LAS VEGAS (AP) – Un bateau coulé datant de la Seconde Guerre mondiale est le dernier objet à émerger d’un réservoir qui se rétrécit à cheval sur le Nevada et l’Arizona.

La péniche de débarquement Higgins, qui a longtemps été à 185 pieds (56 mètres) sous la surface, est maintenant presque à mi-chemin hors de l’eau au lac Mead.

Le bateau se trouve à moins d’1,6 km du port de plaisance de Lake Mead et du port d’Hemingway.

Il a été utilisé pour arpenter le fleuve Colorado il y a des décennies, vendu à la marina puis coulé, selon la société de plongée Las Vegas Scuba.

Higgins Industries à la Nouvelle-Orléans a construit plusieurs milliers de péniches de débarquement entre 1942 et 1945, a rapporté le Las Vegas Review-Journal. Environ 1 500 «bateaux Higgins» ont été déployés en Normandie le 6 juin 1944, connu sous le nom de D-Day.

Le bateau n’est que le dernier d’une série d’objets mis au jour par la baisse des niveaux d’eau du lac Mead, le plus grand réservoir artificiel des États-Unis, retenu par le barrage Hoover. En mai, deux ensembles de restes humains ont été retrouvés en l’espace d’une semaine.

Les experts disent que le changement climatique et la sécheresse ont fait chuter le lac à son niveau le plus bas depuis qu’il était plein il y a environ 20 ans.

Alors que les niveaux d’eau baissent à la fois au lac Mead et au lac Powell en amont sur la ligne Arizona-Utah, les États de l’ouest des États-Unis sont de plus en plus confrontés à des réductions plus importantes de leur approvisionnement à partir du fleuve Colorado. Les niveaux inférieurs ont également un impact sur l’hydroélectricité produite au barrage Hoover et au barrage de Glen Canyon, qui retient le lac Powell.

La commissaire du Bureau of Reclamation des États-Unis, Camille Touton, a déclaré le mois dernier que l’agence prendrait des mesures pour protéger le système si les sept États du bassin du fleuve Colorado ne trouvaient pas rapidement un moyen de réduire l’utilisation de jusqu’à 4 millions d’acres-pieds. d’eau – plus que la part de l’Arizona et du Nevada réunis.

Un acre-pied équivaut à environ 325 850 gallons (environ 1,23 million de litres). Un ménage moyen utilise entre un demi et un acre-pied d’eau par an.

Les deux États, la Californie et le Mexique ont déjà adopté des coupes volontaires et obligatoires. L’eau de certains réservoirs du bassin supérieur – Wyoming, Nouveau-Mexique, Colorado et Utah – a été libérée pour soutenir le lac Powell.

Les agriculteurs utilisent la majorité de l’approvisionnement de la rivière.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que le lac Mead chevauche la frontière du Nevada et de l’Arizona.

The Associated Press