Un ancien employé de Theranos dit que l’entreprise se soucie du financement des patients

La fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, et son partenaire Billy Evans quittent le palais de justice américain Robert F. Peckham après la présentation des plaidoiries liminaires de son procès, à San Jose, Californie, le 8 septembre 2021.

Peter DaSilva | Reuters

SAN JOSE, CALIF – Un ancien directeur de laboratoire de Theranos a déclaré vendredi qu’il pensait que la start-up de tests sanguins était sur le point d’être la prochaine Apple jusqu’à ce qu’il se rende compte que les hauts dirigeants accordaient la priorité aux finances et à l’image publique de l’entreprise sur la santé des patients. .

Adam Rosendorff, qui a travaillé chez Theranos de 2013 à fin 2014, a déclaré à un jury qu’il avait démissionné en partie parce que la PDG de l’époque, Elizabeth Holmes, et ses principaux lieutenants le poussaient à « se porter garant de tests auxquels je n’avais pas confiance ».

Rosendorff est un témoin à charge dans le procès pénal de Holmes. Holmes et l’ancien président de Theranos, Ramesh « Sunny » Balwani, ont tous deux plaidé non coupables d’une douzaine d’accusations de fraude électronique et de complot après l’effondrement de l’entreprise qu’ils ont dirigée à une évaluation de 9 milliards de dollars à partir de 2015. Balwani sera jugé séparément.

Rosendorff a déclaré avoir trouvé Theranos grâce à une offre d’emploi sur LinkedIn. Il a été interviewé par Holmes, Balwani et Daniel Young, qui était vice-président.

« J’ai vraiment accepté l’idée de faire des tests en laboratoire avec un très petit échantillon de piqûre au doigt », a déclaré Rosendorff. « Je pensais que ce serait la prochaine Apple », a-t-il déclaré.

L’ancien président et directeur de l’exploitation de Theranos Ramesh « Sunny » Balwani part après une audience devant un tribunal fédéral à San Jose, Californie, le 17 juillet 2019.

Stephen Lam | Reuters

Cet optimisme s’est rapidement estompé. Rosendorff a déclaré qu’après quelques mois, il avait commencé à voir des résultats de tests inexacts et peu fiables, ajoutant que les médecins et les patients soulevaient de plus en plus d’inquiétudes.

« Je crois que l’entreprise était plus axée sur les relations publiques et la collecte de fonds que sur les soins aux patients », a-t-il déclaré.

Dans un e-mail d’août 2013 à Holmes, Rosendorff a indiqué que le dispositif de test sanguin n’était pas prêt à être lancé dans les magasins Walgreens. Il a également signalé des problèmes liés à la formation et à la dotation en personnel du laboratoire.

« Je pensais qu’il était très important pour Elizabeth d’être consciente de ces problèmes en tant que PDG de l’entreprise », a-t-il déclaré.

Suite à l’e-mail, Rosendorff a rencontré Holmes pour lui demander de retarder le lancement de Walgreens. Il a rappelé que Holmes avait affiché un papier à la fenêtre de son bureau comptant le nombre de jours jusqu’à ce que les centres de test soient mis en service dans les succursales de pharmacie.

Rosendorff a déclaré qu’il semblait que le conseil d’administration et les investisseurs « devenaient insatisfaits de Theranos », et Holmes précipitait l’accord pour les apaiser.

« Elle était très nerveuse, elle n’était pas son calme habituel », a déclaré Rosendorff. « Elle tremblait un peu, sa voix se brisait, elle était clairement bouleversée. »

Il a déclaré qu’il avait approché Holmes parce qu’il pensait que cela aurait « plus d’impact » que de s’adresser à Balwani, qui a fréquemment rejeté et redirigé ses préoccupations.

Rosendorff a déclaré qu’au lieu de retarder le lancement, Holmes lui a dit qu’ils pourraient utiliser l’équipement de laboratoire conventionnel de Walgreens et ne pas compter sur la technologie Theranos.

L’accusation s’appuie sur un certain nombre de témoins oculaires dans ses efforts pour convaincre le jury du comportement criminel de Holmes. Le général à la retraite James Mattis, qui a siégé au conseil d’administration de Theranos, a déclaré pendant trois ans qu’il se sentait pris au dépourvu en découvrant que la technologie ne fonctionnait pas.

Le témoignage de Rosendorff se poursuivra la semaine prochaine.

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