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Abritant les principales gares ferroviaires qui relient Londres à des destinations telles que le nord de l’Angleterre, l’Écosse et l’Europe continentale, le quartier de King’s Cross a subi une transformation radicale au cours des dernières années.

Autrefois considérée comme une partie moins que salubre de la ville, sa régénération a vu King’s Cross devenir une destination pour les acheteurs, les convives et les touristes.

Avec des entreprises telles que Google qui devraient y ouvrir des bureaux dans un avenir pas trop lointain, la région est en train de devenir le foyer d’un certain nombre de projets de construction intéressants qui allient design de pointe et durabilité.

Il s’agit notamment du King’s Cross Sports Hall, un bâtiment en bois et situé à seulement trois mètres au-dessus des tunnels de la ligne ferroviaire Thameslink. La semaine dernière, il a été annoncé que la construction du projet était terminée, les travaux étant réalisés par BAM.

Conçu par Bennetts Associates avec Arup, le bâtiment intègre un certain nombre de caractéristiques intéressantes.

Il utilise une charpente en bois lamellé-croisé et des colonnes en bois lamellé-collé ou lamellé-collé, qui ont été décrites dans une annonce de l’achèvement du projet comme «une alternative naturelle à l’acier et au béton, à la fois légère et respectueuse du carbone».

Le besoin de matériaux légers ainsi que de «fondations peu profondes» était particulièrement important étant donné la proximité du bâtiment avec les tunnels en briques de l’époque victorienne.

Compte tenu de cela, le développement revêtu de zinc utilise également « une sous-structure en béton ultra-légère qui s’étend perpendiculairement aux tunnels pour éviter les charges concentrées. »

Le niveau supérieur du bâtiment sera utilisé comme salle de sport, tandis que la zone inférieure de la salle de sport abritera dans un premier temps un centre de compétences en construction avant d’être ouvert au public.

« Travaillant en collaboration avec l’équipe au sens large, nous avons été enthousiasmés par le défi du ‘aussi léger que possible’ et avons répondu à cela en innovant et en repoussant les limites de la conception du béton et du bois, en embrassant les interactions critiques entre ce qui se trouve au-dessus et au-dessous du sol, « Francesco Ferrari, un ingénieur senior chez Arup, a déclaré dans un communiqué publié la semaine dernière.

Bien qu’il soit utilisé depuis des milliers d’années, le bois commence à devenir une caractéristique des bâtiments innovants du monde entier.

Il s’agit notamment du bâtiment Mjøstårnet de 85,4 mètres de haut en Norvège, qui utilise une combinaison de lamellé-collé et de bois lamellé-croisé.

En juin, la société de technologie australienne Atlassian a dévoilé des plans pour construire ce qu’elle a décrit comme « le plus haut bâtiment hybride en bois du monde ».

D’une hauteur d’environ 40 étages, le design du bâtiment a été développé par SHoP, un cabinet d’architecture de New York, et l’Australian BVN.

Il utilisera du bois et une façade de verre et d’acier qui utilisera également des panneaux solaires et aura des «capacités d’auto-ombre». Des plans sont également en place pour qu’un jardin extérieur échelonné soit intégré à la structure.

De retour à King’s Cross, la salle de sport, qui fait partie d’un développement plus large de 67 acres dans la région, sera reliée au réseau de chauffage et de refroidissement du quartier central de King’s Cross.

Cela produit de l’électricité à l’aide de deux moteurs à gaz, la chaleur du processus étant exploitée puis redéployée pour chauffer les bâtiments et fournir de l’eau chaude.

«En tant que notre premier bâtiment entièrement en bois et« presque zéro carbone », ce projet est extrêmement important pour nous, avec une expertise déjà appliquée à d’autres commissions», a déclaré la semaine dernière Julian Lipscombe, directeur de Bennetts Associates.