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SAN JUAN, Porto Rico (Reuters) – Deux anciens hauts responsables du gouvernement de Porto Rico figuraient parmi les six personnes arrêtées et inculpées de conspiration et d'autres crimes liés à des millions de dollars en fonds fédéraux pour l'éducation et Medicaid, ont annoncé mercredi des responsables américains de l'application de la loi. .

Les six sont accusés d'avoir volé de l'argent fédéral par le biais de divers contrats gouvernementaux passés dans le cadre d'appels d'offres corrompus.

Les arrestations interviennent alors que le territoire américain en faillite cherche à obtenir plus d’argent fédéral dont il a besoin pour la reconstruction post-ouragan Maria et l’augmentation du financement de Medicaid.

Depuis 2017, Porto Rico a comparu devant un tribunal de district américain en utilisant une forme de faillite pour restructurer environ 120 milliards de dollars de dettes et de pensions.

Julia Keleher, qui a dirigé le département de l'éducation de Porto Rico jusqu'en avril, et Angela Avila-Marrero, directrice exécutive de l'Administration de l'assurance maladie, qui a quitté son poste le mois dernier, ont profité de leurs fonctions pour «s'enrichir et s'enrichir grâce à la fraude et au vol de fonds publics, "Selon l'acte d'accusation de 32 chefs d'accusation relatif à 15 millions de dollars en fonds fédéraux.

Keleher a été arrêté à Washington. Son avocat n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un avocat n'a pas pu être immédiatement identifié pour Avila-Marrero, qui a été arrêté à Porto Rico.

Jose Soto, directeur adjoint du bureau de l'inspecteur général du département de la Santé et des Services sociaux américain chargé de la surveillance de Porto Rico, a déclaré qu'une partie du projet impliquait une agence qui gère les fonds de Medicaid, ajoutant que son bureau "fera des recommandations" aux Centers for Medicaid. et services d'assurance-maladie.

Un sous-comité de la Maison des États-Unis doit adopter jeudi une nouvelle législation qui augmenterait de 12 milliards de dollars le financement fédéral de Medicaid pour Porto Rico.

Jenniffer Gonzalez, représentant non votant de Porto Rico au Congrès américain, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que les actes d'accusation constituaient un autre défi pour l'obtention des fonds nécessaires pour l'île, qui a été frappée par des ouragans dévastateurs en 2017.

Elle a déclaré: «De telles choses rendent le processus d'obtention et de décaissement des fonds et de prise de décisions concernant les programmes encore plus difficile à tous les niveaux."

Le représentant américain Raul Grijalva, un démocrate de l’Arizona qui préside le comité des ressources nationales de la Chambre, qui supervise les territoires américains, a appelé le gouverneur Ricardo Rossello à rétablir sa crédibilité.

"Le gouverneur Rossello a peu de temps et beaucoup à faire pour rétablir la confiance du public dans son gouvernement, et je le prie instamment de faire le ménage de manière aussi rapide et complète que possible", a déclaré Grijalva dans un communiqué.

Rossello, qui, selon les responsables de l'application des lois, n'était pas impliqué dans l'acte d'accusation, a déclaré que son administration "ne tolérerait pas la corruption" et s'est engagé à coopérer avec les forces de l'ordre.

Reportage de Luis Valentin Ortiz à San Juan; Reportage supplémentaire par Karen Pierog à Chicago; Édité par Matthew Lewis et Rosalba O'Brien

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