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NEW YORK (Reuters) – Chris Collins, un ancien membre du Congrès américain de l'État de New York connu pour être l'un des premiers à soutenir le président Donald Trump, a plaidé coupable mercredi pour sa participation à un délit d'initié.

Chris Collins, ancien représentant américain du 27ème district du Congrès de New York, arrive à la Cour fédérale à New York, New York, États-Unis, le 1er octobre 2019. REUTERS / Carlo Allegri

Collins, âgé de 69 ans, a plaidé devant le juge américain Vernon Broderick à Manhattan le lendemain du jour de la démission de son siège à la Chambre des représentants.

Il avait représenté le 27ème district du Congrès de New York, qui comprend les régions entourant Buffalo et Rochester, dans l’ouest de New York. Il a été réélu de justesse en novembre dernier, trois mois après son inculpation.

L’affaire pénale découle du rôle joué par Collins en tant que membre du conseil d’administration et actionnaire à 16,8% de la société australienne de biotechnologie Innate Immunotherapeutics Ltd.

Les procureurs ont affirmé qu'en juin 2017, alors qu'il participait au pique-nique du Congrès à la Maison Blanche, Collins a appris dans un courrier électronique du directeur général d'Innate que le médicament expérimental MIS416, utilisé dans le traitement de la sclérose en plaques de la société, avait échoué.

Collins a fait part de la nouvelle du revers à son fils, Cameron Collins, qui l'a à son tour dit à sa fiancée, Lauren Zarsky; ses parents, Dorothy et Stephen Zarsky; et un ami, selon les procureurs. Stephen Zarsky a ensuite prévenu d'autres personnes anonymes, ont déclaré les procureurs.

Chris Collins n'a pas échangé ses propres actions Innate, qui ont perdu des millions de dollars en valeur. Les procureurs ont déclaré que le membre du Congrès avait été "pratiquement empêché" de commercer en partie parce qu'il avait déjà fait face à une enquête sur l'éthique du Congrès sur Innate.

Les procureurs ont toutefois indiqué que Cameron Collins et les autres avaient utilisé les informations privilégiées pour éviter des pertes dépassant les 768 000 $ lorsque le prix de l’action Innate avait plongé de 92% après la publication de l’annonce de l’échec de la drogue.

Cameron Collins, 26 ans, et Stephen Zarsky, 67 ans, ont été inculpés et devraient plaider coupable jeudi, selon les dossiers judiciaires.

Lauren et Dorothy Zarsky n'ont pas été inculpées, mais ont accepté de restituer à la Securities and Exchange Commission la vente d'argent d'Innate à la Securities and Exchange Commission dans le cadre d'un règlement civil, sans commettre d'acte répréhensible.

Reportage de Brendan Pierson à New York; Édité par Noeleen Walder et Bill Berkrot

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