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(Reuters) – Un avocat de l'ancienne directrice de la communication de la Maison-Blanche, Hope Hicks, a nié vendredi avoir été impliquée dans des discussions au cours de la campagne présidentielle de 2016 à propos du paiement d'une somme secrète à une star du porno ayant affirmé avoir eu une relation sexuelle avec le président Donald Trump. .

DOSSIER DE PHOTOS: L’ancien directeur des communications de la Maison-Blanche, Hope Hicks, arrive pour une entrevue à huis clos devant le Comité judiciaire de la Chambre sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 19 juin 2019. REUTERS / Aaron P. Bernstein

Son avocat, Robert Trout, a publié une déclaration un jour après que de nouveaux documents non révélés du FBI aient soulevé de nouvelles questions au sujet du témoignage de Hicks devant le Comité judiciaire de la Chambre des représentants des États-Unis. Hicks, autrefois l'un des collaborateurs les plus proches de Trump, a déclaré aux législateurs qu'elle n'était jamais présente aux discussions entre Trump et son ancien avocat personnel, Michael Cohen, au sujet d'un paiement à la star du porno Stormy Daniels.

"Les rapports affirmant que Mme Hicks était impliquée dans des discussions sur des paiements" cachés "le 8 octobre 2016 ou savaient que des paiements faisaient l'objet de discussions, sont tout simplement faux," a déclaré Trout dans son communiqué, vendredi. "Mme. Hicks s'en tient à son témoignage véridique selon lequel elle aurait pris connaissance de la question début novembre 2016 à la suite d'interrogations de la presse. Elle répondra officiellement à la lettre du président Nadler, comme demandé. "

Sur ordre d’un juge, le gouvernement a publié jeudi une section de 19 pages de sa demande en 2018 visant à obtenir un mandat pour perquisitionner le domicile et le bureau de Cohen qui avaient été expurgés auparavant. Le nouveau matériel cite plusieurs appels téléphoniques impliquant Hicks à l'appui de l'application.

Le document suggérait que Trump était activement impliqué dans l'ingénierie du paiement. Mais le président a nié avoir eu des relations sexuelles avec Daniels, dont le nom légal est Stephanie Clifford, et a déclaré qu’il ne le savait pas au moment des paiements.

Le président du comité judiciaire de la Chambre des représentants, Jerrold Nadler, a envoyé une lettre à Hicks jeudi soir pour lui demander de clarifier son témoignage à la lumière d '"incohérences apparentes".

Le représentant du comité de la Chambre des représentants démocrate, Elijah Cummings, représentant du comité de la Chambre, a écrit au procureur général américain Audrey Strauss de Manhattan pour lui demander si les procureurs avaient choisi de ne pas mettre Trump en accusation, en raison d'une politique du ministère de la Justice engager des poursuites pénales contre un président en exercice.

Hicks était l’attaché de presse de la campagne présidentielle de Trump en octobre 2016, période au cours de laquelle le document du FBI explique comment Cohen avait prévu de payer 130 000 dollars à Daniels pour éviter un scandale.

La campagne était déjà lancée depuis la sortie du 7 octobre de la bande «Access Hollywood» de 2005 dans laquelle Trump se vantait d'avoir pris les femmes par les organes génitaux.

Le document décrit plusieurs semaines d'appels téléphoniques et de SMS entre Cohen, les responsables de Trump et les dirigeants du tabloïd National Enquirer, dont beaucoup, de l'avis du gouvernement, concernaient les retombées positives pour Daniels.

À compter du 8 octobre 2016, les appels entre Cohen, Trump et Hicks ont fortement augmenté, alors que Cohen entamait des négociations avec l'avocat de Daniels pour lui acheter le silence, selon l'agent du FBI qui a écrit le document.

Ce soir-là, Hicks a lancé ce qui allait devenir une conversation à trois avec Trump et Cohen, selon le document.

Cohen aurait deux autres appels téléphoniques ce soir-là avec Hicks, parmi une série d'appels avec des dirigeants d'American Media Inc., qui publie le National Enquirer et a aidé à enterrer la mauvaise presse de Trump en achetant les droits de reportages peu flatteurs.

Avant le 8 octobre, Cohen n'avait pas parlé au téléphone avec Hicks pendant "au moins" plusieurs semaines, selon le document.

Selon le journal, Cohen et Hicks ont repris la parole le 28 octobre, avec trois minutes de retard, le lendemain du versement de 130 000 dollars à l'avocat de Daniels et au moment de la rédaction des derniers documents relatifs à la transaction.

Cohen a également parlé à Hicks et à Keith Davidson, l'avocat de Daniels, à plusieurs reprises le 4 novembre, après que le cercle de Trump eut appris que le Wall Street Journal était sur le point de publier un article disant que le National Enquirer avait «protégé» Trump des allégations de l'ancien mannequin de Playboy, Karen. McDougal qu'elle et Trump avaient eu une liaison. Trump a nié avoir eu une liaison avec McDougal.

Cohen a eu au moins deux autres appels ce soir-là avec Hicks avant que l'article de la revue soit publié en ligne, indique le document du FBI. Le lendemain matin, Cohen a envoyé un SMS à Hicks pour lui dire qu'il avait le sentiment que l'histoire du journal commençait à avoir «peu ou pas de succès».

«Pareil» répondit Hicks. "Continue de prier!! Ça marche!"

Cohen purge une peine de trois ans d'emprisonnement après avoir plaidé coupable l'an dernier pour avoir enfreint les lois sur le financement de campagnes électorales par le biais du mécanisme de l'argent caché, ainsi que par d'autres crimes financiers.

Reportage de David Morgan à Washington et Jonathan Allen à New York; rapports supplémentaires de Jeff Mason; Édité par Tom Brown

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