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Un avion militaire américain Osprey s’écrase au large des côtes japonaises avec 8 personnes à bord ; au moins 1 mort, selon un responsable

Un avion militaire américain Osprey s’est écrasé mercredi dans l’océan près de la petite île de Yakushima, au sud du Japon, avec huit personnes à bord, tuant au moins un membre d’équipage, a confirmé un responsable américain de la défense à CBS News. Un responsable des garde-côtes japonais a déclaré à CBS News qu’un membre d’équipage avait été retrouvé mort et que les opérations de recherche se poursuivaient dans la nuit pour retrouver les autres membres de l’Osprey.

Le responsable a déclaré à CBS News que deux hélicoptères et six bateaux étaient impliqués dans l’opération de recherche. Le commandement des opérations spéciales de l’US Air Force a déclaré dans un communiqué que l’Osprey effectuait une mission d’entraînement de routine.

Le porte-parole des garde-côtes, Kazuo Ogawa, a été cité plus tôt par l’Agence France-Presse comme ayant déclaré qu’un appel d’urgence avait été reçu d’un bateau de pêche pour signaler l’accident. Il a indiqué qu’il y avait huit personnes à bord de l’Osprey, un chiffre que les garde-côtes ont ensuite révisé à six avant que le responsable américain de la défense ne déclare que huit aviateurs étaient à bord.

Des débris qui pourraient provenir d’un avion Osprey de l’US Air Force qui s’est écrasé dans la mer au large de l’île japonaise de Yakushima sont visibles sur cette photo fournie par les garde-côtes japonais, le 29 novembre 2023.

Garde côtière japonaise/document via Reuters


La chaîne de télévision nationale japonaise NHK a diffusé une vidéo d’un hélicoptère montrant un navire des garde-côtes sur le site avec un radeau de sauvetage gonflable orange vif vu sur l’eau, mais personne à l’intérieur.

La NHK a déclaré qu’un témoin oculaire avait rapporté avoir vu le moteur gauche de l’avion en feu avant qu’il ne s’écrase à environ 600 milles au sud-ouest de Tokyo, au large de la côte est de Yakushima.

Le gouvernement régional de Kagoshima a déclaré plus tard que l’Osprey volait aux côtés d’un autre avion du même type, qui avait atterri en toute sécurité sur l’île de Yakushima.

Un navire de la Garde côtière japonaise et un hélicoptère mènent des opérations de recherche et de sauvetage sur le site où un avion militaire américain MV-22 Osprey s’est écrasé dans la mer au large de l’île de Yakushima, préfecture de Kagoshima, sud-ouest du Japon, le 29 novembre 2023, sur une photo prise par Kyodo.

Kyodo via REUTERS


Le journal japonais Kyodo News a cité des responsables de la garde côtière qui ont déclaré que le premier appel d’urgence était arrivé vers 14 h 45, heure locale (00 h 45, heure de l’Est), et que le ministère japonais de la Défense avait signalé que l’Osprey avait disparu des écrans radar environ cinq minutes avant cela.

Un Balbuzard pêcheur peut décoller et atterrir verticalement comme un hélicoptère, puis modifier l’angle de ses doubles rotors pour voler comme un avion à turbopropulseur une fois en vol.

Un Bell Boeing V22 Osprey de l’US Air Force vole devant la tour de contrôle du trafic aérien de la base aérienne de Yokota, lors du 47e Festival de l’amitié nippo-américaine à Fussa, au Japon, le 20 mai 2023.

Damon Coulter/SOPA Images/LightRocket/Getty


Le gouvernement japonais approuvé l’année dernière un nouveau budget de soutien au pays hôte de 8,6 milliards de dollars sur cinq ans pour couvrir le coût de l’accueil des troupes américaines dans le pays, reflétant l’accent croissant mis sur l’intégration entre les forces des deux pays et l’accent mis sur la réponse et la dissuasion conjointes face aux menaces croissantes de la Chine , Corée du Nord et Russie.

L’Osprey impliqué dans l’accident a été affecté à la base aérienne de Yokota, à l’extérieur de Tokyo, a indiqué le commandement des opérations spéciales de l’armée de l’air. La NHK a rapporté que l’avion avait décollé mercredi d’une petite base aérienne américaine à Iwakuni pour se rendre à la base aérienne de Kadena à Okinawa, qui se trouve dans la même chaîne d’îles que la petite île de Yakushima. La petite île se trouve juste au sud de la préfecture de Kagushima, sur la principale île méridionale du Japon, Kyushu.

Getty/iStockphoto


La base aérienne militaire américaine de Kadena est la base américaine la plus importante et la plus grande de la région.

Il y a eu une série d’accidents mortels d’Osprey américains ces dernières années, le plus récemment étant celui d’un avion qui s’est écrasé lors d’un exercice d’entraînement multinational sur une île australienne en août, tuant trois Marines américains et laissant huit autres hospitalisés. Les cinq Marines américains à bord d’un autre Osprey décédé l’été précédent lorsque l’avion s’est écrasé dans le désert californien.

Un Balbuzard pêcheur s’est écrasé dans des eaux peu profondes au large de l’île japonaise d’Okinawa en 2016, mais tous les Marines américains à bord ont survécu à cet incident.

Elizabeth Palmer et Lucy Craft de CBS News à Tokyo et Eleanor Watson au Pentagone ont contribué à ce rapport.