Un boom de la construction de superyachts a créé une pénurie d’approvisionnement et une pénurie d’équipage

Le superyacht « Kismet », actuellement détenu par le milliardaire pakistanais-américain Shahid Khan, est vu amarré près de Tower Bridge le 21 octobre 2021 à Londres, en Angleterre.

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Plus de 1 000 superyachts sont maintenant en production ou en commande, alors que les riches du monde cherchent refuge contre Covid-19 et se pressent sur leurs palais flottants à neuf chiffres.

Selon le carnet de commandes mondial 2022 de Boat International, un nombre record de 1 024 superyachts – définis comme des yachts de plus de 80 pieds de long – sont en construction ou en commande, en hausse de 25 % par rapport à l’année dernière et dépassant le dernier pic de 2008. Les chantiers navals s’efforçant de suivre le rythme avec la demande, les acheteurs fortunés se font dire qu’ils doivent attendre trois à cinq ans pour un superyacht personnalisé.

« Les chantiers navals sont très pleins », a déclaré Jonathan Beckett, PDG de Burgess, une société de courtage et de gestion de yachts. « Ils font de leur mieux pour satisfaire les exigences des clients, mais ce n’est pas facile. »

Du nouveau voilier de 416 pieds de Jeff Bezos au Project Black Shark, un mystérieux yacht de 252 pieds conçu avec une « peau de requin », le nombre et la taille des yachts en construction sont sans précédent, selon les dirigeants de l’industrie. La longueur totale des superyachts dont la livraison est prévue d’ici 2026 s’étendrait sur plus de 24 milles, selon Boat International.

Les superyachts peuvent coûter entre 2 et 3 millions de dollars à plus de 500 millions de dollars, selon la taille et la complexité du navire.

La plupart de la demande vient des États-Unis, où la flambée des marchés boursiers, les introductions en bourse, les accords SPAC et la cryptographie ont créé des milliards de dollars de richesse pendant la pandémie, a déclaré Beckett. Les États-Unis comptent actuellement 500 milliardaires de plus qu’avant la pandémie, terminant l’année avec environ 2 755, selon Forbes.

De nombreux riches nouveaux et existants ont accéléré leurs plans d’achat d’un superyacht au cours des deux dernières années dans un contexte de préoccupations croissantes concernant la santé publique, a déclaré Beckett.

Les travailleurs passent des matériaux alors qu’ils installent des échafaudages autour d’un superyacht au chantier naval du groupe MB92 à Barcelone, en Espagne, le mercredi 17 novembre 2021.

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« Covid a obligé les gens à s’asseoir et à réévaluer leur vie », a déclaré Beckett. « Beaucoup de nos clients se sentaient impénétrables et en sécurité, et je pense que Covid les a rendus vulnérables. Alors ils ont dit » pourquoi remettre cinq ou 10 ans de plus à acheter un yacht et à m’amuser avec ma famille, alors que je pourrais le faire aujourd’hui ?' »

La précipitation pour acheter des superyachts a créé des pénuries d’équipage, d’espace de quai et de chantiers navals. Les constructeurs de yachts du monde entier – mais principalement en Italie, aux Pays-Bas et en Allemagne – sont aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre, des pénuries de matériaux et des contraintes d’espace.

Selon Boat International, l’inventaire des superyachts est vendu pour 2022, la plupart pour 2023 et « 2024 est déjà envisagé sur le front semi-personnalisé ». Le nombre de bateaux démarrés sans propriétaires – ou « sur spécifications » – est désormais le plus bas jamais enregistré.

Alors que les prix dans l’industrie des superyachts sont très variables et opaques, la demande pousse les prix à la hausse, a déclaré Beckett.

« Les prix des nouvelles constructions augmentent », a-t-il déclaré. « Il est difficile pour les chantiers navals de proposer un prix fixe, car le coût des matériaux peut augmenter au cours des 12 à 24 prochains mois, mais en fin de compte, tout le monde veut un contrat à prix fixe. »

Les superyachts à la pointe de la technologie d’aujourd’hui disposent des équipements typiques comme des piscines, des héliports, des garages pour jet ski et des gymnases. La nouvelle installation la plus en vogue s’appelle un club de plage. Il s’agit d’un espace de loisirs géant à l’arrière du yacht doté de balcons rétractables, de terrasses de salon, de spas et de salles à manger offrant un accès facile à l’eau et à partir de celui-ci.

Pendant ce temps, un nombre croissant d’acheteurs de yachts commandent des yachts « d’expédition », qui sont des explorateurs robustes de type militaire qui peuvent naviguer à travers la glace, les tempêtes et les conditions difficiles pour explorer les coins les plus reculés du monde. Les commandes de yachts d’expédition ont augmenté de 33% cette année, selon Boat International.

Beckett a déclaré que, tout comme avec les VUS Land Rover et Mercedes AMG G 63, les riches aiment le look des véhicules d’aventure, même s’ils les utilisent rarement à des fins d’ingénierie.

« Les yachts d’expédition sont une tendance », a déclaré Beckett. « Les gens aiment leur look, mais les gens qui achètent des yachts d’expédition ne font généralement pas beaucoup d’expéditions. Ils sont plus susceptibles d’être ancrés au large [the French Riviera’s] Cap-Ferrat. »

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