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Un avion transportant 22 personnes a disparu dans les montagnes du Népal

Un petit avion de passagers avec 22 personnes à bord a disparu par temps nuageux au Népal dimanche, et les autorités ont suspendu les recherches en terrain difficile à la tombée de la nuit.

“L’opération de recherche a été suspendue pour aujourd’hui à cause de l’obscurité”, a déclaré à Reuters le porte-parole de la police, Bishnu Kumar KC. « Nous n’avons pu faire aucun progrès. Les recherches reprendront tôt demain.

Les responsables ont déclaré que le mauvais temps et le terrain montagneux avaient entravé leurs efforts pour localiser l’avion, un De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter exploité par la société privée Tara Air.

L’avion a décollé dans la matinée pour un vol de 20 minutes mais a perdu le contact avec la tour de contrôle cinq minutes avant l’atterrissage, ont indiqué des responsables gouvernementaux.

L’avion a décollé de la ville touristique de Pokhara, à 125 kilomètres à l’ouest de la capitale, Katmandou. Il se dirigeait vers Jomsom, un site touristique et de pèlerinage populaire situé à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Pokhara.

La télévision publique népalaise a déclaré que des villageois avaient vu un avion en feu à la source de la rivière Lyanku Khola, au pied de la montagne himalayenne Manapathi, dans un district frontalier du Tibet.

Cette image prise à Simikot, au Népal, en 2021 montre un avion Tara Air DHC-6 Twin Otter avec le numéro de queue 9N-AET, le même numéro que l’avion qui est maintenant porté disparu. (Madhu Thapa/Handout/Reuters)

“Les équipes de recherche au sol se dirigent vers cette direction”, a déclaré à Reuters le porte-parole de Tara Air, Sudarshan Gartaula, faisant référence au site de l’incendie. “Cela pourrait être un incendie par des villageois ou par des vachers. Cela pourrait être n’importe quoi.”

L’Autorité de l’aviation civile du Népal a également indiqué qu’une équipe se dirigeait vers cette zone.

La compagnie aérienne a déclaré que l’avion transportait quatre Indiens, deux Allemands et 16 Népalais, dont trois membres d’équipage.

Le site Web de suivi des vols Flightradar24 a déclaré que l’avion manquant, immatriculé 9N-AET, avait effectué son premier vol en avril 1979.

Un avion transportant 22 personnes a disparu dans les montagnes du Népal
Un homme regarde à l’intérieur du comptoir de Tara Air dans un aéroport domestique de Katmandou, au Népal, dimanche après la disparition d’un de ses avions alors qu’il se rendait à Jomsom. (Navesh Chitrakar/Reuters)

Le bureau météorologique a déclaré qu’il y avait eu une épaisse couverture nuageuse dans la région de Pokhara-Jomson depuis le matin.

Le Népal, qui abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde, dont l’Everest, a un record d’accidents aériens. Le temps peut changer soudainement et les pistes d’atterrissage sont généralement situées dans des zones montagneuses difficiles d’accès.

Début 2018, un vol US-Bangla Airlines de Dhaka, au Bangladesh, à destination de Katmandou s’est écrasé à l’atterrissage et a pris feu, tuant 51 des 71 personnes à bord.

En 1992, les 167 personnes à bord d’un avion de Pakistan International Airlines ont été tuées lorsqu’il a percuté une colline alors qu’il tentait d’atterrir à Katmandou.