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(Reuters) – La Chine produira probablement une autre championne du Grand Chelem au cours de la prochaine décennie, prédit Li Na, la seule joueuse de son pays à avoir remporté la victoire dans l’un des quatre plus grands tournois du tennis.

Un autre champion de Grand Chelem chinois attendu dans la prochaine décennie: Li

PHOTO DU FICHIER: Tennis – Open d'Australie – Finale du simple dames – Melbourne Park, Melbourne, Australie, le 26 janvier 2019. L'ancienne joueuse de tennis Li Na présente le trophée avant le match opposant la Japonaise Naomi Osaka à la Tchèque Petra Kvitova. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Alors que Li se prépare à réfléchir sur sa carrière lors de son intronisation au Temple de la renommée du tennis à Newport, dans le Rhode Island, samedi, elle a un œil sur l'avenir du sport dans son pays d'origine.

Elle a déclaré que le déplacement des finales WTA à Shenzhen pour la prochaine décennie – la première fois à partir d'octobre – inspirera les joueurs chinois, même s'ils ne jouent pas cet événement.

"Avoir cet événement en Chine est non seulement bénéfique pour les fans, mais également pour les athlètes, en particulier les jeunes athlètes", a déclaré jeudi à Reuters le double champion du Grand Chelem.

«En face à face, ils peuvent voir les meilleurs joueurs. Ce n’est pas seulement sur le court mais aussi hors du court, la vie professionnelle du tennis (c’est important). ”

Jusqu'à ce que la Japonaise Naomi Osaka gagne l'Open américain de l'année dernière, Li était la seule gagnante asiatique du Grand Chelem, homme ou femme, et elle serait la première à être intronisée au Temple de la renommée.

La Chine compte quatre femmes dans le top 100 mondial mais aucun homme dans le top 200.

Sans surprise, Li a déclaré qu'il était plus probable qu'une femme remporte le prochain tournoi du Grand Chelem de la nation.

"Je pense que les femmes sont beaucoup plus faciles car après avoir remporté le Grand Chelem, les jeunes filles pensent pouvoir faire la même chose", a-t-elle déclaré. "Pour les hommes, c’est un peu difficile."

Li, 37 ans, a pris sa retraite en 2014 après avoir été blessé au genou pendant plusieurs années.

Elle a sept mois de moins que Roger Federer et a été collée à la télévision aux petites heures de la nuit à Beijing pour regarder la finale classique de cinq sets à Wimbledon.

Li ne pouvait pas croire que Federer avait perdu deux points de match en service face à Novak Djokovic.

«Je me suis dit« OK, c’est fini », a-t-elle dit. «Après avoir regardé le match, je ne pouvais pas aller me coucher. Il était environ trois heures du matin. C'était tellement excitant."

Alors, qu’a-t-elle fait du retour de Djokovic ?: "Une seule chose, à quel point son esprit est fort, si dur."

Li n'a jamais dépassé les quarts de finale sur l'herbe de Wimbledon, ses titres en Grand Chelem arrivant sur terre battue à l'Open français 2011 et hardcourt à l'Australian Open 2014.

Elle a également perdu deux finales de l'Open d'Australie, la première en 2011, un match qu'elle considère étonnamment comme le meilleur souvenir de sa carrière malgré sa défaite en trois sets contre Kim Clijsters.

«J'étais vraiment sur le point de remporter le trophée», a déclaré Li.

"Même si je n'ai pas gagné le match, cela m'a quand même donné beaucoup de confiance en moi."

Li a dit que sa meilleure performance en carrière ne s'était pas produite en Grand Chelem, mais à Stuttgart, où elle avait battu Serena Williams 0-6 6-1 6-4 en 2008.

"Une seule fois, j'ai vaincu Serena", a déclaré Li en riant lorsqu'on lui a demandé si Williams avait été son adversaire le plus dur.

"Bonne réponse."

Reportage par Andrew Both à Cary, Caroline du Nord; Édité par Ian Ransom

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