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Un bateau plus petit a coulé et a tué trois marins lorsque le skipper a été distrait par WhatsApp, la cour entend

TLe capitaine d'un chalutier qui a coulé un autre bateau tuant trois pêcheurs à bord a été distrait à la barre par un message de Whatsapp, un tribunal a entendu

David Marr, âgé de 53 ans, envoyait des messages à un ami alors que son bateau filait à la vapeur sur le bateau de pêche au large de Shoreham, dans le West Sussex.

Réalisant qu'ils étaient sur le point d'être touchés par le bateau, les quatre pêcheurs à la ligne à bord du petit bateau ont commencé à faire des signes avec frénésie, en criant et en agitant des torches.

À la dernière seconde, ils ont mis leur bateau 15 pieds, le James 2, dans une situation difficile pour tenter d'échapper au navire de pêche géant.

Mais la Vertrouwen, une drague à pétoncle commerciale de 75 pieds de long, s’est enfoncée et, bien qu’elle ait manqué de peu le plus petit bateau, elle a été submergée par une grosse vague qui l’a fait couler rapidement.

Les pêcheurs à la ligne, qui ne portaient pas de gilet de sauvetage, ont sauté à la mer lorsque leur bateau en fibre de verre a coulé et ont tenté de nager jusqu'à la sécurité.

Les quatre pêcheurs à la ligne se sont tous noyés en mer. Le seul survivant a nagé pendant quatre heures et a parcouru environ un kilomètre et demi en direction du rivage.

Lundi, le capitaine du Vertrouwen David Marr, de Peterhead, dans le Aberdeenshire, a été jugé devant la Crown Court de Lewes, accusé d’avoir omis de surveiller convenablement le chalutier.