Un astéroïde qui a anéanti les dinosaures a frappé la Terre au début du printemps : étude

Des restes fossilisés d’une espèce de dinosaure appelée Tethyshadros insularis ont été trouvés sur le site. (Crédits image : Shutterstock/Représentant)

Un impact printanier peut avoir causé plus d’extinctions dans l’hémisphère nord que dans l’hémisphère sud.

Une nouvelle recherche de l’Université de Manchester soutient que l’impact d’astéroïdes qui a anéanti la plupart des dinosaures pourrait avoir eu lieu au printemps ou au début de l’été de l’hémisphère nord. La transition Crétacé-Paléogène qui s’est produite il y a 66 millions d’années a anéanti 75 % de la vie sur Terre, y compris les dinosaures non aviaires. L’étude révolutionnaire a été publiée dans la revue Scientific Reports. Le site d’étude de Tanis dans le Dakota du Nord a été étudié par une équipe dirigée par le doctorant de l’Université de Manchester, Robert DePalma, afin de déterminer la chronologie exacte de l’événement de collision et d’extinction. Dans ce qui est maintenant le golfe du Mexique, un astéroïde d’un diamètre d’environ 10 kilomètres (6,2 miles) est entré en collision avec la Terre. La collision a créé le cratère Chicxulub, qui s’étend sur 200 kilomètres (125 miles) le long de la côte de la péninsule du Yucatan en Amérique du Nord. « L’extinction peut marquer la fin d’une dynastie, mais nous ne devons pas oublier que notre propre espèce n’aurait peut-être pas évolué sans l’impact et le calendrier des événements qui ont vu la fin des dinosaures », a déclaré DePalma dans un communiqué. .

Selon les chercheurs, les fossiles de poissons suggèrent que l’impact s’est produit alors que l’hémisphère nord était au printemps ou au début de l’été, rendant potentiellement l’événement encore plus dévastateur pour la vie dans cet hémisphère. En fait, un impact printanier peut avoir causé plus d’extinctions dans l’hémisphère nord que dans l’hémisphère sud.

Les auteurs ont déclaré dans la recherche que les espèces de l’hémisphère nord avec des fluctuations saisonnières spécifiques incorporées dans leur mode de vie. Les scientifiques se demandent toujours si la collision d’astéroïdes et ses conséquences ont été la principale cause d’extinction. Certains suggèrent que des éruptions volcaniques majeures survenues à la même période ont fait le travail, ou que seules deux catastrophes survenues en même temps auraient pu laisser une cicatrice aussi indélébile. En tout cas, l’influence a eu des ramifications étendues.

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