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LAHORE, Pakistan (Reuters) – Le prince britannique William et son épouse Kate ont confié jeudi aux journalistes à bord de leur avion qu'ils allaient bien, mais que l'avion avait été contraint d'avorter les atterrissages dans les villes pakistanaises de Rawalpindi et d'Islamabad à cause d'un violent orage.

Un avion transportant William et Kate du Royaume-Uni avorte le Pakistan à l'atterrissage à deux reprises, un couple "va bien"

On voit l'avion Voyager de la RAF que le duc et la duchesse de Cambridge ont voyagé à Lahore, au Pakistan, le 17 octobre 2019. Arthur Edwards / Pool via REUTERS

Le Voyager de la RAF transportant les membres de la famille royale, qui effectue une visite officielle de quatre jours au Pakistan, est rentré à Lahore, dans l'est du pays, où le couple avait passé la journée.

William, qui a déjà travaillé comme pilote d’hélicoptère de recherche et sauvetage, a déclaré aux journalistes après leur atterrissage à Lahore que Kate et lui allaient bien et a dit en plaisantant que les problèmes avaient été causés par le fait qu’il pilotait l’avion.

Un photographe de l'agence Reuters à bord a déclaré qu'il n'y avait pas eu de problèmes avant le décollage de l'avion, mais que des turbulences ont commencé à affecter le vol, qui ne devait prendre que 26 minutes, alors que l'avion tentait d'atterrir.

Le voyage a finalement pris plus de deux heures et le photographe l'a décrit comme l'un des vols les plus turbulents qu'il ait connus en 25 ans de vol régulier.

Un haut responsable de l'aviation civile à Lahore a déclaré à Reuters que le couple pourrait essayer à nouveau de s'envoler pour Islamabad plus tard jeudi si la météo le permettait, faute de quoi il resterait à Lahore.

Plus tôt dans la journée, le prince William, deuxième sur le trône britannique, et Kate avaient rejoint les habitants de la ville lors d'un match de cricket à Lahore, avant de se rendre dans un hôpital spécialisé dans le traitement du cancer que sa mère, la princesse Diana, avait visités un an avant sa mort.

Le gouvernement pakistanais espère que la visite officielle de ce couple de quatre jours renforcera l’image du pays en tant que destination touristique et commerciale, après des décennies de violence sectaire et de troubles politiques.

William et Kate, qui ont revêtu les vêtements pakistanais traditionnels de designers locaux au cours de leur voyage, ont souligné l'éducation et l'impact du changement climatique dans le pays.

Dans une maison d’enfants à Lahore et lors de ses premières remarques publiques de la tournée, Kate a déclaré que le couple était «ému et touché» par leurs expériences dans le pays.

«Étant au Pakistan cette semaine, William et moi avons vu à plusieurs reprises combien la famille était au cœur de votre culture», a-t-elle déclaré avant de souhaiter à trois des enfants un joyeux anniversaire en ourdou, l'une des langues officielles du Pakistan.

Lors d'une réunion plus tôt à Lahore, l'une des plus grandes villes du Pakistan et de sa capitale culturelle, Usman Bazdar, chef du gouvernement du Pendjab, a déclaré au couple que leur visite "renforcerait davantage les relations entre les deux pays".

Le couple royal a ensuite pris part à un match de cricket avec les anciens capitaines des équipes pakistanaise masculine et féminine, Azhar Ali et Sana Mir. Waqar Younis, l’entraîneur de quilles du Pakistan, également un ancien capitaine d’hommes, a arbitré le match.

Kate, portant un shalwar kameez turquoise traditionnel du designer pakistanais Maheen Khan, et William en costume crème, a également visité la mosquée Badshahi, une grès historique de Lahore.

Ils se sont ensuite dirigés vers le Shaukat Khanum Memorial Cancer Hospital, fondé par Imran Khan, ami de la famille du prince et actuel premier ministre du Pakistan. Diana a fait une visite remarquée à l'hôpital, un an avant sa mort dans un accident de voiture en 1997.

Mubasher Bukhari à Lahore et Asif Shahzad à Islamabad ont fait des reportages supplémentaires; Édité par Mike Collett-White

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