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Un besoin technologique de lutte contre les drones comparable à celui des obus de 155 mm : LaPlante du Pentagone

SIMI VALLEY, Californie — Le responsable des acquisitions du Pentagone affirme que les besoins en matière de défense contre les drones ressemblent à ceux des obus d’artillerie de 155 mm, très demandés dans le contexte des guerres en Ukraine et à Gaza.

« La production de contre-UAS [has] passer par le toit », a déclaré le sous-secrétaire à la Défense chargé de l’acquisition et du maintien en puissance, Bill LaPlante, lors d’un panel lors du Forum Reagan sur la défense nationale ici. “C’est comme là où nous en étions il y a environ un an lorsque nous avions dit que 155 allaient devoir passer à 100 000 par mois.”

Les commentaires de LaPlante font suite à une récente visite à Aerovironment, une entreprise de technologie de défense qui fabrique la munition errante Switchblade utilisée en Ukraine et qui aurait été demandée par Israël – deux guerres qui ont influencé l’urgence avec laquelle le ministère de la Défense fait pression pour des capacités avancées.

Le Pentagone a fait de la mise en service de tels systèmes la cible de multiples initiatives, depuis l’effort d’acquisition rapide de Replicator jusqu’au pilier technologique d’AUKUS. Entre-temps, les États-Unis ont constaté les effets de l’utilisation de ce type de drones contre eux. Depuis la mi-octobre, les forces américaines en Irak et en Syrie sont régulièrement attaquées par des milices soutenues par l’Iran, dont beaucoup tirent des salves de drones.

Des responsables du Pentagone comme lui-même et Heidi Shyu, sous-secrétaire à la recherche et à l’ingénierie, ont appelé des entreprises qui fabriquent des systèmes comprenant des munitions errantes et des capacités anti-UAS, a déclaré Laplante. Au cours de ces discussions, ils montrent à l’industrie le graphique de la production de 155 au fil du temps et posent des questions similaires à celles de la montée en puissance de l’artillerie : combien de systèmes pouvez-vous produire à votre maximum et de quoi avez-vous besoin pour l’atteindre ?

« La base industrielle doit être capable de produire ces produits en grande quantité », a-t-il déclaré.

Néanmoins, le Pentagone n’a pas encore évalué le nombre de systèmes anti-UAS dont il aura besoin, a déclaré LaPlante, soulignant que cela nécessiterait une étude plus approfondie. Il estime qu’il faudra en compter des milliers.

“Lorsque vous envisagez le problème de cette façon, cela change votre mentalité, car vous vous demandez alors combien chacun va coûter”, a déclaré LaPlante. « Vous devez réaliser que tout ce que vous avez à faire doit être quelque chose que vous pouvez vous permettre. »

Le problème n’est pas seulement l’abordabilité. C’est aussi du financement.

Une grande partie de l’argent du Pentagone consacré à ces programmes est réservée à la recherche, au développement, aux tests et à l’évaluation, a déclaré LaPlante. Il sera nécessaire d’investir davantage cet argent dans la production pour construire de tels systèmes à grande échelle et renforcer la base industrielle qui les soutient.

Sans un crédit annuel voté par le Congrès, de telles augmentations de production seront difficiles à réaliser. Dans une interview avec Defense News, Radha Plumb, responsable des acquisitions n°2 au Pentagone, a déclaré que les investissements dans les systèmes anti-UAS prévus par son bureau pour l’exercice 24 ont déjà été affectés par les résolutions en cours et pourraient être pris dans un « effet domino » de des retards.

« Ce n’est pas la faute de la base industrielle », a déclaré LaPlante, à propos de la capacité limitée en matière de drones et de défense contre les drones. “Le marché ne les a pas exigés parce que nous ne l’avons pas exigé.”

Noah Robertson est le journaliste du Pentagone à Defense News. Il couvrait auparavant la sécurité nationale pour le Christian Science Monitor. Il est titulaire d’un baccalauréat en anglais et en gouvernement du College of William & Mary de sa ville natale de Williamsburg, en Virginie.