Skip to content

BALTIMORE (Reuters) – L'ancienne maire de Baltimore, Catherine Pugh, a été condamnée jeudi à trois ans de prison fédérale pour fraude et fraude fiscale impliquant de fausses ventes de la série de livres de ses enfants.

Un ancien maire de Baltimore condamné à trois ans de prison pour fraude en matière de livres pour enfants

PHOTO DE DOSSIER: L'ancienne maire de Baltimore, Catherine Pugh, quitte le tribunal de district américain après avoir été accusée de fraude par fil et d'évasion fiscale liée à la vente d'un livre pour enfants auto-publié, à Baltimore, Maryland, États-Unis, le 21 novembre 2019. REUTERS / Michael A. McCoy

La juge de district américaine Deborah Chasanow a ordonné à Pugh, qui a été maire de la plus grande ville du Maryland pendant trois ans, de se rendre au plus tard le 13 avril.

"Cela n'aurait pas pu arriver à un pire moment pour la ville", a déclaré le juge dans une référence apparente à la lutte de Baltimore pour surmonter sa sombre histoire de pots-de-vin du gouvernement, de corruption policière et d'un taux de meurtres élevé.

«C'est étonnant. Ce n'était pas une petite erreur; cela est devenu une très grosse fraude », a déclaré le juge d'une voix étouffée par les émotions.

Pugh, qui aura 70 ans la semaine prochaine, a plaidé coupable en novembre pour fraude, évasion fiscale et complot. Elle encourt une peine maximale de 30 ans de prison fédérale.

Elle a reconnu les ventes frauduleuses de sa série de livres pour enfants «Healthy Holly» auto-publiés, rapportant environ 650 000 $ sans avoir livré les produits aux écoles publiques. Elle a utilisé les gains mal acquis pour acheter et rénover une résidence secondaire à Baltimore, ont déclaré les procureurs.

Avant sa condamnation, Pugh a parlé pendant environ 10 minutes, des larmes coulant sur son visage alors qu'elle se tenait devant le juge.

"Personne n'est plus déçu que moi", a déclaré Pugh, divorcé et sans enfants.

"Je ne veux plus faire honte à ma ville à cause de mes actions", a déclaré Pugh, dont les frères faisaient partie des membres de la famille assis dans la salle d'audience.

La peine de trois ans était inférieure aux 57 mois (4 ans et 9 mois) derrière les barreaux demandés par le procureur américain adjoint Leo Wise, qui a déclaré que les stratagèmes de Pugh étaient "choquants" et s'apparentaient à un "film de gangster".

L'avocat de Pugh, Steve Silverman, avait demandé une peine d'un an et un jour. Il a salué son travail au nom de Baltimore, notant qu'elle avait lancé un lycée de mode pour filles et supprimé les statues confédérées exposées dans la ville.

Reportage de Donna Owens à Baltimore; Reportage supplémentaire de Barbara Goldberg à New York; Montage par Bernadette Baum

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.