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En annonçant que son ancien procureur américain, Dan K. Webb, a été choisi comme procureur spécial, le juge Michael Toomin de la Cour de circuit du comté de Cook donne désormais à un procureur indépendant et expérimenté l'autorité et le temps nécessaire pour comprendre pourquoi le procureur de l'État du comté de Cook, Kim Foxx, a abandonné 16 chefs d'inculpation pour conduite désordonnée contre Smollett après une enquête très médiatisée de la police de Chicago, qui a duré plusieurs semaines, à l'aide de dizaines d'enquêteurs.

Webb aura le pouvoir de déposer de nouvelles accusations, si cela est jugé approprié, contre Smollett à la suite de son enquête.

L'acteur noir gay a déclaré en janvier qu'il avait été victime d'une attaque à la haine, mais la police a déclaré en février que Smollett l'avait mise en scène.

Smollett, 36 ans, a été mis en accusation sous 16 chefs d'accusation, mais les procureurs ont abandonné toutes les accusations de façon inattendue. Les procureurs ont déclaré que Smollett avait confisqué sa caution de 10 000 dollars et effectué un service communautaire.

Le commissaire de la police de Chicago, Eddie Johnson, a déclaré que Smollett avait versé 3 500 dollars à ses frères pour organiser l'attaque et tirer "parti de la douleur et de la colère du racisme pour promouvoir sa carrière".

Les frères Olabinjo et Abimbola Osundairo ont été blanchis lorsque les procureurs ont annoncé que Smollett avait orchestré un canular.

Actuellement avocat et coprésident exécutif d'un grand cabinet d'avocats à Chicago, Webb n'est pas étranger aux enquêtes sur la corruption dans la ville.

Dans les années 1980, il a participé à l’enquête sur l’opération Greylord, qui a donné lieu à des accusations de corruption à l’encontre de plus de 90 personnes, dont des avocats, des juges, des policiers et des employés des tribunaux du comté de Cook. En tant que procureur fédéral, Webb a poursuivi avec succès l’amiral à la retraite John Poindexter pour son implication dans le scandale Iran-Contra sous l’administration Reagan.

"Ses antécédents, son expérience et ses qualifications font de lui un choix compréhensible de façon imminente", a déclaré Toomin en annonçant sa décision.

Toomin a déclaré connaître Webb depuis près de 50 ans et que les deux hommes allaient à la chasse et à la pêche ensemble, même si au cours de leurs années en tant qu'avocats, ils étaient aussi des adversaires dans la salle d'audience.

Vendredi, Toomin a déclaré que toutes les réponses à ses demandes du procureur spécial aux fonctionnaires étaient "moins enthousiastes".

Sur les 30 réponses qu'il a reçues, 27 avocats de l'État ont répondu sans aucun intérêt pour traiter l'affaire, un a répondu peut-être et deux ont répondu oui.

L'avocate de la défense de Smollett, Tina Glandian, s'est opposée à la nomination de Webb devant le tribunal, citant les avocats des deux États ayant déclaré qu'ils seraient prêts à servir.

"Bien, tu as raison", répondit Toomin. "C'était mon appel." Toomin a déclaré que les deux avocats qui ont répondu "oui" n'auraient pas été en mesure de livrer à la capacité avec laquelle il se sentait à l'aise.

Sheila O'Brien, une juge à la retraite de la cour d'appel de l'Illinois qui a initié la requête visant à nommer un procureur spécial chargé de l'affaire, a qualifié la décision de Toomin vendredi de "grand jour pour la justice".

"Nous avons maintenant un procureur spécial qui examinera l'affaire initiale et décidera si elle mérite d'être poursuivie en justice et comment le dossier initial sera traité par le bureau du procureur de l'État", a déclaré O'Brien aux médias après la décision.

Dans l’ensemble, les enquêtes spéciales des procureurs à Chicago sont relativement rares et réservées aux affaires de la plus haute importance. Il s'agit notamment de la torture de suspects noirs à la fin des années 70 et 80 par le commandant de la police de l'époque, Jon Burge, et de la mort de Laquan McDonald, en 2014, aux mains de l'agent Jason Van Dyke.

Webb a déjà occupé le poste de procureur spécial, y compris deux affaires antérieures à Chicago, selon son cabinet. L'un de ces cas est le décès de David Koschman, âgé de 21 ans, survenu en 2004, frappé par Richard Vanecko, âgé de 29 ans, neveu du maire de l'époque, Richard Daley.
Un ancien procureur fédéral va enquêter sur l'affaire Jussie Smollett

Suite à l'annonce de vendredi, Webb a déclaré que son travail serait cette fois bénévole, n'imputant au comté que des dépenses personnelles. Il a également brièvement décrit la manière dont il avait l'intention de commencer son enquête.

"L'une des premières choses que nous ferons probablement est de déposer une requête auprès du juge Toomin demandant la nomination d'un grand jury spécial pour assister le procureur spécial dans l'exercice de nos fonctions", a-t-il déclaré.

"Je ne veux pas réinventer la roue", a déclaré Webb. "Quatre agences gouvernementales ont déjà procédé à des enquêtes factuelles, en cours ou déjà terminées. Et j'ai l'intention d'interagir très rapidement avec ces quatre agences."

En plus de la police de Chicago et du bureau du procureur du comté de Cook, Webb a déclaré que les deux autres sont l'inspecteur général du comté de Cook et le FBI.

O'Brien a annoncé qu'elle comptait suivre l'enquête de Webb en tant que spectatrice.

"Nous devons toujours avoir la vérité dans tous les cas", a-t-elle déclaré. "Le public doit savoir que chaque cas que nous avons est traité équitablement et conformément à la loi. Nous allons donc être assurés de cela maintenant."

Brad Parks et Dakin Andone de CNN ont contribué à ce rapport.

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