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BEIJING (Reuters) – Un avion transportant 83 Britanniques et 27 ressortissants étrangers a décollé vendredi de la ville centrale de Wuhan, en Chine, au centre d'une épidémie de virus qui a tué plus de 200 personnes et infecté plus de 9 000 personnes, a déclaré le gouvernement britannique.

L'avion civil affrété par le ministère des Affaires étrangères a quitté Wuhan à 9 h 45 (0145 GMT), a indiqué le gouvernement dans un avis publié sur son site Internet.

Il doit arriver à 13 heures. (1300 GMT) en Grande-Bretagne plus tard vendredi, avant de continuer vers l'Espagne, où les pays d'origine des citoyens de l'Union européenne prendront la responsabilité des passagers restants.

"Nous savons à quel point la situation a été pénible pour ceux qui attendent de partir", a déclaré le secrétaire britannique aux Affaires étrangères Dominic Raab, selon le communiqué. «Nous avons travaillé 24 heures sur 24 pour ouvrir la voie à un départ sûr.»

Le vol devait décoller de Wuhan jeudi matin avec environ 150 citoyens britanniques et 50 ressortissants non britanniques, mais son départ a été bloqué par des responsables chinois.

Les raisons du retard des autorités chinoises et du nombre de passagers inférieur aux prévisions n'étaient pas immédiatement claires.

L'ambassade du Royaume-Uni à Pékin et le ministère britannique des Affaires étrangères n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Certains citoyens britanniques ont dit qu'on leur avait dit qu'ils ne pouvaient pas sortir des membres de leur famille munis d'un passeport chinois de la ville.

Ceux qui retournent en Grande-Bretagne seront mis en quarantaine pendant 14 jours dans un établissement du National Health Service.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré que tout citoyen éligible au vol se verrait attribuer un siège mais que les ressortissants déjà infectés ne seraient pas autorisés à quitter Wuhan.

Le gouvernement américain a averti les Américains de ne pas se rendre en Chine alors que le nombre de morts du nouveau coronavirus atteignait 213 vendredi et l'Organisation mondiale de la santé a déclaré une urgence sanitaire mondiale.

Reportage de Gabriel Crossley; Écriture par Lincoln Feast; Montage par Clarence Fernandez et Stephen Coates

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