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Un avion transportant 22 personnes a disparu dans les montagnes du Népal

Un avion exploité par une compagnie aérienne privée dans les montagnes du Népal a disparu dimanche avec 22 personnes à bord, et les responsables ont déclaré que le temps nuageux empêchait les hélicoptères de recherche de voler dans la zone du dernier emplacement connu du vol.

L’avion de Tara Air, âgé de 43 ans, a décollé de la ville touristique de Pokhara, à environ 125 kilomètres à l’ouest de la capitale, Katmandou, pour Jomsom, à environ 80 kilomètres au nord-ouest, ont indiqué les responsables.

Le site Web de suivi des vols Flightradar24 a déclaré que l’avion disparu De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter avec le numéro d’immatriculation 9N-AET avait effectué son premier vol en avril 1979.

“Un hélicoptère de recherche est retourné à Jomsom en raison du mauvais temps sans localiser l’avion”, a déclaré l’Autorité de l’aviation civile du Népal dans un communiqué.

“Les hélicoptères sont prêts à décoller pour les recherches depuis Katmandou, Pokhara et Jomsom une fois que les conditions météorologiques s’amélioreront. Les équipes de recherche de l’armée et de la police sont parties vers le site.”

Un homme regarde à l’intérieur du comptoir de Tara Air dans un aéroport domestique après la disparition d’un de ses avions alors qu’il se rendait à Jomsom, à Katmandou, au Népal, dimanche. (Navesh Chitrakar/Reuters)

La compagnie aérienne a déclaré que l’avion transportait quatre Indiens, deux Allemands et 16 Népalais, dont trois membres d’équipage. Sept des passagers étaient des femmes, a-t-il précisé.

L’avion a perdu le contact avec la tour de contrôle cinq minutes avant d’atterrir à Jomsom, un site touristique et de pèlerinage populaire, a déclaré un responsable de la compagnie aérienne sous couvert d’anonymat.

Le bureau météorologique du pays a déclaré qu’il y avait eu une épaisse couverture nuageuse dans la région de Pokhara-Jomson depuis le matin.

Le responsable de la police, Prem Kumar Dani, a déclaré qu’une équipe de sauvetage et de recherche terrestre avait été envoyée dans la région près du mont Dhaulagiri, le septième plus haut sommet du monde à 8 167 mètres.

Le Népal, qui abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest, a un record d’accidents aériens. Son temps peut changer soudainement et les pistes d’atterrissage sont généralement situées dans des zones montagneuses difficiles d’accès.

Début 2018, un vol US-Bangla Airlines de Dhaka à Katmandou s’est écrasé à l’atterrissage et a pris feu, tuant 51 des 71 personnes à bord.

En 1992, les 167 personnes à bord d’un avion de Pakistan International Airlines ont été tuées lorsqu’il a percuté une colline alors qu’il tentait d’atterrir à Katmandou.