elle déclaré. “Mais j’espère qu’elle trouvera le voyage intéressant.”