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UNE Un avion spatial américain secret aurait établi un nouveau record de temps consécutif en orbite après avoir passé près de deux ans dans sa mission actuelle.

Le véhicule de test orbital X-37B a passé 718 jours dans l’espace, dépassant la marque des 717 jours fixée par le même type de véhicule lors d’une mission précédente.

CNN, ABC News et Air Force Times ont été parmi les publications américaines à saluer cet exploit comme un record de temps en orbite pour un véhicule spatial.

La mission de l’avion se poursuit et aucune date de retour sur Terre n’a été annoncée. Un porte-parole de l'US Air Force n'a pas précisé si un record mondial avait été atteint.

On sait peu de choses sur ce que fait le X-37B dans l'espace et l'US Air Force n'a pas communiqué l'emplacement de l'avion lorsqu'il était en orbite.

Le site Web de l’US Air Force indique que le X-37B teste «des technologies d’engins spatiaux réutilisables pour l’avenir américain dans l’espace» et mène des expériences «pouvant être renvoyées et examinées sur Terre».

Le secret a laissé supposer que l'avion pourrait être impliqué dans des activités d'espionnage ou dans des essais d'armes spatiales.

L'actuel avion X-37B en orbite, appelé OTV-5, a été lancé en septembre 2017 sur une fusée SpaceX Falcon 9. Il a été construit par Boeing.

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