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Un ancien ambassadeur américain arrêté pour avoir été un agent de Cuba depuis 1981

MIAMI —Un ancien L’ambassadeur américain a été arrêté sur les frais de travailler en secret pour Cuba et se vantant que ses décennies de travail pour La Havane avaient “immensément renforcé la révolution”, ont déclaré lundi les autorités.

Victor Manuel Rocha, l’ancien Envoyé américain en Boliviea semblé retenir ses larmes à la table de la défense alors que les membres de la famille entraient dans la salle d’audience du juge en chef Edwin G. Torres à Miami.

Le juge a demandé à Rocha, 73 ans, s’il comprenait les accusations, et l’accusé a répondu : « Je comprends ».

Le procureur général Merrick Garland a déclaré que cette arrestation « révèle l’une des infiltrations les plus importantes et les plus durables du gouvernement américain par un agent étranger ».

“Ceux qui ont le privilège de servir dans le gouvernement des États-Unis bénéficient d’une énorme confiance de la part du public que nous servons”, a déclaré Garland aux journalistes lundi. “Trahir cette confiance en promettant faussement loyauté envers les États-Unis tout en servant une puissance étrangère est un crime qui sera réprimé par toute la force du ministère de la Justice.”

Victor Manuel Rocha, alors ambassadeur des États-Unis en Bolivie, s’adresse aux médias le 11 juillet 2001.Gonzalo Espinoza / AFP via le fichier Getty Images

Rocha est accusé de travailler pour promouvoir les intérêts du gouvernement cubain, ce qui ne constitue pas un crime à moins que cela ne soit fait sur le sol américain sans s’enregistrer auprès du ministère de la Justice en tant que lobbyiste étranger.

Le gouvernement affirme que Rocha travaille pour le compte de La Havane depuis novembre 1981 jusqu’à aujourd’hui.

Il fait face à au moins trois chefs d’accusation : complot en vue d’agir en tant qu’agent étranger pour frauder les États-Unis, action en tant qu’agent illégal pour un gouvernement étranger et utilisation d’un passeport obtenu par de fausses déclarations.

Des accusations supplémentaires devraient être imposées plus tard cette semaine, a indiqué le gouvernement.

Le procureur adjoint des États-Unis, Jonathan D. Stratton, a déclaré que Rocha devrait être détenu sans caution, affirmant qu’il risque de fuir en raison de sa double nationalité. La défense a déclaré que Rocha comparaîtrait devant le tribunal s’il était libéré sous caution.

Un titre à ce sujet a été fixé pour mercredi.

Un agent infiltré du FBI aurait contacté Rocha via WhatsApp en novembre de l’année dernière.

“Bonjour ambassadeur, je m’appelle Miguel et j’ai un message pour vous de la part de vos amis à La Havane”, a écrit l’agent spécial du FBI Michael Haley dans une plainte pénale, citant l’agent infiltré. “Il s’agit d’un sujet sensible. Êtes-vous disponible pour un appel téléphonique ?”

Cela a conduit à des réunions le 16 novembre 2022, ainsi que les 17 février et 23 juin de cette année, au cours desquelles Rocha se serait vanté de sa loyauté de longue date envers La Havane, selon la plainte.

Lors de cette dernière réunion, Rocha aurait été offensé lorsque l’agent infiltré lui a demandé s’il était toujours fidèle à La Havane, un « compañero ». Rocha a ensuite utilisé des termes grossiers, affirmant qu’une telle enquête équivalait à “remettre en question ma virilité”.

“Je suis en colère. Je suis énervé”, aurait déclaré Rocha. “C’est comme si tu voulais que je les laisse tomber… et que je te montre si j’ai encore des testicules.”

Rocha a qualifié à plusieurs reprises les États-Unis d’« ennemi », selon Garland.

“Il a déclaré aux agents infiltrés que ses efforts pour infiltrer le gouvernement américain étaient “méticuleux” et “très disciplinés””, a déclaré Garland. “Et il s’est vanté à plusieurs reprises de l’importance de ses efforts en disant que ‘Ce qui a été fait a énormément renforcé la révolution'”.

Les messages laissés à l’épouse de l’accusé et à son employeur actuel, un consultant en affaires publiques basé à Miami, n’ont pas été immédiatement renvoyés lundi.

L’avocate de la défense Jacqueline Arango a refusé de commenter après la brève audience de lundi.

Maria Piñero a rapporté de Miami et David K. Li et Helen Kwong de New York.