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LONDRES (Reuters) – Cet homme britannique âgé de 28 ans, qui avait tué deux personnes lors d'une fusillade au pont de London Bridge avant que la police ne l'abatte, avait été libéré de prison après une condamnation antérieure pour des infractions de terrorisme, ce qui avait entraîné des récriminations avant les élections.

Usman Khan, vêtu d'un faux gilet-suicide et brandissant des couteaux, s'est déchaîné vendredi après-midi lors d'une conférence sur la réhabilitation des criminels près de London Bridge. Des passants l'ont jeté à terre puis abattu par la police.

Le Premier ministre Boris Johnson, qui a annoncé la tenue d'élections anticipées le 12 décembre et qui doit accueillir la semaine prochaine des dirigeants de l'OTAN, dont le président américain Donald Trump, a déclaré qu'il s'agissait d'un attentat terroriste et que la Grande-Bretagne ne serait jamais intimidée.

Khan, dont la famille est originaire du Cachemire contrôlé par le Pakistan, a été condamné en 2012 pour sa participation à un complot inspiré par Al-Qaïda visant à faire sauter la Bourse de Londres. Il a été libéré en décembre 2018 sous certaines conditions.

"Cette personne était connue des autorités, après avoir été condamnée en 2012 pour des infractions de terrorisme", a déclaré Neil Basu, haut responsable de la police anti-terroriste britannique, dans un communiqué. "Clairement, une des questions clés à présent est d'établir comment il en est venu à mener cette attaque."

Deux personnes – un homme et une femme – ont été tués dans l'attaque. En outre, un homme et deux femmes ont été blessés et restent à l'hôpital, a déclaré Basu.

Le Parti travailliste de l’opposition britannique, qui traîne derrière les conservateurs au pouvoir dans les sondages d’opinion, a critiqué le bilan du gouvernement en matière de criminalité samedi, alors que la police poursuivait son enquête.

«Il y a de grandes questions auxquelles il faut répondre», a déclaré à Sky News Sadiq Khan, maire de Londres, le plus haut responsable de l'opposition britannique en position de pouvoir.

Un attaquant londonien libéré l'année dernière après des attentats terroristes, ce qui provoque des récriminations
Des fleurs sont déposées pour les victimes sur le lieu du coup de couteau sur le pont de Londres, dans lequel deux personnes ont été tuées, à Londres, en Grande-Bretagne, le 30 novembre 2019. REUTERS / Simon Dawson

«L'un des outils importants dont disposaient les juges pour lutter contre les criminels dangereux et condamnés… était leur capacité à infliger une peine d'une durée indéterminée afin de protéger le public», a-t-il déclaré. "(Cela) leur a été enlevé par ce gouvernement."

Attaque électorale

Au cours de la campagne électorale de 2017, le pont de London Bridge a été le théâtre d'une attaque lorsque trois militants ont conduit une fourgonnette à pied, puis attaqué des habitants des environs, tuant huit personnes et en blessant au moins 48 autres.

L'État islamique a déclaré que ses combattants étaient responsables de cette attaque, mais les autorités britanniques ont mis en doute ces affirmations. L'attaque de 2017 a attiré l'attention sur les coupes dans les services de police depuis que les conservateurs au pouvoir ont pris le pouvoir en 2010.

Le ministre adjoint de l'Intérieur, Brandon Lewis, a défendu une décision indépendante prise il y a quelques semaines visant à réduire le niveau de menace terroriste britannique, mais a déclaré que les règles de détermination de la peine devaient être revues.

Un attaquant londonien libéré l'année dernière après des attentats terroristes, ce qui provoque des récriminations
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«Il est juste que nous devions revoir le système de détermination de la peine lié à ce type de crimes violents (…) nous voudrons agir très rapidement», a-t-il déclaré.

L’attaque de vendredi, à peine 13 jours avant une élection qui pourrait décider du sort de la Grande-Bretagne de l’Union européenne, a poussé les dirigeants politiques à réduire leur campagne.

Jusqu'à présent, la campagne s'est concentrée sur le Brexit et les services de santé, mais devrait inclure la criminalité dans les prochains jours. Johnson, qui a félicité le courage des spectateurs qui ont attaqué l'attaquant, cherche à limiter les retombées de l'incident.

"Ce pays ne sera jamais intimidé, divisé ni intimidé par ce type d'attaque", a-t-il déclaré à la presse vendredi dans la rue Downing Street.

Édité par Sandra Maler, Leslie Adler, Toby Chopra et Frances Kerry

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