Un bateau avec 842 Haïtiens à destination des États-Unis se retrouve à Cuba

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Un navire transportant plus de 800 Haïtiens essayant d’atteindre les États-Unis s’est plutôt retrouvé sur la côte du centre de Cuba dans ce qui semblait être le plus grand groupe jamais vu dans un exode croissant d’Haïti en crise.

Les responsables de la Croix-Rouge de la province de Villa Clara ont déclaré mercredi que les 842 Haïtiens étaient hébergés dans un camping touristique. Le groupe est arrivé mardi à Villa Blanca, à environ 290 km à l’est de La Havane, et aurait inclus 70 enfants et 97 femmes.

Les Haïtiens ont déclaré avoir appelé à l’aide avec des signaux lumineux après avoir été abandonnés et jetés à la dérive par leur capitaine.

“Nous étions sur l’île de Tortuga pendant deux mois en attendant le voyage jusqu’à samedi dernier, quand à cinq heures du matin, ils nous ont emmenés au bateau”, a déclaré à l’Associated Press Joyce Paul, 19 ans, qui est arrivée sur le bateau.

Des migrants haïtiens attendent d’être traités et reçoivent des soins médicaux dans un camping touristique de la Sierra Morena, dans la province de Villa Clara à Cuba, le mercredi 25 mai 2022.
(AP/Ramon Espinosa)

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Dans les jours qui ont suivi, « 15 personnes se sont jetées à la mer parce qu’elles ne supportaient pas la faim », raconte Paul. “Il y avait un hareng pour (chacun) 15 personnes, et ils nous ont donné de l’eau.”

Paul voyageait avec un oncle, sa femme et un bébé au coût de 4 000 $ par personne. La famille a déclaré que le capitaine les avait abandonnés tôt mardi sur un petit bateau séparé après avoir pris leurs téléphones portables. Le navire gîtait. Avec une lampe de poche, ils ont réussi à attirer l’attention des habitants de la côte cubaine.

Un migrant haïtien se balance dans un camping touristique de la Sierra Morena, dans la province de Villa Clara à Cuba, le mercredi 25 mai 2022.

Un migrant haïtien se balance dans un camping touristique de la Sierra Morena, dans la province de Villa Clara à Cuba, le mercredi 25 mai 2022.
(AP/Ramon Espinosa)

Alors que le nombre de migrants sur ce seul navire semblait sans précédent, la Garde côtière américaine et d’autres pays ont signalé avoir intercepté plusieurs bateaux transportant plus de 100 Haïtiens au cours des derniers mois.

Il n’est pas rare que les courants et les vents transportent les Haïtiens vers Cuba, qui borde la majeure partie du chemin maritime entre Haïti et les États-Unis. Cuba renvoie la plupart des migrants arrivant en Haïti.

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Une économie en ruine et un pic de violence et d’enlèvements liés aux gangs en Haïti ont incité des milliers d’Haïtiens à fuir leur pays au cours de l’année écoulée. Les militants des droits de l’homme en Haïti disent que ceux qui fuient pensent qu’il est plus sûr de prendre le risque sur un bateau surpeuplé que de rester dans leur pays.

Les autorités américaines affirment que le nombre de migrants haïtiens détenus dans et autour des juridictions américaines dans les Caraïbes a doublé. Mardi, les garde-côtes américains ont déclaré avoir arrêté un cargo à voile transportant 153 migrants haïtiens près des Florida Keys.

Plus tôt ce mois-ci, la Garde côtière a secouru 36 migrants haïtiens et en a trouvé 11 autres morts – toutes des femmes – après qu’un bateau a chaviré au nord-ouest de Porto Rico. Le sauvetage est intervenu quelques jours seulement après que 68 migrants ont été secourus dans des eaux dangereuses entre Porto Rico et la République dominicaine, qui partage l’île d’Hispaniola avec Haïti.

En avril, les garde-côtes américains ont repéré plus de 130 migrants haïtiens à bord d’un bateau près des Bahamas. Un mois auparavant, 140 migrants avaient débarqué dans les Florida Keys.

Des migrants haïtiens mangent dans un camping touristique de la Sierra Morena, dans la province de Villa Clara à Cuba, le mercredi 25 mai 2022.

Des migrants haïtiens mangent dans un camping touristique de la Sierra Morena, dans la province de Villa Clara à Cuba, le mercredi 25 mai 2022.
(AP/Ramon Espinosa)

Les équipages de la Garde côtière américaine ont intercepté environ 4 500 Haïtiens depuis octobre. Beaucoup essayaient de débarquer dans les Keys de Floride dans des navires surchargés. Plus de 3 000 de ces migrants ont été retrouvés depuis la mi-mars, signalant que le rythme s’est accéléré au printemps.

Pendant ce temps, le gouvernement cubain a signalé qu’un groupe de 292 Haïtiens avait atteint la province de Ciego de Avila en février.

Máximo Luz, un journaliste du diffuseur Telecubanacan, a déclaré que “des conditions de navigation défavorables” ont amené le dernier groupe d’Haïtiens à Cuba, où “ils ont demandé l’aide des gardes-frontières”.

Le site d’information national Cubadebate a montré des images d’un navire gris rempli de personnes et de secouristes transportant certains des Haïtiens pour les soigner.

Miguel Ángel Fernández, chef de la Croix-Rouge dans la province de Villa Clara, a déclaré que les 842 Haïtiens avaient reçu des soins médicaux et les premiers soins.

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“Ils sont en quarantaine”, a déclaré Fernández à AP, indiquant qu’ils y resteraient pendant trois à cinq jours.

Arletys Ramos, directeur municipal de l’épidémiologie, a déclaré que les Haïtiens sont surveillés en ce qui concerne des maladies telles que le COVID-19, le paludisme et le choléra, bien que personne parmi le groupe n’ait été gravement malade.