Un ancien officier du Missouri qui a tué un homme noir se rend après avoir perdu son appel

KANSAS CITY, Missouri (AP) — Un ancien détective du Missouri reconnu coupable de la mort d’un homme noir en 2019 est maintenant emprisonné après avoir perdu l’appel de sa condamnation malgré le soutien inhabituel du procureur général républicain de l’État.

Eric J. DeValkenaere était en liberté sous caution lors de l’appel, mais un juge a révoqué sa caution mardi et a ordonné un mandat d’arrêt contre lui. DeValkenaere s’est rendu lui-même à la prison du comté de Platte mardi et s’est rendu, a déclaré le major Erik Holland du bureau du shérif au Kansas City Star. Il y sera détenu jusqu’à son transfert dans une prison du Missouri.

L’avocat de DeValkenaere a refusé de commenter à l’Associated Press.

DeValkenaere, qui est blanc, a été reconnu coupable en 2021 d’homicide involontaire coupable au deuxième degré et d’action criminelle armée dans la mort de Cameron Lamb, 26 ans. Lamb garait une camionnette dans son jardin de Kansas City lorsque le policier lui a tiré dessus après avoir appris que Lamb était dans une poursuite en voiture avec sa petite amie.

Le juge qui a déclaré DeValkenaere coupable lors d’un procès au banc a déclaré que la police était les premiers agresseurs et qu’elle avait le devoir de battre en retraite, mais DeValkenaere a plutôt utilisé illégalement la force meurtrière.

Les procureurs et la famille de Lamb ont allégué qu’une arme de poing avait été dissimulée après la fusillade, mais cette question n’a pas été abordée par le juge président de la cour de circuit du comté de Jackson, J. Dale Youngs, lorsqu’il a condamné le détective.

Mardi, un panel de trois juges a statué à l’unanimité qu’il y avait suffisamment de preuves pour condamner DeValkenaere. Il avait été condamné à trois ans de prison pour homicide involontaire et à six ans pour action criminelle armée, les peines étant consécutives.

Dans une démarche juridique inhabituelle, le procureur général du Missouri, Andrew Bailey, a demandé en juin à la cour d’appel d’annuler la condamnation de DeValkenaere ou d’ordonner un nouveau procès. Dans le Missouri, le bureau du procureur général traite les appels en matière pénale et défend généralement les condamnations plutôt que de faire appel.

Un porte-parole a déclaré mardi que le bureau du procureur général réexaminait la décision de la cour d’appel.

La police a déclaré que DeValkenaere et son partenaire, Troy Schwalm, se sont rendus au domicile de Lamb après avoir appris qu’il poursuivait la décapotable de sa petite amie dans une camionnette volée. DeValkenaere a déclaré qu’il avait tiré après que Lamb ait pointé une arme sur un autre détective. Le juge a déclaré que les policiers n’avaient aucune raison probable de croire qu’un crime avait été commis, qu’ils n’avaient aucun mandat d’arrêt contre Lamb et qu’ils n’avaient aucun mandat de perquisition ni consentement pour se trouver sur la propriété.

Des rumeurs circulaient cet été selon lesquelles le gouverneur républicain du Missouri, Mike Parson, envisageait de gracier ou d’accorder la grâce à DeValkenaere. Cela a incité le procureur du comté de Jackson, Jean Peters Baker, à envoyer au gouverneur une lettre l’exhortant à ne pas le faire. Les défenseurs des droits civiques ont averti que la libération de l’ancien détective pourrait provoquer des troubles dans la ville et nuire aux relations déjà tendues entre la police et la communauté noire de Kansas City.

Mardi, le porte-parole de Parson, Johnathan Shiflett, a déclaré dans un courrier électronique que le gouverneur « évaluait la situation » et qu’aucune décision n’avait été prise quant à l’opportunité d’accorder une grâce.

The Associated Press