Un ancien footballeur anglais devient la première femme officier à être sélectionnée pour les paras après avoir battu des dizaines de rivaux masculins

Un ancien footballeur anglais est devenu la première femme officier à être sélectionnée pour diriger le régiment de parachutistes.

Hannah Knapton rejoindra l’un des bataillons de Para plus tard cette année après avoir battu des dizaines de rivaux masculins à la Royal Military Academy Sandhurst.

Hannah Knapton est devenue la toute première femme officier à être sélectionnée pour diriger les ParasCrédit: Hampshire FA
Hannah devrait rejoindre les Paras plus tard cette année

Hannah devrait rejoindre les Paras plus tard cette annéeCrédit : Alamy

Knapton devrait porter son nouveau béret du régiment de parachutistes après avoir terminé son dernier exercice.

La décision historique a été prise plus tôt dans l’année après que Knapton a été interviewé par un conseil d’officiers Para.

Knapton, du Hampshire, était un athlète talentueux avant de rejoindre les Paras.

Elle a auparavant joué pour les filles anglaises des moins de 17 ans et a poursuivi sa carrière dans le football en Suède avant de revenir au Royaume-Uni.

« C’est une réalisation remarquable », a déclaré une source de Sandhurst au Mail Online.

« Pour tout officier, commander des parachutistes est une perspective intimidante.

‘MEILLEUR DES MEILLEURS’

« La pression est énorme parce que les normes du régiment sont si élevées – et si un officier ne le coupe pas, les gars ne les respecteront pas. »

La source a poursuivi en disant que le rôle demandera beaucoup de courage et de sang-froid, mais que Sandhurst choisit le « meilleur des meilleurs ».

« Être la première femme à se retrouver dans ce rôle, cela va demander beaucoup de courage et de sang-froid de sa part », a déclaré la source.

« Le régiment a la chance de pouvoir sélectionner ses officiers parmi la crème de la crème à Sandhurst, les meilleurs des meilleurs. Elle doit donc y être très performante.

« Seuls huit cadets des scores qui ont postulé ont été invités à un entretien et Hannah est l’une des cinq à aller de l’avant à partir de là.

« Ils ne la mettraient pas en avant s’ils ne pensaient pas qu’elle a ce qu’il faut. »

Le régiment de parachutistes a été formé pendant la Seconde Guerre mondiale en vertu d’un décret de Winston Churchill et est en action depuis.

Surnommés les « Diables rouges » par les Allemands en Afrique du Nord, les soldats ont effectué des séjours en Normandie, en Afghanistan et aux Malouines.

À ce jour, une seule femme a réussi le test d’entrée brutal connu sous le nom de « P Company », qui est la sélection militaire la plus difficile en dehors des forces spéciales.

La capitaine Rosie Wild, alors âgée de 28 ans, de la Royal Artillery a reçu son béret l’année dernière.

En 2018, le secrétaire à la Défense a annoncé que les femmes pouvaient postuler à n’importe quel poste dans l’armée.

Le secrétaire de l’époque, Gavin Williamson, a révélé que les femmes qui servaient déjà dans l’armée pouvaient être transférées dans des rôles d’infanterie, y compris les forces spéciales.

Le Royal Armored Corps a été la première branche de combat rapproché au sol à ouvrir ses portes en novembre 2016 aux femmes soldats et officiers, suivi du RAF Regiment en septembre 2017.

Hannah, à l'extrême gauche, est une athlète talentueuse qui a joué pour l'Angleterre dans le football

Hannah, à l’extrême gauche, est une athlète talentueuse qui a joué pour l’Angleterre dans le footballCrédit: Hampshire Athletics
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