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NEW YORK (Reuters) – Un juge a refusé vendredi de libérer un associé de l'avocat personnel du président américain Donald Trump, Rudy Giuliani, alors qu'il attendait son procès pour avoir canalisé de l'argent illégalement vers un comité électoral favorable à Trump et d'autres responsables politiques.

PHOTO DE DOSSIER: Igor Fruman arrive pour sa mise en accusation devant le palais de justice des États-Unis, dans le quartier Manhattan de New York, États-Unis, le 23 octobre 2019. REUTERS / Eduardo Munoz / File Photo

Le juge américain Paul Oetken, du district américain de Manhattan, a déclaré lors d'une audience qu'il y avait un risque que l'homme d'affaires né en Biélorussie, Igor Fruman, fuie le pays. Fruman, qui vit en Floride, n'a pas comparu devant le tribunal.

Fruman a été arrêté le 9 octobre à l'aéroport de Washington avec un autre homme d'affaires de la Floride, Lev Parnas, originaire d'Ukraine, porteur d'un aller simple à destination de Vienne. Il a été libéré sous caution, mais a été condamné à son domicile et soumis à une surveillance électronique.

Les procureurs fédéraux ont accusé Fruman et Parnas d’avoir utilisé une société écran pour donner 325 000 dollars au comité pro-Trump et d’avoir collecté des fonds pour l’ancien représentant américain Pete Sessions of Texas dans le but de faire renvoyer l’ambassadeur américain en Ukraine par le président.

Cet effort a été mené à la demande d'au moins un responsable ukrainien, ont déclaré les procureurs. Trump a ordonné à l'ambassadeur, Marie Yovanovitch, d'être enlevée en mai.

Fruman et Parnas ont plaidé non coupable.

L’avocat de Fruman, Todd Blanche, a déclaré à l’audience de vendredi que toute affirmation que Fruman tentait de fuir était «complètement fausse» et qu’il achetait souvent des billets aller simple lors de ses voyages.

Blanche a expliqué que Fruman devait se déplacer plus librement pour pouvoir s'occuper de ses trois enfants d'âge scolaire. Il a ajouté qu'il n'y avait aucun risque que Fruman, résident américain depuis 25 ans et citoyen pendant 15 ans, fuie, ajoutant qu'il "avait toute sa vie" aux États-Unis.

Oetken, cependant, a déclaré que Fruman avait également des liens commerciaux importants en Ukraine et qu'il était "impossible de savoir" sur la base des éléments de preuve disponibles s'il avait tenté de s'enfuir quand il avait acheté le billet aller simple.

L’affaire se déroule au milieu d’une enquête de destitution de la Chambre des représentants américaine, dirigée par le parti démocrate, centrée sur la demande du républicain Trump lors d’un appel téléphonique en juillet avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy pour enquêter sur l’ancien vice-président américain Joe Biden, candidat à la nomination à la présidence démocrate de 2020. .

Lors de l'enquête, Yovanovitch a déclaré que Trump l'avait évincée sur la base de «réclamations non fondées et fausses» après avoir été attaquée par Giuliani. Giuliani a déclaré que Parnas et Fruman l'avaient aidé en Ukraine à enquêter sur Biden et avaient nié les actes répréhensibles.

Reportage de Brendan Pierson à New York; Édité par Noeleen Walder et Grant McCool

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