Un attentat à la voiture piégée et un siège de nuit à l'hôtel tuent 26 personnes à Kismayo, en Somalie

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MOGADISHU / GAROWE, Somalie (Reuters) – Des hommes armés islamistes ont tué 26 personnes, dont des Kenyans, des Américains, un Britannique et des Tanzaniens, lorsqu'ils ont pris d'assaut un hôtel à Kismayo, port du sud de la Somalie, a déclaré samedi le président de son pays, le plus meurtrier la ville depuis que les insurgés ont été chassés en 2012.

Une voiture piégée a explosé à l'hôtel, où les anciens et les législateurs se réunissaient vendredi soir, puis trois hommes armés ont fait irruption, a annoncé la police. Il a fallu 11 heures avant que les forces de sécurité mettent fin au siège qui a duré toute la nuit, a déclaré à Reuters le commandant Mohamed Abdi, officier de police.

Parmi les morts figurait un candidat à la présidence aux élections régionales du mois d’août, a déclaré le président de l’État de Jubbaland, Ahmed Mohamed Madobe, dans un communiqué. Au moins deux journalistes et un membre du personnel de l'agence américaine auraient également été tués.

Le groupe islamiste Al Shabaab, lié à Al-Qaïda, qui tente de renverser le faible gouvernement somalien soutenu par le gouvernement des États-Unis, a immédiatement revendiqué la responsabilité de l'attaque.

Abdiasis Abu Musab, porte-parole du groupe pour les opérations militaires, a déclaré samedi que les activistes avaient tué 30 personnes et que quatre combattants d'Al Shabaab avaient également été tués. Le groupe djihadiste et les représentants du gouvernement ont tendance à donner des chiffres différents en ce qui concerne le nombre d'attaques.

Le président régional, Madobe, a déclaré que trois Kenyans, un Britannique, deux Américains et trois Tanzaniens figuraient parmi les victimes.

«Parmi les morts se trouvait également un candidat à la présidentielle de Jubbaland nommé Shuuriye. Quatre militants ont attaqué l'hôtel. L'un d'eux était le kamikaze, deux ont été abattus et un a été capturé vivant par les forces de sécurité de Jubbaland », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que 56 personnes avaient été blessées lors de l'attaque, dont deux citoyens chinois.

La police avait déclaré plus tôt que tous les assaillants avaient été tués.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué qu'il était en contact avec les autorités locales pour obtenir plus d'informations. Les autorités américaines n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Osman Nur, un résident de Kismayo, a déclaré à Reuters que l’explosion avait détruit une grande partie de l’hôtel et que des commerces à proximité et des forces de sécurité étaient déployés dans toute la ville. Les images de la télévision montraient des murs parsemés de balles et des meubles éparpillés dans la cour de l'hôtel.

Une autre résidente angoissée a déclaré qu'elle avait perdu des parents lors de l'attaque.

«Je cherchais où se trouvait mon neveu qui travaillait à l'hôtel. J'ai son cadavre ce matin et je viens de l'enterrer », a déclaré par téléphone à Reuters Halima Nur, une mère de quatre enfants.

"Et cet après-midi, j'assisterai à l'enterrement d'autres parents."

NOMMER LES MORTS

Le bureau somalien de l’Organisation internationale pour les migrations des États-Unis a déclaré qu’un des membres de son personnel local, Abdifatah Mohamed, figurait parmi les personnes tuées. SADO Somalie, une organisation non gouvernementale locale, a déclaré que son directeur exécutif, Abdullahi Isse Abdulle, était décédé des suites de l'attentat.

Deux journalistes étaient parmi les morts; Le fondateur somalo-canadien Hodan Naleyah, fondateur de Integration TV, et Mohamed Sahal Omar, reporter pour SBC TV à Kismayo.

Le président de Jubbaland, Madobe, a déclaré que Jama Fariid, le mari de Naleyah, avait également été tué.

«Dans son travail de journaliste, Hodan a mis en lumière les histoires positives et les contributions de la communauté au Canada. Elle est devenue une voix pour beaucoup. Nous pleurons profondément sa perte et toutes les autres personnes tuées dans le #KismayoAttack », a déclaré sur Twitter Twitter Hussen, ministre de l’Immigration du Canada.

Mahad Nur, hôtelier, promoteur immobilier et propriétaire de supermarché tanzanien figurait également parmi les victimes.

«Attristé par la mort de Mahad Nur à la suite de l'explosion d'une bombe à Kismayu hier … Mes pensées et mes prières vont à sa famille», a déclaré sur Twitter le ministre tanzanien de la Santé, Faustine Ndugulile.

Le ministre de la Planification de Jubbaland, Just Aw Hersi, a confirmé la mort de plusieurs Somaliens sur Twitter. Il a ajouté que certains étrangers avaient la double nationalité somalienne.

Al Shabaab a été contraint de quitter Mogadiscio en 2011 et a depuis perdu la plupart de ses autres bastions.

Il a été chassé de Kismayo en 2012 par les forces kényanes soutenant une milice régionale dirigée par Madobe. Le port de la ville avait été une source de revenus importante pour le groupe grâce aux taxes, aux exportations de charbon de bois et aux taxes sur les armes et autres importations illégales.

Kismayo est la capitale commerciale de Jubbaland, une région du sud de la Somalie encore partiellement contrôlée par Al Shabaab.

Le groupe reste une menace majeure pour la sécurité, les combattants se livrant fréquemment à des bombardements en Somalie et au Kenya voisin, dont les troupes font partie de la force de maintien de la paix mandatée par l'Union africaine qui aide à défendre le gouvernement somalien.

La Somalie devrait organiser des élections législatives ce mois-ci et des élections présidentielles le mois prochain. Mais les relations entre le gouvernement central et ses États fédéraux ont parfois été difficiles, au milieu de débats sur le pouvoir et les ressources.

Abdi Sheikh et Feisal Omar à Mogadiscio, George Obulutsa à Nairobi et Fumbuka Ng'wanakilala à Dar es Salaam; Écrit par Katharine Houreld; Édité par Ros Russell

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