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WASHINGTON (Reuters) – Un avocat d'un ancien responsable du FBI, Andrew McCabe, a demandé vendredi aux procureurs américains d'abandonner leur dossier politiquement sensible, citant des informations selon lesquelles ils pourraient avoir de la difficulté à obtenir des poursuites pénales.

PHOTO DU DOSSIER: Le directeur par intérim du FBI, Andrew McCabe, s'exprimant lors d'une conférence de presse annonçant le démantèlement du marché sombre du Web, AlphaBay, au département de la justice à Washington, aux États-Unis, le 20 juillet 2017. REUTERS / Aaron P. Bernstein / File Photo

Le ministère américain de la Justice enquête sur McCabe, l'ancien responsable n ° 2 du FBI, depuis plus d'un an et demi sur des accusations selon lesquelles il aurait induit les enquêteurs internes en erreur sur sa décision de partager des communications internes avec un journaliste au plus fort de l'élection présidentielle de 2016. .

Les procureurs et les hauts fonctionnaires du ministère de la Justice, y compris le sous-procureur général Jeffrey Rosen, ont recommandé d'aller de l'avant avec des accusations criminelles, selon des sources proches de l'enquête.

Mais ils pourraient avoir rencontré un autre obstacle. Le Washington Post a rapporté jeudi qu'un grand jury fédéral chargé de l'enquête avait été rappelé pour examiner des éléments de preuve mais était parti sans avoir remis d'acte d'accusation.

Les grands jurys sont utilisés dans le système juridique américain pour évaluer la validité d’éventuelles accusations pénales dans des affaires majeures.

Pour obtenir un acte d’accusation, les procureurs américains doivent généralement convaincre le grand jury que le crime a bien été commis, ce qui est une norme juridique moins stricte que celle requise pour obtenir un verdict de culpabilité au procès. Les procédures se déroulent en secret.

Le ministère de la Justice et le bureau du procureur américain du district de Columbia, qui gère le dossier, ont refusé de commenter.

Dans un courriel adressé aux journalistes, l’avocat de McCabe, Michael Bromwich, a exhorté l’avocat américain Jesse Liu à soumettre un rapport indiquant si le grand jury avait recommandé ou non des accusations criminelles.

Il a également déclaré que les procureurs ne devraient pas essayer d'obtenir une seconde fois l'approbation du grand jury s'ils échouaient.

«Si le grand jury a décidé de ne pas approuver les accusations, il n'a pas trouvé de cause probable. Par conséquent, il n’est tout simplement pas raisonnable de croire qu’un jury de première instance déclarerait M. McCabe coupable », a écrit Bromwich.

McCabe a été licencié en mars 2018, quelques heures à peine avant sa retraite, après que le corps de garde interne du ministère ait publié un rapport affirmant qu'il avait induit en erreur les enquêteurs qui tentaient de déterminer s'il avait incorrectement partagé des informations avec un journaliste lors de l'élection présidentielle de 2016.

McCabe a déclaré avoir tenté de répondre honnêtement aux questions concernant l'incident et avoir clarifié ses réponses lorsqu'il pensait avoir été mal compris.

McCabe a enduré des années de critiques du président Donald Trump après avoir joué un rôle clé dans l’enquête sur les liens de la campagne Trump avec la Russie lors des élections de 2016.

McCabe a déclaré que ces attaques faisaient partie d'un effort visant à saper les professionnels de l'application de la loi et du renseignement. Il a poursuivi le ministère de la Justice, arguant qu'il avait été limogé pour des raisons politiques.

Reportage d'Andy Sullivan; Édité par Tom Brown

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